Los blogueros hablan... Apuestas NBA 2009/10

31 de octubre de 2009
Bueno, después de haber hecho un análisis de cada equipo en estas semanas anteriores, viene ahora los pronósticos de la temporada. Durante estas semanas he realizado una encuesta entre los blogs amigos para ver la opinión de todos acerca de esta temporada. La mayoría de apuestas van porque los Lakers serán campeones y muchos piensan que la final será de nuevo frente a los Celtics. El MVP será Lebron James, con permiso de Kobe Bryant y Dwight Howard mientras que en el caso del Novato del Año hay casi unaminidad en pensar que será Blake Griffin. Casi todos también vemos a Pau Gasol en el Partido de las estrellas y vemos con ciertas opciones a calderón y algo menos a Rudy.

Como siempre, habrá más errores que aciertos, pero siempre es bonito comparar la percepción que cada uno tenemos de esta temporada que entra. Hay os pongo cada una de las apuestas.


ALVARO MARTÍNEZ (Blog "En el Basket como en la Vida")

Ganador. Cavaliers
Finalista: Spurs
Equipos de Playoffs Este: Cavs, Celtics, Magic, Heat, Wizards, Hawks, Pistons, Raptors
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Spurs, Nuggets, Blazers, Mavs, Rockeys, Hornets, Clippers
Decepción: Sixers
Revelación: Nuggets
MVP: Lebron James
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol

THE VIRUS (Blog "Boston Celtics Spanish")

Ganador: Celtics
Finalista: Spurs
Equipos de Playoffs Este: Celtics, Magic, Cavs, Wizards, Pistons, Siers, Bulls, Knicks
Equipos de Playoffs Oeste: SPurs, Lakers, Nuggets, Mavs, Clippers, Blazers, Jazz, Grizzlies
Decepción: Mavs
Revelación: Magic
MVP: Dwight Howard
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Ninguno

PIRRIMARZON (Blog "El Rincón de Pirrimarzon")

Ganador: Lakers
Finalista: Celtics
Equipos de Playoffs Este: Cavs, Magic, Celtics, Raptors, Hawks, Sixers, Bulls, Heat
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Blazers, Spurs, Rockets, Jazz, Nuggets, Mavs, Thunder
Revelación: Thunder
Decepción: Hornets
MVP: Lebron James
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol

JJ ("SpaiNBA.com. El Blog de la ÑBA")

Ganador: Celtics
Finalista: Lakers
Equipos de Playoffs Este: Celtics, Cavs, Magic, Bulls, Sixers, Raptors, Hawks, Wizards
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Spurs, Nuggets, Blazers, Mavs, Jazz, Clippers, Rockets
Decepción: Hornets
Revelación: Clippers
MVP: Dwight Howard
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol

PABLO MARÍN (Blog "BA-LON-CES-TO")

Ganador: Lakers
Finalista: Celtics
Equipos de Playoffs Este: Cavs, Celtics, Magic, Hawks, Heat, Bulls, Pistons, Raptors
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Nuggets, Spurs, Blazers, Mavs, Rockets, Hornets, Suns
Revelación: Raptors
Decepción: Celtics (caerán pronto)
MVP: Lebron James
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol y ojalá Calderón

PETER MIHM (Blog "SiempreBasquet")

Ganador: Lakers
Finalista: Celtics
Equipos de Playoffs Este: Celtics, Magic, Cavs, Bulls, Sixers, Hawks, Pistons, Raptors
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Spurs, Nuggets, Blazers, Rockets, Jazz, Nuggets, Thunder
Decepción: Knicks o Hornets
Revelación: Digamos que los Thunder
MVP: Kobe Bryant
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol

JR (Blog "Basquet Jam")

Ganador: Magic
Finalista: Lakers
Equipos de Playoffs Este: Magic, Celtics, Cavs, Wizards, Hawks, Bulls, Pacers, Sixers
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Spurs, Nuggets, Blazers, Mavericks, Jazz, Rockets, Hornets
Decepción: Heat
Revelación: Blazers
MVP: Dwight Howard
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol

DENNIS_MORA91 (Blog "Bienvenido a Los Angeles")

Ganador: Lakers
Finalistas: Cavaliers
Equipos de Playoffs Este: Cavaliers, Magic, Celtics, Hawks, Raptors, Bulls, 76ers, Pacers
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Spurs, Nuggets, Mavericks, Blazers, Hornets, Jazz, Clippers
Decepción: Heat
Revelación: T'Wolves
MVP: Lebron James
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol y Rudy

GENERAL ESPARTERO (Blog "Basket Retro, baloncesto para clasicorros")

Ganador: Lakers
Finalista: Celtics
Equipos de Playoffs Este: Celtics, Cavs, Magic, Pistons, Pacers, Hawks, Wizards, Knicks
Equipos de Playoffs Oeste: lakers, Spurs, Jazz, Rockets, Nuggets, Kings, Mavs, Suns
Decepción: Memphis
Revelación: Kings
MVP: Lebron James
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol

MO SWEAT (Blog "Fo Fo Fo... Moses Take us to the promised land")

Ganador: Lakers
Finalista: Celtics
Equipos de Playoffs Este: Celtics, Cavs, Magic, Sixers, Heat, Hawks, Raptors y Bulls (o Pistons)
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Spurs, Nuggets, Jazz, Blazers, Hornets, Mavs y Rockets (o Clippers)
Decepción: Mavs (se esperan grandes cosas de ellos y no van a rendir lo esperado)
Revelación: Wolves (nadie espera nada y pienso que pueden ser una agradable sorpresa, aunque no para los Playoffs)
MVP: Lebron James
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau y Calderón

RESPIRA BASQUET (Blog "Respira Basquet")

Ganador: Lakers
Finalista: Celtics
Equipos de Playoffs Este: Magic, Cavs, Celtics, bulls, Hawks, Heat...
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Rockets, Nuggets, Spurs, Mavs, Blazers...
Decepción y Revelación: creo que no lo puedo decir ahora... falta mucho todavía
MVP: Kobe Bryant... es el que mejor tiene la cabeza, el cuerpo y los dotes
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: al único que le pongo todas las fichas es a Pau

CHARLIE9908 (Blog "Basket, girls, biere... and rock'n'roll")

Ganador: Lakers
Finalista: Cavs
Equipos de Playoffs Este: Hawks, Sixers, Magic, Heat, Wizards, Cavs, Celtics, Raptors
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Nuggets, Blazers, Jazz, Spurs, Thunder, Mavs, Rockets
Decepción: Memphis. no por no entrar en Playoffs, más bien por ser otra vez uno de los peores equipos de la NBA
Revelación: Toronto, este año sí o sí, con el permiso de C. Bosh
MVP: Lebron James
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau y confío en Calderón

ISRAEL REVILLA (Blog "UNIVERSOBASQUET")

Ganador: Lakers
Finalista: Cavs
Equipos de Playoffs Este: Cavs, Pistons, Raptors, Hawks, Pacers, Magic, Sixers, Celtics
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Nuggets, Rockets, Spurs, Mavs, Jazz, Hornets, Blazers
Decepción: Knicks
Revelación: Pacers
MVP: Lebron James
Novato del Año: DeJuan Blair
Españoles en el All-Star Game: Pau y Calderón

ALMANZOR

Ganador: Celtics
Finalista: Spurs
Equipos de Playoffs Este: Magic, Celtics, Cavs, Raptors, Hawks, Wizards, Bulls, Pistons
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Spurs, Jazz, Nuggets, Blazers, Mavs, Suns, Hornets
Decepción: Heat
Revelación: Wizards
MVP: Dwight Howard
Novato del Año: Tyreke Evans
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol y Calderón

*Muchas Gracias a todos por colaborar con la apuesta.

Previo 2009/10: División Suroeste

28 de octubre de 2009
DALLAS MAVERICKS

Los Mavs afrontan esta temporada después del buen sabor de boca del final de la anterior. Cuando parecía que peor pinta tenían se metieron en segunda ronda de Playoffs con un Nowitzki a un nivel espectacular. Jason Kidd es un año mayor y eso nunca puede ser positivo, pero el base es un jugador inteligente que sabe aprovechar sus virtudes (el pase y juego rápido) y esconder sus defectos (entrar en un juego físico con bases más jóvenes). El refuerzo de Marion les puede venir bien en defensa y debe abrir los ojos a Carlisle para hacer correr al ritmo que pueda Kidd. Con Humphries y Gooden reforzando el débil juego interior y un Tim Thomas del que dudo adquiera demasiado protagonismo, los Mavs no se han reforzado en vistas a mejorar lo conseguido la pasada temporada.

Victorias: en torno a las 45 victorias.

Posible quinteto titular: J. Kidd, J. Howard, S. Marion, D. Nowitzki, E. Dampier

La estrella: después del final de temporada pasada, a Nowitzki no le queda más por dar en esta franquicia. Desde la final de 2006 el equipo no ha levantado cabeza y el rendimiento del alemán como siempre ha sido de matrícula de honor. Un año más anotara por encima de 25 puntos y no le temblará el pulso cuando haga falta, pero su paciencia puede estar a punto de agotarse.

El rookie: el único novato en nómina es el francés Rodrigue Beaubois, proyecto de buen base anotador, con un gran lanzamiento, que tuvo minutos geniales en las ligas de verano. Tiene por delante a Barea y no es muy probable que Carlisle los pruebe a ambos a la vez en vista.

Es el momento de… Josh Howard. No es un jugador de mi agrado ni por su estilo de juego ni por su personalidad, pero es indiscutible que no fue All-Star por casualidad. Nowitzki asegurará puntos y Terry desde el banco lo dará todo, pero este equipo necesita de la aportación del Howard de hace 3 años para luchar por algo más que el 8º puesto del Oeste. Tardará en volver de su lesión, pero merece la pena esperar si vuelve al 100%.

Caerán de puestos de Playoffs si… la edad de Kidd no les garantiza frescura ofensiva, si no encuentran una tercera referencia ofensiva fiable tras Nowitzki y Terry, si no se inventan a Humphries o Gooden como amenaza interior.

HOUSTON ROCKETS

Temporada dura y larga la que se prevé en Houston. A la ya conocida lesión para toda la temporada de un jugador determinante como Yao Ming hay que sumarle la baja temporal de McGrady, lo cual muchos opinan que no es un problema, pero que les resta arsenal ofensivo. El fichaje de Ariza le convierte como primera referencia ofensiva del equipo, por lo que podemos imaginar el resultado. Siguen siendo un equipo duro y muy bueno en defensa, lo que les hará correosos y difíciles de batir, pero muy vulnerables ante plantillas muy superiores. El juego interior es escaso en centímetros, por lo que, al menos en ataque, deberán abusar del juego exterior. Adelman deberá inventarse algo muy bueno.
Victorias: rozarán las 40.

Posible quinteto titular: A. Brooks, T. Ariza, S. Battier, L. Scola, C. Hayes

La estrella: sin Yao ni McGrady, el jugador referencia será Ariza. Un asistente de los Lakers dijo que tenía potencial para ser All-Star y el jugador de origen dominicano pensó que su destino estaba como estrella de un equipo fuera de Los Angeles. Aumenta su responsabilidad y es tarea suya callar las bocas de los que, como yo, pensamos que es sólo un buen defensor que puede meter algún triple.

El rookie: Chase Budinger se estancó en su etapa en Arizona y lo pagó con una segunda ronda del Draft. Las bajas por lesión de los Rockets le puede abrir puertas a este alero con buena mano y un físico envidiable. Hace muchas cosas bien, pero veremos qué intensidad muestra en la Liga. Por otro lado, David Andersen llega para suplir la falta de pívots. Es desconocido en la Liga, por lo que tardarán en coger su juego, más exterior que interior. Puede ser una agradable sorpresa.

Es el momento de… Aaron Brooks y Kyle Lowry. Los bases del equipo tienen la dura tarea de conducir un equipo sin referencias ofensivas claras. Ninguno de los dos destaca por ser grandes anotadores ni pasadores, así que veremos cómo asumen su papel de directores y cómo afecta esto al número de victorias de su equipo.

No caerán con estrépito si… Ariza y Battier por fuera y Scola y Andersen aportan los puntos de T-Mac y Yao, si encuentran soluciones al problema de centímetros en el puesto de pívot, si no muchos equipos mejoran sus prestaciones.

MEMPHIS GRIZZLIES

La incógnita de la temporada. Está claro que una plantilla con jugadores del talento de Iverson, Randolph, Mayo, Gay, Gasol, Conley, etc no puede ser considerada como de las peores de la Liga. El problema es hacer ver a estos jugadores que juegan por algo y no lo hacen solos. Tienen dos buenos bases, escoltas y aleros anotadores y otros luchadores y un juego interior prometedor y envidiable. Y con todo, genera dudas. La llegada de Randolph frenará la progresión de Marc mientras que Iverson aglutinará más juego que en su etapa en Denver. La esperanza del equipo pasa por contar con dos bases que piensan en pasar antes que lanzar y tomen decisiones correctas. O todo o nada.

Victorias: mejorarán respecto al año pasado. Sobre 35 victorias.

Posible quinteto titular: M. Conley, O. J. Mayo, R. Gay, Z. Randolph, M. Gasol

La estrella: difícil decisión. Para mi gusto, el mejor jugador de estos Grizzlies es Mayo. Tuvo una gran temporada de novato y aunque no demostró ser un jugador de equipo, dejó más señas de poder acoplarse a un estilo de juego más solidario. Es el futuro de la franquicia y debe tener paciencia.

El rookie: el fracaso del Draft, una debilidad personal y un posible robo. Thabeet puede hundirse en la Liga mientras algún equipo espere a que progrese. Es muy alto, ágil e intimidador, pero muestra una gran apatía y no parece nunca que vaya a ser un jugador determinante. Carroll es de esos jugadores que todos quieren en su equipo: luchador, reboteador, intensidad, solidario, buen pasador… jugará muchos minutos muy productivos. Por último Sam Young ha demostrado que con su ortopédico lanzamiento tiene hueco en la Liga. Jugará más minutos de los destinados a un alero en esta plantilla.

Es el momento de… Randolph y Iverson. Que estos jugadores pasen a ser jugadores de equipo y pretendan servir de ejemplo a los jóvenes es tarea harto difícil. Pero lo que está claro es que son muy talentosos y aglutinarán mucha atención por los contrarios. Si aprenden o quieren ejercer de líderes en pro del equipo, estos Grizzlies pueden ser la sorpresa agradable de la temporada.

Aspirantes a Playoffs si… iluminación de los “chupones” del equipo y el balón circula en busca de la mejor posición, si Gasol y Thabeet se complementan y siempre se aporta mucho en el puesto de “center”, si la mejorada posición de base sigue un sistema de división de trabajo en ataque.

NEW ORLEANS HORNETS

Cuentan con la misma base de estas últimas temporadas y han cambiado a Chandler por Okafor, por lo que en principio deberían salir ganando. Chris Paul ha comenzado a crear mal rollo en el vestuario tras una temporada en la que parecía que miraba más por estadísticas y triples dobles que victoria. Ser el mejor base de la Liga pasa por hacer de tu equipo ganador y no parece que eso ocurra esta temporada. Se han reforzado bien como para apuntalar una plantilla de por sí buena, pero necesitan demostrar algo más. Es un equipo que me deja frío.

Victorias: rondarán de nuevo algo más de 45 victorias.

Posible quinteto titular: C. Paul, D. Brown, P. Stojakovic, D. West, E. Okafor

La estrella: por las manos de Chris Paul pasan todas las opciones de los Hornets, mejor pasador de la Liga y mejor anotador de su equipo, las malas lenguas dicen que ni West ni Stojakovic le tragan y eso no ayuda en su tarea de líder. Su rendimiento es innegable a nivel de estadística, pero el que muchos apuntan como mejor base de la Liga debe demostrar desde ya que puede guiar a un equipo ganador. Y los Hornets aún no lo son.

El rookie: Darren Collison y Marcus Thornton llegan a los Hornets a aprender y aprovechar sus minutos. El que fuera base de los Bruins puede aprender de Paul en los apartados donde menos aporta, dirección y pase. Thronton es de esos escoltas bajitos que pueden anotar y defienden bien. La posición menos cubierta de los Hornets.

Es el momento de… Emeka Okafor. Principal cara nueva del equipo, probablemente se haya quedado con la espina clavada de no meter a sus Bobcats en Playoffs. Deben respetarle las lesiones y a partir de ahí, los Hornets tienen uno de los mejores interiores defensivos de la Liga y una referencia en el puesto de “5” que carecían con Chandler. Si se adapta y está a su mejor nível, opciones de All-Star.

Serán una alternativa en el Oeste si… Chris Paul ejerce como líder en la pista y el vestuario, si hay aportación interior aparte de West, si el banquillo no desciende el nivel del quinteto titular.

SAN ANTONIO SPURS

En mi opinión el equipo que mejor se ha reforzado este verano: Richard Jefferson, Antonio McDyess, Theo Ratliff, Marcus Hasilip, Dejuan Blair, Keith Bogans… Aportan una nueva fuerza anotadora desde el exterior y trabajadores interiores que terminan de completar una plantilla, que si bien no deja de ser veterana, está sobrada de experiencia. Seguirán dependiendo de Parker, Ginobili y Duncan y cuentan con el factor de que la mayor parte de sus jugadores no han saboreado las mieles del anillo de campeón. De Popovich podemos esperar un rendimiento de menos a más, así que tienen que racionalizar los minutos de sus veteranos. Aspirantes a todo…

Victorias: este año pueden volver a las 60.

Posible quinteto titular: T. Parker, R. Mason, R. Jefferson, A. McDyess, T. Duncan

La estrella: de Tim Duncan dependen muchas cosas en los Spurs: referencia interior en ataque, baluarte defensivo; de Tony Parker depende el ritmo que marquen estos Spurs y volverá a ser su máximo anotador; de Ginobili depende la aportación desde el banquillo y el jugador que se la juegue en los minutos finales… cuando la posición de estrella está repartida entre tres jugadorazos pocas cosas pueden salir mal.

El rookie: aspirante número 1 a robo del Draft. Menospreciado por estas corto de centímetros (midiéndolo en vertical, no en circunferencia), Dajuan Blair cayó hasta mitad de segunda ronda. Los años de McDyess y Ratliff le hará jugar muchos minutos. Es un fantástico reboteador y aporta mucha intensidad y en ataque bajo tablero se desenvuelve muy bien.

Es el momento de… Manu Ginobili. No le queda mucho que demostrar, pero cuando él no está bien los Spurs lo notan mucho. Se han reforzado con Jefferson para liberarle de presión y responsabilidades en ataque, pero a Manudona le gusta ser el centro de atención y el que se las juegue cuando el reloj aprieta.

Ganarán el quinto anillo si… las incorporaciones rinden desde el primer día, si su juego interior demuestra porqué son el equipo que mejor defiende la pintura, si Parker está al menos al nivel del año pasado.

Previo NBA 2009/10. División Pacífico

27 de octubre de 2009
GOLDEN STATE WARRIORS

Estos Warriors tienen la pinta de que se irán diluyendo y dejándonos el mal sabor de boca de no haber podido repetir o aumentar lo de 2007. Pero lo bueno es que a mí me siguen dando “buen rollo”. El estilo que marca Don Nelson no responde a necesidad de grandes jugadores o una gran defensa. La plantilla de estos Warriors es joven, salvo excepciones, y cuenta con muchísimos anotadores, aleros polivalentes y pívots intimidadores y rápidos. Se ha marchado Jamal Crawford pero han reclutado a Stephen Curry y se han reforzado con Mikki Moore, Devean George y Acie Law. A todo esto hay que añadirle los veranos que se han marcado Anthony Morrow y Anthony Randolph, lo que prevé que su profundidad de plantilla podrá ser competitiva. Stephen Jackson ha dado problemas, pero es un jugador nacido para jugar para Nelson. Con este estilo de juego siempre es bonito creer.

Victorias: mejorará sus prestaciones del año pasado y estará sobre las 40 victorias.

Posible quinteto titular: M. Ellis, S. Jackson, K. Azubuike, A. Randolph, A. Biedrins

La estrella: difícil decidir este rol para estos Warriors, pero por prestaciones recientes y porque todos los ojos estarán sobre él, Stephen Jackson puede darle a este equipo muchas más cosas que el resto de jóvenes de la plantilla. Ha demostrado que puede anotar y pasar, tiene experiencia en Playoffs y personalidad. Debe dejar de pensar en traspasos e intentar devolver a su equipo a la postemporada.

El rookie: ¿hay alguien nacido para jugar con Don Nelson? Sí, Stephen Curry. El hijo de Dell Curry es el mejor tirador que he visto nunca, un anotador total que tiene como asignatura hacer ver que sus limitaciones físicas no son impedimento para triunfar en la NBA de hoy día. Lamentablemente, esto no es así y le costará mucho acoplarse y acostumbrarse a tratar con jugadores más altos que es. Le urge aprender a ser base puro.

Es el momento de… Monta Ellis. Gran renovación y gran desilusión para la franquicia por su cafrada que le costó varios meses sin jugar. Es de esos escoltas-bases de más de 20 puntos por partido que estando al 100% se puede convertir en el mejor refuerzo de estos Warriors.

De nuevo intentarán dar la sorpresa… si creen en ellos mismos, si Stephen Curry se adapta al juego NBA, si algunos jugadores siguen al nivel de pretemporada (Randolph, Morrow) o de su carrera (Turiaf, Biedrins, Maggette, Ellis).

LOS ANGELES CLIPPERS

Equipo con las vistas puestas en Blake Griffin. Desde Lebron James no ha llegado un número 1 del Draft tan claro como él. Es un proyecto claro de All-Star a corto plazo. Pero su elección creó una duda. Había que hacerle hueco en una plantilla repleta de interiores, por lo que eligió la mejor opción, traspasar a Zach Randolph. El juego interior sigue siendo muy potente con el propio Griffin, Kaman y Camby y su juego exterior es de lo mejor de su Conferencia con Davis, Gordon y Thornton. Tienen un proyecto de gran jugador como DeAndre Jordan (lástima su salida antes de tiempo de Texas A&M), pero siguen arrastrando la lacra de Ricky Davis y han unido la de Sebastian Telfair. Surge en ellos la duda de si serán equipo de Playoffs o si de nuevo Dunleavy no es capaz de exprimir al máximo la plantilla y no ser capaz de sacarlo de él pozo de la Liga. Tendremos lo ojos puestos en Blake Griffin y en ver si su banquillo será el primero en cambiar de dueño.

Victorias: mis dudas desembocan en un sitio, sobre 30 victorias.

Posible quinteto titular: B. Davis, E. Gordon, A. Thornton, B. Griffin, M. Camby

La estrella: por no reitarnos en lo mismo, la estrella de los Clippers es Baron Davis. El año pasado rindió muy por debajo de su nivel y queda la duda de si fue causa o consecuencia de las victorias de su equipo. Le acompañan las dudas sobre su estado físico constantemente y eso le ha perjudicado para hacerse un hueco en la élite de Liga. Las probabilidades de entrar en Playoffs para su equipo pasan en primer lugar por él.

El rookie: principal candidato a Rookie del Año y máxima esperanza de la franquicia. El mayor talento que ha llegado a la Liga desde 2003, su carrera parece encaminada a llegar a los más alto posible. Tiene la responsabilidad de devolver al equipo a la élite y eso le puede pesar. Imparable en el juego interior, físicamente poderosísimo y con mejor lanzamiento de lo que la gente piensa. Se le exigirá más que a ningún otro novato.

Es el momento de… Al Thornton y Eric Gordon. No es que su rendimiento no haya sido bueno en sus primeras temporadas, pero se prevé que sean titulares y con más responsabilidad. La duda del rendimiento de Baron Davis y los sobremarcajes que sufrirá Griffin les dejará espacios a ambos suficientes para aportar algo distinto al juego Clipper.

Volverán a Playoffs si… las mayores expectativas sobre Griffin se cumplen desde el primer día, si Ricky Davis o Sebastian Telfair no influyen negativamente en la química, si encuentran en el equilibrio en el juego interior entre ataque-defensa.

LOS ANGELES LAKERS

Actuales campeones y aún así se desprenden de un jugador clave en las pasadas Finales para traerse a uno de esos jugadores con fama de alterar la química de las plantillas que pisa. Sin embargo, Artest es mejor jugador en todos los aspectos que Ariza y en eso ya salen ganando los Lakers, sólo que el primero se piensa una estrella de la Liga y es difícil convivir en un equipo donde en ese rol ya tienes tres jugadores por delante. Kobe, Pau, Odom, Fisher, Artest, Bynum, Walton, Farmar, Vujacic… con una plantilla que ha jugado dos finales consecutivas y sus jugadores claves en su mejor versión no hay motivo para pensar que estos Lakers no estén jugando allá por Junio de nuevo. Siempre despiertan dudas, especialmente en el rendimiento de Bynum, pero para despejarlas ya está Phil Jackson. Principales favoritos.

Victorias: este año seguirán por encima de las 60.

Posible quinteto titular: D. Fisher, K. Bryant, R. Artest, P. Gasol, A. Bynum

La estrella: en mi opinión Bryant sigue siendo el mejor jugador de la Liga. El año pasado por fin consiguió guiar a su equipo al título con un juego más generoso que en años anteriores. Con un MVP bajo el brazo ya sólo le queda ganar títulos para subir posiciones en la lista de mejores jugadores de la historia.

El rookie: Sin ningún novato de importancia.

Es el momento de… Andrew Bynum. Tiene aptitudes para ser un pívot determinante en la Liga, pero sigue sin dar un paso más. Dos lesiones graves parece que han cortado su proyección, pero su pretemporada deja un atisbo de esperanza. Debe formar el mejor juego interior de la Liga junto a Gasol.

Repetirán título si… Kobe sigue pensando en ganar títulos, si Gasol rinde al nível del último Eurobasket o al menos al nivel de la Final, si el banquillo se sigue mostrando sólido o asume algo más de responsabilidad.

PHOENIX SUNS

Queda lejos la etapa de los Suns de D’Antoni y ese equipo que nos maravilló a todos. Steve Nash y Amaré Stoudemire continúan y debería ser sinónimo de garantía, y más si les acompañan Barbosa, Hill o Jason Richardson. Deben seguir jugando a 120 puntos para sacar el máximo rendimiento a la plantilla. La salida de O’Neal y la baja de Robin Lopez han obligado a Frye salir de titular y rendir bastante bien. Tienen un juego interior pobre y débil, pero si continúan en su estilo de correr y tiros rápidos les debe valer.

Victorias: bajarán su rendimiento, pero seguirán por encima de 40 victorias.

Posible quinteto titular: S. Nash, J. Richardson, G. Hill, A. Stoudemire, C. Frye

La estrella: por encima de Stoudemire, Nash sigue siendo el termómetro de este equipo. A pesar de su edad y no ser tan rápido, el mejor base de la última década mantiene su tiro y su capacidad de pase y sigue siendo el mejor jugador para marcar el ritmo de estos Suns. Estamos ante los últimos coletazos de un genio al que aún le queda mucho por dar.

El rookie: Los Suns no se han caracterizado por tener grandes elecciones en el Draft, así que Earl Clark despierta dudas. Es alto, tiene buen tiro y viene de un programa muy exigente en defensa. Para muchos (incluido yo) es un físico y poco más. Taylor Griffin puede aportarles mucha intensidad los partidos que no esté Robin Lopez.

Es el momento de… Leandrinho Barbosa. El brasileño ha ayudado mucho a este equipo, pero ante el presumible bajón de Nash y la edad de Grant Hill Barbosa tiene que tomar las riendas. Saliendo desde el banco y jugando minutos de titular tiene que ser siempre la referencia ofensiva de su equipo. Este año debe explotar.

Volverán a quedarse fuera de Playoffs si… la veteranía de Nash y Hill ayuda negativamente, si Stoudemire piensa más en su salida que en la temporada actual, si no acusan no contar con un “5” de garantías en ambos lados de la cancha.

SACRAMENTO KINGS

El nuevo equipo de Sergio Rodríguez parece hecho a su medida. El nuevo técnico Paul Westphal gusta de un juego rápido acorde a los ritmos que el canario demandaba en Portland. Tienen un equipo joven en construcción, con todas las posiciones bien cubiertas, en especial las de base y escolta. Tienen un pívot talentoso como Hawes y otro fuerte y agresivo como Thompson. Las posibilidades de Sergio pasan porque sea capaz de anotar más. Su principal obstáculo se llama Tyreke Evans.

Victorias: leve mejoría, en torno a 25.

Posible quinteto titular: T. Evans, K. Martin, F. García, J. Thompson, S. Hawes

La estrella: dentro de la mediocridad de la plantilla destaca Kevin Martin, líder anotador las últimas temporadas. Ha aprovechado la ausencia de jugadores de más nivel para lanzar mucho, pero este año parece que esta tendencia bajará, ya que la llegada de Evans le hará repartirse muchos tiros. Ante esta circunstancia debe reivindicarse, pero siempre que ello beneficie al equipo.

El rookie: otro que como a Griffin se le esperará que rinda desde el minuto uno. Alternará los puestos exteriores, donde demostrará que es una máquina anotadora, sobretodo aprovechando su físico. Ayuda mucho en el rebote, es buen pasador y es aceptable defensor. Máximo rival por Griffin por el premio al Novato del Año.

Es el momento de… Sergio Rodríguez. Por cercanía, lo que pase a estos Kings nos interesará por ver el futuro de Sergio en la Liga. Sabemos que es gran pasador y que el ritmo del equipo le va como anillo al dedo, pero pierde respecto a Udrih en que el esloveno tiene mejor lanzamiento que él. Debe aprovechar sus minutos al máximo, en especial los tiros de los que disponga. Su futuro en la Liga pasa por esta temporada.

No serán el peor equipo de la Liga si… Evans y Martin se acoplan y se dividen las tareas ofensivas, si el ritmo que esperara inculcar Westphal coge de sorpresa a sus rivales, si la pareja interior sigue “progresando adecuadamente”.

Previo 2009/10. División Noroeste

24 de octubre de 2009
DENVER NUGGETS

Uno de los equipos que probablemente baje su rendimiento respecto al año pasado. Repetir final de Conferencia es una tarea harto difícil en un Oeste donde equipos como San Antonio, Portland o Utah en teoría deben estar ahí arriba. Mantienen el bloque y sólo han perdido a Danthay Jones de los jugadores importantes pero se han reforzado con Afflalo y Joey Graham para las posiciones exteriores. Chauncey Billups lleva siete finales de Conferencia de manera consecutiva y eso dice mucho del tipo de jugador que es. Su cambio por Iverson supuso un giro radical en el devenir del equipo, unido al cambio de mentalidad más defensivo impuesto por George Karl que dio resultados inmediatos. Otra franquicia que debe convencer a Carmelo Anthony a base de victorias de que no ejerza su cláusula para ser agente libre. Siguen necesitando anotación interior y que Martin y J.R. Smith asienten la cabeza.

Victorias: En torno a 50, pero no muchas más.

Posible quinteto titular: C. Billups, C. Anthony, J, Graham, K. Martin, Nené

La estrella: Carmelo continuó aportando los mismos puntos que años anteriores, pero fue la llegada de Billups la que provocó que esta plantilla se colocara como la segunda mejor de su Conferencia. Es capaz de hacer jugador a sus compañeros, algo que echaban en falta en la etapa de Iverson, e involucró a todos en las tareas defensivas que tan buen resultado dio. Tiene la posibilidad de jugar su octava final de Conferencia consecutivo e igualar a Magic, Kareem y Cooper.

El rookie: Ty Lawson ha ido a caer junto al mejor maestro posible hoy día. De Billups tiene muchísimo que aprender y la veteranía de este le posibilitará jugar más minutos de los que cabría esperar. Base rápido, eléctrico, de los mejores dividiendo las defensas con sus penetraciones y buen lanzador. Si progresa a la sombra de Billups ya tienen un pasito adelantado en una hipotética reconstrucción.

Es el momento de… J. R. Smith. Que es uno de los jugadores de la Liga con mayor talento es innegable, que es un auténtico revulsivo para la segunda unidad también, pero que cada vez da más problemas fuera del baloncesto también. La mayoría de los entrenadores rezarían por tener un jugador así y los que lo tienen rezarían porque se centrara y sea ese jugador determinante que puede irse hasta los 20 puntos desde el banquillo.

Repetirán final de Conferencia si… el resto de “outsiders” del Oeste fallan, si continúan su mejora defensiva y mantienen el acierto en ataque, si los suplentes no bajan demasiado el nivel de la primera unidad.

MINNESOTA TIMBERWOLVES

Continúa la que se prevé sea larga reconstrucción en Minneapolis. Tras el movidito verano por el tema Rubio, David Kahn se ha movido bien y se ha deshecho de algunos contratos largos y caros a cambio de jugadores jóvenes y elecciones en el Draft. La elección de Johnny Flynn sonaba a locura y probablemente parta como titular, además de firmar a Ramon Sessions, por lo que se han reforzado perfectamente en el puesto de base. Continúan con Jefferson y Love en el juego exterior y esperan el despegue de Corey Brewer. Huelen a peor equipo de la temporada, pero su proyecto va a muy largo plazo. Kurt Rambis no tiene prisa e intentará que defiendan mucho mejor, un técnico con fama de tener buena relación con los jugadores que les vendrá muy bien a los jóvenes. Al menos dos años, cuando reciban a un Ricky mucho más formado.

Victorias: andarán un año más muy poco por encima de las 20 victorias.

Posible quinteto titular: J. Flynn, W. Ellington, C. Brewer, K. Love, A. Jefferson

La estrella: probablemente si no hubiera sido por las lesiones Al Jefferson habría acariciado una presencia en el All-Star que no llegara mientras mantengan ese número de victorias. Interior fino con capacidad para hacer 20-10 con facilidad, si mejora su nivel físico (salto, velocidad, agilidad) puede ser uno de los mejores “4” de la Liga. Con 5 años de experiencia en la Liga sigue en proyección.

El rookie: buena pareja de novatos para estos Wolves. Flynn ante la baja en pretemporada de Sessions tiene muchas posibilidades de ser el base titular durante toda la Liga. Tiene muy buena capacidad anotadora, que les hace falta, y es muy organizador a pesar de mirar el aro antes que a los compañeros. Tendrá que meter muchos balones a los pívots. Wayne Ellington es un escolta finísimo de enorme talento, muy buen lanzador y que hace muchas cosas bien, con un enorme conocimiento del juego. Tendrá muchos minutos.

Es el momento de… Ramon Sessions. Por él se han pegado muchos equipos este verano y es en teoría la apuesta de la franquicia para la posición de base titular hasta que Flynn madure y llegue Ricky. Jugador con una trayectoria extraña para el talento que tiene, ha sido capaz de dar más de 20 asistencias en un partido en los Bucks. Sin afán anotador, sabrá en todo momento qué decisión tomar.

Mejorarán su número de victorias si… Al Jefferson y Kevin Love se acoplan y no se pierden muchos partidos, si la pareja de bases (junto a Daniels) se reparten galones y minutos sin bajar el nivel, si los aleros aprovechan los espacios creados por los anotadores interiores.

OKLAHOMA CITY THUNDER

Segunda temporada de la franquicia en la ciudad y un año más sin presión que les vendrá muy bien de cara a intentar ser la revelación de la Conferencia, que no será fácil. Con Kevin Durant instalado definitivamente en la élite de la Liga, la apuesta en la noche del Draft dice mucho del pensamiento a largo plazo de esta plantilla: Durant, Westbrook, Green y lo que vaya llegando. Tienen muy bien cubiertos los puestos exteriores tanto en el quinteto inicial como en el banquillo, pero un año más les seguirá faltando una referencia exterior. La vuelta de Krstic el año pasado dejó un buen sabor de boca para una ciudad que no exige hasta el momento resultados inmediatos.

Victorias: en progresiva mejora, pueden llegar a 30.

Posible quinteto titular: R Westbrook, J. Harden, K. Durant, J. Green, N. Krstic

La estrella: Kevin Durant ya es oficialmente una estrella de la Liga. Se va a mover de manera perenne muy por encima de los 20 puntos durante muchos años y es obvio que el futuro gira en torno suya. Se le está rodeando bien y se le está guiando a que pueda ocupar tanto las posiciones de base como de escolta. Por juventud no está entre los mejores jugadores de la Liga, pero no le conviene tener muchos ojos sobre él. Este año sí será All-Star.

El rookie: el principal novato será James Harden, un jugador que en mi opinión ha estado muy sobrevalorado esta temporada pasada. Es cierto que puede anotar con facilidad y tiene buena mano, pero a pesar de lo que se ha dicho no es tan buen defensor ni tan buen pasador. Con Durant y Westbrook va a pasar por ser la tercera opción en ataque del juego exterior. Además de Harden desembarca Serge Ibaka, que les puede ayudar mucho en la posición de “4”, y B.J. Mulles, un 7 pies que llega muy verde y deambulará sin pena ni gloria.

Es el momento de… Nenad Krstic. Se ha marcado un buen Eurobasket y su segunda mitad de temporada fue muy esperanzadora. Lo que está claro que tiene esta plantilla cubierta es el juego exterior y flojea en el interior, pero al menos Krstic aportará puntos y requerirá de más atención que lo que provocaba Wilcox o Collison. Tiene que tomar más responsabilidades.

Aspirantes a revelación si… marcan ritmos rápidos en los partidos con un quinteto de cuatro pequeños, si a los 25 puntos de Durant se les une algún anotador más por encima de los 15 puntos, si alguno de los equipos sin plaza fija en Playoffs cae en la clasificación.

PORTLAND TRAIL BLAZERS

Mejora anticipada de estos Blazers que pasaron directamente a tener el factor cancha a favor en los Playoffs. Aún así, en la postemporada se notó que era un equipo enormemente inexperto y sobretodo dirigido de manera muy previsible desde el banquillo. Sin desprestigiar el trabajo de McMillan, en ningún momento se le vio capacidad de reacción ni de inventar nada nuevo y con la impresión de que en series a 7 partidos estos Blazers son muy fáciles de defender. Para mejorar esto han fichado a uno de los bases más generosos de la Liga, Andre Miller, que les dará más cabezas y más posibilidades en ataque y evitará que Brandon Roy tenga que tomar todas las decisiones.

Victorias: otro año más superará por poco las 50 victorias.

Posible quinteto titular: A. Miller, B. Roy, N. Batum, L. Aldridge, G. Oden

La estrella: Brandon Roy es el “hace-todo” de estos Blazers. En tres temporadas en la Liga ha sido dos veces All-Star y ha mejorado en cada una de sus temporadas. En su caso el fiasco de los Playoffs tiene que dolerle más que a ninguno, ya que McMillan delegó en él toda la responsabilidad. Es tarea suya desde esta temporada saber tomar mejores decisiones y para eso la llegada de Miller le ayudará muchísimo a mejorar como líder.

El rookie: novatos en principio sin mucho peso en el equipo. Tal vez Dante Cunningham pueda tener alguna opción más, pero el “overbooking” en la posición de aleros le obligará a pelar mucho por los minutos. Patrick Mills se ha precipitado en su salto a la NBA, pero ha llegado a una plantilla donde a los bases jóvenes no se les da especialmente mucha bola. Pendergraph tampoco dispondrá de demasiados minutos, aunque no es ni mucho menos un jugador desaprovechable.

Es el momento de… Greg Oden. Y lo será hasta que termine de demostrar su elección en el número uno de su promoción. Por lo visto en pretemporada ha dado un pase adelante en ataque, tomando más responsabilidad, pero necesita aumentar la intensidad y la agresividad, sobretodo en defensa. Por capacidad puede irse a los 10 rebotes y 2 tapones casi sin sudar, pero de él se pide mucho más. Segunda temporada y mejora inmediata.

Aspirante a finalista de Conferencia si… McMillan aprende de los errores pasados, si dejan de poner la juventud como excusa para todo, si el traspaso que llegue (que llegará) no hace más daño que ayudar.

UTAH JAZZ

Después de una temporada donde las lesiones fueron la tónica del equipo, los Jazz tienen que tener como objetivo las finales de Conferencia. La mejora de Nuggets y Blazers les hará muy difícil ser líderes de su División, pero tienen mejor plantilla y a un técnico que no se conforma con entrar en la lucha por el título. La renovación de Millsap y la permanencia en plantilla de Boozer (podrá salir por traspaso, ¿Portland, Rudy?) eran claves para seguir aspirando a todo. Se necesita con urgencia una versión mejorada de Kirilenko y Okur y este año Deron Williams tiene que terminar de hacer ver que es el mejor base de la Liga.

Victorias: dado el nivel del Oeste, en torno a 55.

Posible quinteto titular: D. Williams, R. Brewer, A. Kirilenko, C. Boozer, M. Okur

La estrella: en lucha permanente con Paul por el puesto de mejor base de la NBA, Deron Williams es mejor anotador y tan buen pasador como Paul y encima está en un equipo que, a priori, aspira a más. Tal vez le falte algo más de regularidad, pero al heredero de Stockton las lesiones el año pasado no le dejaron mostrar el mejor nivel posible. Incomprensible que falte otro año al All-Star.

El rookie: un aspirante a robo del Draft, Eric Maynor es una máquina de anotar que puede ocupar el puesto de titular a poco que Brewer se relaje. Es casi tan buen defensor como él y mucho más aprovechable en ataque, por eso los Jazz se caracterizan por tener buen ojo a la hora de elegir novatos.

Es el momento de… Paul Millsap. Presumiblemente Carlos Boozer saldrá en algún traspaso y su reciente renovación convierten a Millsap en el cuatro titular para muchos años en la franquicia. Es agresivo, ha mejorado muchísimo el tiro y se entiende bien con Williams. Los Jazz dependerán mucho de su aportación desde el banquillo y un supuesto ascenso al quinteto titular.

Volverán donde les pertenece si… las lesiones respetan a sus 6 piezas principales, si los aleros reservas rinden en ataque lo que no hacen los titulares, si Boozer se mantiene a su nivel toda la temporada en Salt Lake City.

Previo NBA 2009/10. División Sureste

22 de octubre de 2009


ATLANTA HAWKS

Año de reválida, como se suele decir en estos casos. El equipo de Georgia obtuvo el año pasado el factor cancha en Playoffs y cayó en segunda ronda ante los, por entonces, invencibles Cavs. A la base del equipo le han añadido buenas piezas como Jamal Crawford, Joe Smith, Jason Collins y el novato Jeff Teague y han logrado retener a Mike Bibby. El aumento del nível medio en equipos del Este les puede hacer perder enteros de cara a equipos como Pistons, Bulls, Raptors o Sixers, pero estos Hawks cada año son más veteranos y expertos. Aspiran a equipo revelación de la temporada si continúan su progresión.

Victorias: Les será difícil llegar a las 47 del año pasado, pero andarán cerca. En torno a 45.

Posible quinteto titular: M. Bibby, J. Johnson, J. Smith, M. Williams, A. Horford

La estrella: otro de los que esperan al verano de 2010, Joe Johnson tiene la posibilidad de despedirse de los Hawks (en el caso de que no renueve) logrando la machada de meter al equipo en final de Conferencia. Junto a Mike Bibby aportan la veteranía que le falta al equipo en momentos clave y este año con Jamal Crawford tiene un acompañante en tareas ofensivas, donde no se verá tan sólo como en años anteriores. Uno de las megaestrellas menos reconocidas de la Liga.

El rookie: no tendrá muchas posibilidades ante la presencia de Mike Bibby y con la sombra de la experiencia de otro buen base universitario como Acie Law, pero Jeff Teague llega más maduro que como lo hizo el que fuera base de Texas A&M. Base ordenado que deberá olvidarse de sus funciones anotadores en la NBA. Fue el único jugador de Wake Forest que rindió en el torneo final de la NCAA y eso habla muy bien de su concentración y su capacidad de afrontar retos.

Es el momento de… Marvin Williams. Otro de esos jugadores que llevamos tiempo esperando y de esos que lamentas que no hayan estado un par de años más en la Universidad. Visto lo sucedido con jugadores como McCants o May se desprende lo sobrevalorados a nivel individual que estaban aquellos Tar Heels campeones en 2005. Este tiene talento y capacidad física, pero parece que nunca llegará. Otro al que seguiremos esperando.

Subirán un nuevo escalón en su progresión si… su banquillo no baja el nivel del equipo titular, si Joe Smith enseña a los jóvenes pívots a pelarse bajo tableros, si ellos mismos se creen que lo del año pasado no fue casualidad.

CHARLOTTE BOBCATS

Veremos si este año sí puede ser el de su entrada en Playoffs por primera vez tras luchar la temporada pasada hasta la última semana de competición. Los Bobcats pueden ser otro de esos equipos que sufran la mejora del resto de equipos medios del Este, aunque contarán desde el comienzo con Diaw, Bell, Diop y Radmanovic, un Augustine un año más maduro y un Felton con la confianza de la reciente renovación, además de incorporar buena piezas como Flip Murray, Tyson Chandler o Stephen Graham. Desde el banquillo una temporada más Larry Brown dispuesto a realizar la machada en el estado baloncestístico por excelencia. Han perdido al que fuera jugador franquicia Okafor a cambio de un Chandler que encaja peor en el sistema defensivo de Brown.

Victorias: superarán, no por mucho, las 35 victorias.

Posible quinteto titular: R. Felton, R. Bell, G. Wallace, B. Diaw, T. Chandler

La estrella: tras la salida de Okafor Gerald Wallace se queda como único jugador que se mantiene desde la primera temporada de la franquicia en la liga. Uno de esos aleros todoterrenos capaces de anotar, rebotear, taponar, robar, defender, etc. Sin el pívot de origen nigeriano tendrá que anotar más y repartirse los galones de líder con Diaw y Bell. Uno de los mejores de la Liga al contrataque.

El rookie: en primera ronda, el equipo de Michael Jordan y Larry Brown, que habitualmente habían apostado por jugadores de UNC seleccionaron a un Blue Devil como Gerald Henderson, hijo del jugador de los Celtics de los 80. Henderson ha cumplido sus cuatro años universitarios en uno de los programas donde los jugadores llegan más preparados al profesionalismo. Es buen defensor y no es mal tirador, muy adaptable el estilo Brown. También seleccionaron a Derrick Brown, alero muy físico procedente de Xavier que puede ganarse la vida como especialista defensivo.

Es el momento de… Tyson Chandler. La marcha de Okafor deja huérfano de pívots anotadores a los Bobcats y Chandler no es un jugador capaz de llegar a los 15 ó 16 pts que promediaba Emeka ni tiene la capacidad intimidatoria, por lo que es de pensar que este equipo sale perdiendo con el cambio. Es por tanto tarea de Chandler hacer ver con sus números y metiendo al equipo en Playoffs de que los que piensas eso están equivocados.

Debutarán en postemporada si… los jóvenes como Augustine o Henderson asumen más responsabilidad, si no les perjudica la presencia de jugadores interiores más defensivos que ofensivos, si el progreso tras el traspaso de Diaw y Bell en victorias continúa en la nueva temporada.

MIAMI HEAT

Tras la vuelta a la élite tras explorar la zona más baja de la Liga, los Heat de Dwayne Wade afrontan una temporada clave en el futuro de la franquicia. El futuro de Flash está en el aire y una visita relámpago a Playoffs otro año no será suficiente para convencer al escolta de Chicago. Si bien es cierto que Wade ha sido menos reacio a la renovación de lo que han sido sus compañeros de promoción, pedirá a la franquicia éxitos deportivos inminentes. Los Heat apenas se han renovado con Carlos Arroyo y Quentin Richardson y los problemas extradeportivos de Michael Beasley no ayudan demasiado, pero contando con un jugador como Wade cualquier cosa es posible. Cualquier mejora en victorias del equipo se traducirá en un aumento de opciones de su estrella por el MVP.

Victorias: algo más de 40.

Posible quinteto titular: M. Chalmers, D. Wade, M. Beasley, U. Haslem, J. O’Neal

La estrella: jugador que tiene en su mano el devenir de su franquicia. Dwayne Wade rozó el año pasado el premio de MVP al que sólo le privó de conseguir las 43 victorias de su equipo. Es un jugador desequilibrante en el uno contra uno y que ha mejorado su lanzamiento exterior. Es tan estrella en Miami que de su estado de forma y ánimo dependen todas las victorias de su equipo. De él llegarán más de 30 puntos por partido y tarea suya es también hacer que sus compañeros se involucren, en especial Beasley y O’Neal.

El rookie: en principio no hay ningún novato en la plantilla de los Heat.

Es el momento de… Michael Beasley. Tras una buena temporada de novato y un final de año a muy buen nivel, sus problemas extradeportivos del verano crean dudas acerca de su profesionalismo a largo plazo. Miami es un equipo que necesita urgentemente un segundo anotador que roce los 20 puntos y Beasley es el único de la plantilla con capacidad para ello por talento. Demasiado individualista en ocasiones, su progresión pasa también por mejorar su juego en equipo y su agresividad en el rebote.

Pueden quedarse fuera de Playoffs si… no aguantan la embestida de equipos como Raptors, Wizards o Bobcats, si Wade se encuentra sólo a pesar de jugar al máximo de su nivel, si Jermaine O’Neal no mejora un ápice su rendimiento de las dos últimas temporadas.

ORLANDO MAGIC

Finalista NBA y cambio sustancial en su plantilla. Ha salido Turkoglü y por traspaso ha llegado Vince Carter, jugadores antagónicos por estilo de juego, saliendo Alston y Lee. La referencia una temporada más será Howard, que debe seguir creciendo un año más, y Lewis, obligado año tras año a justificar su sueldo. La llegada de Carter aporta un referente ofensivo mayor de lo que era Turkoglü y una amenaza mayor que pueda liberar a Howard de dobles marcajes. El puesto de base lo refuerzan con Jason Williams, cuyo estado de forma es una incógnita, pero cuyo talento está fuera de duda. Lograron mantener a Gortat y fichar a Brandon Bass y han incorporado a Matt Barnes y Ryan Anderson, dos amenazas exteriores más para rodear a Superman. Ojo al ex de California que puede ser una auténtica revelación. Sólo pensarán en mejorar, y ya sabemos qué supone eso…

Victorias: este año sí llegarán a 60.

Posible quinteto titular: J. Nelson, V. Carter, M. Barnes, R. Lewis, D. Howard

La estrella: Superman Howard subió un punto en su camino para dominar la Liga, presentando unos aceptables porcentajes en tiros libres en Playoffs. En las finales Pau lo desquició y no rindió como se esperaba de una estrella en sus primeras finales. Cada año mejora el lanzamiento de más de 4 metros y cerca del aro es imparable. Además recibió un premio al Mejor Defensor, más o menos merecido, pero que deja claro su poder reboteador y su enorme capacidad de intimidación, claves para que el equipo pueda salir al contrataque.

El rookie: los Magic no cuentan con ningún novato en plantilla.

Es el momento de… Jameer Nelson. La lesión de la temporada pasada no impidió a los Magic meterse en la final de la NBA, donde, con el base ya recuperado (no al 100%), el equipo bajó enteros. Todo eso deja dudas de que su aportación sea siempre lo más positiva, lo que no quita que su actuación la primera mitad de temporada le valiese para ser All-Star. Veremos cómo rinden estos Magic con su base titular toda la temporada, ya que repetir éxito pasa por un base que sepa dividir tareas entre sus compañeros.

Volverán a las Finales si… Carter aporta al menos más anotación que Turkoglü, si Howard progresa al mismo ritmo que cada temporada desde que está en la Liga, si la batería de tiradores (Reddick, Anderson, Lewis, Barnes, Williams o incluso Pietrus) aprovechan medianamente los espacios que crea el gigante Howard.

WASHINGTON WIZARDS

De segundo peor equipo de la temporada a aspirante a Playoffs (con segunda ronda incluida). Las lesiones se cebaron con un equipo al que le fue imposible salir de la tendencia perdedora del principio. Un equipo que cuenta con tres All-Stars como Arenas, Butler y Jamison y jugadores como Haywood, Oberto, Stevenson, Mike Miller, acompañados por jóvenes como Nick Young, McGee, McGuire, Blatche y sobretodo Randy Foye… razones para creer en sus posibilidades tenemos. Llega al banquillo un gran técnico acostumbrado a tratar retos como es Flip Saunders, hombre que gusta de equipos con buena defensa y anotación exterior. Puede que esta temporada consigan lo que se les ha negado otros años: amenazar a los grandes capos del Este.

Victorias: siempre con salud, este equipo está para 50 victorias.

Posible quinteto titular: G. Arenas, D. Stevenson, C. Butler, A. Jamison, F. Oberto

La estrella: decidir quién es la estrella en este equipo es complicado, pero por rendimiento reciente Antawn Jamison puede aportar más regularidad y sumar en más apartados que Arenas o Butler. Jamison puede lanzar de lejos y postear, rebotea y es un buen jugador de equipo. Aún así, el triunvirato Butler-Jamison-Arenas es el encargado de hacer funcionar la máquina Wizard.

El rookie: traspasaron su elección número 5 del pasado para reforzar su banquillo, por lo que no cuentan con ningún novato en principio.

Es el momento de… Gilbert Arenas. Firmó un contrato estratosférico y en dos temporadas apenas ha disputado 15 partidos, por lo que sigue en entredicho el dinero que recibe anualmente. Fuera de sus actuaciones fuera de cancha, blogs y afán de protagonismo, Arenas es un base con una capacidad anotadora de primer nivel en la Liga y bajo su mandato estos Wizards han disputado la postemporada 4 veces en 6 temporadas. No es fiable su estado físico, por lo que es responsabilidad también suya hacer todo lo posible por recuperarse.

Serán la revelación en el Este si… tienen salud primordialmente, si las piezas que hacen de estos Wizards una de las plantillas más completas del Este encajan, si algunos jugadores de futuro como McGee y en especial Foye asumen su papel importantísimo en el presente del equipo.

Previo NBA 2009/10. División Central

20 de octubre de 2009
CHICAGO BULLS

Año clave para el proyecto Bulls de Vinny Del Negro después de ser extrañamente discutido la temporada pasada tras meter a un equipo joven en Playoffs y forzar esa maravillosa serie ante los Celtics. A este equipo se le exigirá más a pesar de la marcha de Ben Gordon para el que no han encontrado repuesto de garantías. Su 20 puntos y capacidad de decisión en los minutos finales no lo tendrán, a cambio de un mayor protagonismo de Rose y Salmons en ataque. Del último Novato del Año se pedirá que sea el líder desde el primer momento, pero es obligatoria la aportación del propio Salmons y Hinrich y veremos qué nivel muestra Luol Deng. Muchos equipos en su propia división han crecido y pueden quedarse fuera de la lucha por el título.

Victorias: sin Gordon superarán por poco las 40 victorias.

Posible quinteto titular: D. Rose, J. Salmons, L. Deng, J. Noah, B. Miller

La estrella: desde esta temporada y por lo demostrado en su año de novato, el presente y futuro de estos Bulls pasa por Derrick Rose. Se demostró que se adapta a la perfección al ritmo que marca Del Negro y por lo visto en Playoffs, el reto no le disgusta en absoluta. Tiene que aprender a cuajar con Salmons y Hinrich cuando el partido lo pida y esto se traducirá en victorias.

El rookie: Los novatos más destacados en los Bulls serán Taj Gibson y James Johnson. El primero es un ala-pívot que tendrá que superar el salto de ser un gigante en la NCAA a un pívot bajito en la NBA. Es fuerte, agresivo y con buena mano. Candidato a robo del Draft. Johnson tendrá que bajar al puesto de alero desde donde tendrá dificultades debido a su lentitud y poca capacidad de salto. Con eso y todo tiene un enorme talento que le permite sumar estadísticas casi sin hacer ruido. Dependerá de la salud de Deng para jugar muchos minutos.

Es el momento de… Luol Deng. Ha pasado un año casi en blanco tras firmar un gran contrato y ha renunciado al Eurobasket por estar al 100% esta temporada. Deng es de esos aleros que hacen todo muy bien y su progresiva mejora en el tiro nos aventuraba una carrera con varios All-Star. Hoy día queda la duda de saber si llegara a ese nivel o se perderá como una eterna promesa más.

Continuarán con su progresión si… se confía en la filosofía de Del Negro en la franquicia, si el juego interior aporta más anotación, si la baja de Gordon no hace que se queden sin un jugador fiable en los partidos apretados.

CLEVELAND CAVALIERS

Parten como principales candidatos para muchos y se han reforzado con un Shaq que ha mejorado su estado físico en beneficio de la franquicia. El nivel mostrado por Lebron James el año pasado demuestra que merece la pena cualquier operación por retenerlo, y ello pasa por ganar el título este año. Además de Shaq han llegado Jamario Moon y Anthony Parker y han retenido a Varejao, esperan la progresión de Hickson y un pasito más de Daniel Gibson. Pueden ser sus peores enemigos si se autoexigen superar lo conseguido el año pasado.

Victorias: será difícil superar las 66 victorias, pero no andarán lejos. Más de 60.

Posible quinteto titular: M. Williams, A. Parker, L. James, A. Varejao, S. O’Neal

La estrella: el último MVP y máximo candidato a repetir galardón este año. Se pelea con Kobe por ser el mejor jugador del Mundo, pero sus detractores se frotaron las manos con su eliminación en final de Conferencia para hacer ver que no puede guiar un equipo a la victoria. Está mejor acompañado que nunca y Lebron es un devorador de retos y quiere títulos ya. Superar su nivel de la temporada pasada es casi imposible, pero tiene que ser más solidario en el juego si quieren llegar a lo más alto.

El rookie: No tendrán muchas oportunidades, pero Danny Green y Russell Robinson son muy buenos jugadores de equipo. Han llegado al peor equipo posible, donde las posiciones exteriores se la reparten cuatro jugadores con muchos minutos. Pueden dar alguna alegría, pero lo normal es que no gocen de demasiadas oportunidades.

Es el momento de… Shaquille O’Neal. Como es lógico, el “Perro Grande” no tiene nada que demostrar, y menos tras la temporada que se marcó el año pasado con 37 años, pero su retirada está cerca y un quinto anillo con tres equipos le colocaría aún más arriba en la lista de mejores jugadores de la historia. Todos queremos verle disfrutar y no arrastrarse; por su parte no va a haber pegas ante eso.

Serán campeones si… la presión de partir como máximos favoritos no les perjudica ante tantos candidatos deseando que fallen, si mantienen el excepcional nivel mostrado en su cancha como el año pasado, si Lebron James mejora como líder y sus “lebrones” le acompañan.

DETROIT PISTONS

Tras la experiencia Iverson llega una nueva etapa para los Pistons. Además del genial escolta se ha ido un emblema de los últimos años como Wallace. Para el juego interior llegan Wilcox y Ben Wallace, que veremos cómo reacciona el público del Palace. Se han movido muy bien en el mercado con las adquisiciones de Ben Gordon y Charlie Villanueva para mejorar el banquillo y han reclutado a un buen jugador en el Draft como Austin Daye. Las finales de Conferencia están muy caras en el Este, pero el grueso de esta plantilla está acostumbrado a moverse en ese terreno. Un dato: del quinteto irrepetible del título de 2004 sólo se mantienen Hamilton y Prince (Wallace vuelve este año), así que si este año se alcanzan los objetivos, las miradas irán por ese lado.

Victorias: este año pueden llegar a 45 victorias.

Posible quinteto titular: R. Stuckey, R. Hamilton, T. Prince, A. Daye, K. Brown

La estrella: el liderazgo de esta plantilla se lo reparten Prince y Hamilton. La llegada de Gordon y Villanueva pueden desahogarles de tareas ofensivas, pero será a ellos a quien se le exija resultados. Si las cosas no van bien pueden tener sus días contados en Michigan en busca de aire nuevo.

El rookie: Una de mis debilidades NCAA de la temporada pasada, Austin Daye, al que le habría venido de perlas cocerse un año más en Gonzaga. Tiene envergadura y lanzamiento exterior y deberá centrarse en mejorar su fortaleza para luchar contra interiores más poderosos. Summers y Jerebko también pueden serles útil, pero con menos protagonismo.

Es el momento de… Rodney Stuckey. Ya ha dejado muestras de su calidad tras la salida de Billups y está claro que puede ser el base titular de un proyecto ganador. Ha pasado su primer verano consciente de que será el base de este equipo y ha tenido tiempo de asimilarlo. El reto no le debe venir grande.

Volverán a la élite de la Liga si… el acoplamiento de Gordon y Villanueva en sus roles es total, si el juego interior no desentona demasiado como se prevé, si John Kuester es por fin el entrenador que les faltaba el año pasado.

INDIANA PACERS

Otro equipo joven en reconstrucción que ser verá perjudicado por el aumento del nivel de equipos aspirantes a Playoffs en el Este. Sin tener una plantilla débil ni descompensada parten como principales favoritos a peor equipo de la Conferencia. La mejor noticia es que Danny Granger puede mejorar aún más y que Mike Dunleavy Jr. puede volver a jugar a gran nivel. Necesitan que Roy Hibbert sea importante y traspasar a T.J. Ford. Parece un proyecto a largo plazo, pero las gradas cada vez están más vacías y no parece que haya mimbres para mucho más.

Victorias: no llegaran a 30 ni tal vez a 25.

Posible quinteto titular: T.J. Ford, D. Granger, M. Dunleavy Jr (sano), T. Murphy, R. Hibbert

La estrella: en casi los mismos minutos subió casi 5 puntos por partido su media. Danny Granger llegó al All-Star desde un equipo mediocre pero este año será casi imposible repetir gestas sin lesiones de terceros de por medio. Sabe que el proyecto gira en torno a él y deberá tener paciencia hasta que lleguen refuerzos, bien en forma de traspasos, agentes libres o mejoras de algunos de sus compañeros.

El rookie: otra debilidad NCAA como Tyler Hansbrough, al que seguramente su trabajo en los campues le hizo subir más puestos en el Draft de lo que la gente esperaba. Es un toro físicamente, es fiable desde los tiros libres y pelea hasta dejarse el alma. En ataque es bastante limitado para la NBA, pero sabrá esperar su momento y trabaja para mejorar seguro. Ojo a A.J Price, que le puede ganar minutos a Watson como “uno” suplente.

Es el momento de… Roy Hibbert. Se le lleva esperando ya un par de años y su temporada rookie decepcionó bastante. Su pasado en Georgetown tal vez le hizo crearse un cartel que le ha venido grande. Es el “cinco” puro de la plantilla y está claro que condiciones para crecer y ser un buen pívot en la Liga tiene. Seguiremos esperando.

No serán el peor equipo del Este si… Mike Dunleavy está al 100% buena parte de la temporada, si entre Hansbrough, Foster y Murphy ponen la garra y Hibbert aporta el talento, si T.J. Ford no descentra al equipo como parece que ocurre siempre.

MILWAUKEE BUCKS

Milwaukee parece querer subirse al carro de los aspirantes a Playoffs, pero tampoco tenemos muy claro que tenga mimbres para ello. No tiene ninguna posición débil y desde el banquillo está bien dirigido, pero tal vez sus suplentes están más cerca de un equipo de 20 victorias que de 40. Vuelve Ilyasova más hecho y con más responsabilidad y llegan Delfino, que nunca debió salir de la NBA, Thomas, Ukic y Warrick. Con sus nuevas incorporaciones forman un nuevo quinteto que acompañarán a un equipo que tuvo un buen comienzo de campaña en la 2008/2009. La incógnita llega en el puesto de base: ¿Jennings o Ridnour? Skiles parece inclinarse con el primero. Veremos en qué partido termina de desquiciar al bueno de Scott.

Victorias: con dificultades, en torno a 35.

Posible quinteto titular: B. Jennings, M. Redd, E Ilyasova, K. Thomas, A. Bogut

La estrella: Michael Redd está en ese punto en el que un jugador decide cambiar de aires. No parece que esta temporada vayan a convencerlo a base de victorias, pero este fino tirador-anotador lleva muchos años moviéndose en más de 20 puntos. Esta temporada estará bien acompañado desde fuera y muchos jugadores pueden anotar en muchas posiciones, así que será una buena manera de comprobar qué nivel de liderazgo tiene fuera de la cancha.

El rookie: tras su desastrosa etapa romana, Brandon Jennings llega con la duda de saber si aprendió más que retroceder en su evolución. Con la fama justificada de bocazas y “chupón”, Jennings podrá callar muchas bocas si se adapta a lo que le pedirá su entrenador: defensa, pases y cerebro. Suspendió 5 exámenes de acceso a la Universidad de Arizona. Veremos en qué petición falla antes.

Es el momento de… Andrew Bogut. Y no sólo porque fue número 1 del Draft por delante de Williams o Paul, sino porque sabemos que puede ser un pívot All-Star. Le hemos visto momentos de anotación, rebotear, intimidar y pasar, pero nunca juntos y de manera regular. Si la salud le acompaña, este puede ser un año ideal para que adquiera más protagonismo en el equipo.

Soñarán con Playoffs si… la apuesta por su base titular se decide pronto y es la mejor opción, si Michael Redd no pide el traspaso a mitad de temporada, si ese quinteto nuevo complemente una plantilla que ha andado corto de banquillo estos años.

Previo NBA 2009/10. División Atlántico

18 de octubre de 2009
BOSTON CELTICS

Boston afronta esta temporada como una bala más en su cada vez más vacía recámara. Cada temporada que pasa su Big Three es más veterano y las lesiones se pueden agravar. La baja la temporada pasada de Garnett les dejó muy mermados de cara a la lucha por el título cayendo en segunda ronda. Para cubrirse las espaldas han contratado a otro veterano de lujo como Rasheed Wallace y han renovado a Glen Davis. Con toda la plantilla sana y en forma deben ser los máximos aspirantes manteniendo su nivel defensivo y el acierto en ataque, en especial de Paul Pierce y Ray Allen. Rondo debe seguir creciendo para ir supliendo el posible bajón físico de sus estrellas exteriores. Han mejorado el banquillo considerablemente.

Victorias: si no hay ningún problema deberán superar holgadamente las 60 victorias.

Posible quinteto titular: R. Rondo, R. Allen, P. Pierce, K. Garnett, K. Perkins

La estrella: a pesar de los números en ataque y de la importancia de los tres grandes (este año más Wallace), la pasada temporada dejó ver que Garnett es el líder y el jugador por el que medir los éxitos de estos Celtics.

El rookie: sólo Lester Hudson será novato, aunque no tiene garantizado formar parte de la plantilla todo el año. Base-escolta muy anotador y muy físico. Si progresa lo suficiente podría robarle minutos a Tony Allen.

Es el momento de… Glen Davis. Muchos equipos decidieron ir a por él y los Celtics hicieron el esfuerzo por retenerle. Sus pasados Playoffs dejaron ver que tiene más que decir en ataque de lo demostrado anteriormente. Tiene grandes veteranos de quien aprender.

Serán de nuevo campeones si… las lesiones no afectan a sus 6 principales jugadores lo suficiente, las piezas contratadas para el banquillo dan un paso adelante, si Rondo continúa su progresión sobretodo en ataque.

NEW JERSEY NETS

Continúa la reconstrucción en New Jersey. Año tras año han abandonado la plantilla Kidd, Jefferson y este año Carter. Del traspaso han traído muy buenos jugadores como Alston y sobretodo Lee. El crecimiento esta temporada de jóvenes como Yi y Brook Lopez debe ser total, mientras que Devin Harris tendrá por fin la oportunidad de liderar un equipo, por lo que la exigencia será total. Sin tener ninguna posición “coja”, les faltan jugadores anotadores, especialmente en el juego interior. Plantilla muy joven que en la jungla que se ha convertido el Este esta temporada pueden dar la sorpresa.

Victorias: en torno a las 35 victorias.

Posible quinteto titular: D. Harris, C. Lee, C. Douglas-Roberts, Y. Jianlian, B. Lopez

La estrella: este año sí, Devin Harris tendrá la misión de liderar a los Nets en su propósito de acelerar su reconstrucción. Su capacidad ofensiva esta fuera de toda duda, pero no así su capacidad para dirigir a sus compañeros. Sin Carter, tendrá más tiempo el balón en sus manos y deberá tomar mejores decisiones.

El rookie: el ex jugador de los Cardinal Terrence Williams viene de una plantilla con un compromiso defensivo muy alto donde era el desatascador en el lanzamiento exterior sin ser un gran tirador. Salvo explosión no podrá pelearle muchos minutos a Lee o Douglas-Roberts.

Es el momento de… Brook Lopez. Su gran primera temporada no fue ninguna sorpresa para los que le vimos en su etapa en Stanford. Lo que sí sería una sorpresa sería que bajara su exigencia. Su competitividad y la salida de Carter le abren las puertas para ser un pívot dominante en el Este.

Jugarán Playoffs si… jugadores como Lee o Lopez igualan o superan lo demostrado la temporada pasada, si a Devin Harris no se le viene grande su nueva situación de única estrella, si gente como Simmons, Yi, Dooling o Williams no naufragan y se muestran competitivos.

NEW YORK KNICKS

Parece que hablar de los Knicks antes de 2010 no tiene mucho sentido, pero a este equipo se le exige cada temporada. Han logrado mantener a Robinson y Lee al menos una temporada más y Gallinari parece que está sano. Todavía arrastran algunos lastres como Jeffries y Eddy Curry, pero la limpieza de cara al próximo verano está bastante avanzada. Mientras sus directivos sueñan con ver a Lebron vestido de azul y naranja, en el Madison se preguntan si realmente verán recompensados estos años de travesía por el desierto con la llegada de algún crack en el verano de 2010.

Victorias: una temporada más apenas superarán las 30.

Posible quinteto titular: C. Duhon, N. Robinson, W. Chandler, A. Harrington, D. Lee

La estrella: no cuentan con una estrella de gran nivel, pero David Lee es desde hace dos temporadas el jugador más regular y el ídolo local. Lo han logrado retener al menos un año más para que siga fajándose y peleándose por cada rebote. Ala-Pívot rápido y que sabe correr la pista al estilo D’Antoni.

El rookie: un año más la sospecha en el Draft por parte de los Knicks. Jordan Hill es un jugador interior muy físico y buen reboteador pero al que le falta carácter (algo básico para triunfar en el Madison) y decisión. Se suele borrar de los partidos con facilidad. Su facilidad para correr la pista podrá ayudarle a adaptarse al estilo de estos Knicks.

Es el momento de… Nate Robinson. De Lee sabemos lo que aporta, pero Robinson ha demostrado por momentos ser un gran anotador. Parece que este año jugará más de base, algo que no le conviene. Su mejor temporada individual vino antes del fin de su contrato, por lo que este año seguirá bajo sospecha de cara a buscar un gran contrato.

Mejorarán lo exhibido el año pasado si… Gallinari, Milicic o Hill juegan al nivel de lo que dice sus elecciones en el Draft o parecido, si la cantidad de jugadores en último año de contrato no juegan en busca de un gran contrato y sí para ganar partidos, si ellos mismos piensan en ganar partidos y no sólo en Lebron, Wade y compañía.

PHILADELPHIA 76ERS

El que parecía sería el gran “outsider” del Este resultó ser un fracaso. La baja de Bran durante muchos partidos dejó la duda de si fue beneficioso o no su participación. Este año lo tendrán sano desde el principio y a un Iguodala más maduro y ambicioso, pero les faltará un base de esos que hay pocos, Andre Miller. Inventarse algo parecido es el duro trabajo de Eddie Jordan en la que puede ser su última oportunidad como entrenador jefe. La evolución de Speights o Young serán clave desde el primer minuto.

Victorias: deben tener en torno a 43 o 45 victorias.

Posible quinteto titular: L. Williams, A. Iguodala, T. Young, E. Brand, S. Dalembert

La estrella: los galones de estrella los tiene Iguodala y el talento Brand. Si “Mr. 20-10” hace honor a ese apodo estaremos ante la vuelta de uno de los jugadores interiores más talentosos y determinantes de la Liga. La duda de su físico hace ver que la responsabilidad caerá sobre Iguodala.

El rookie: Jrue Holiday es su gran apuesta en el Draft y parece que han acertado. Llega muy verde a la Liga como viene siendo habitual últimamente, pero se trata base-escolta muy anotador, centrado y con una gran capacidad atlética. Si madura a tiempo, el freno en la evolución de Green o Williams le permitirá jugar más minutos de los que se piensa.

Es el momento de… Thaddeous Young. El año pasado explotó pero hace entrever que es sólo un pequeño aviso de lo que puede llegar a hacer. Tiene un físico privilegiado y mejoró muchísimo en el tiro exterior, lo que le hace ser temible desde larga y corta distancia. Asumirá más responsabilidad si Bran no está recuperado físicamente.

Lucharán por la ventaja de campo si… la marcha de Andre Miller no es tan dramática como parece que será, si Brand está al menos al 70% de lo que fue, si la (eterna) espera con Green y Williams termina de una vez.

TORONTO RAPTORS

El equipo del Este que más ha cambiado. Sólo Bargnani, Bosh y Calderón siguen respecto a la pasada, lo que demuestra que se ha sabido rectificar desde los despachos. La apuesta firme por Turkoglü en verano refuerza la posición más débil del equipo la temporada pasada. Han traído interiores duros (Johnson, Evans, Wright) con viejos conocidos (Nesterovic), la posición de escolta y alero tiene una rotación firme (Bellinelli, Douby, Seems) y un base suplente de garantías en Jarret Jack. Las miras están muy altas en Canadá y tienen motivos. El aliciente será convencer a Bosh que siga en la ciudad, algo que si no se soluciona podrá acabar en traspaso de los que hacen historia.

Victorias: este año sí. Las 50 victorias no deberían ser algo tan descabellado.

Posible quinteto titular: J. Calderón, D. DeRozan, H. Turkoglü, C. Bosh, A. Bargnani

La estrella: Chris Bosh es un jugador de un talento enorme, pero al que la etiqueta de líder parece que se le viene grande. Suma estadística con facilidad, pero no demuestra poder salir en rescate del equipo en momentos duros, como ocurrió el año pasado. El equipo se crea en torno a él para convencerle que siga y tendrá que demostrar, al menos este año, que merece la pena. Su compromiso es indudable.

El rookie: con el número 9 se seleccionó a Demar DeRozan, un escolta volador y con capacidad ofensiva que recuerda a una versión mejorada de Rudy Gay. Puede ser el 2 que andan buscando desesperadamente y que tendrá minutos desde el primer partido al último. No lanzará mucho con Turkoglü y Bosh, pero estará en un proyecto ganador desde el principio. Es el futuro a largo plazo.

Es el momento de… Hedo Turkoglü. Cuando un equipo realiza tal esfuerzo lo mínimo es devolver el favor. Cuando eres una de las piezas clave del equipo subcampeón eso no debe ser difícil. Tendrá menos oportunidades de hacer lo que más le gusta, ejercer de “Point Forward” y volverá al rol de anotador. Con gente como Bosh se crean muchos espacios, aunque tener un “pívot” como Bargnani le puede perjudicar para encontrar su sitio en pista.

Volverán a fracasar si… las cosas no comienzan bien y Bosh empieza a pensar en el año próximo, si tanto cambio de jugador ralentiza la adaptación a los sistemas, si el banquillo no está a la altura de su quinteto titular.

Gracias por todo Andrés

Esta fue la última retrasmisión de Andrés Montes en Digital Plus, que coincidió con su gran amigo Antoni Daimiel. Como he comentado, su etapa en La Sexta no será lo que más recordaré de él, sino sus retrasmisiones junto a Antoni en esas noches que gracias a él no se hacían interminables y por las que merecía la pena trasnochar. Valga este vídeo como despedida para todos aquellos que adorábamos su trabajo en la NBA.

El verdadero jugón ha dejado de sonreir

17 de octubre de 2009

No puedo evitar que hoy día es un día muy triste en mi vida. El fallecimiento de Andrés Montes me ha cogido por sorpresa, como a todos. No me lo esperaba, sobretodo porque a veces uno piensa que ciertas personas siempre van a estar, entre otras cosas, porque siempre han estado. Montes era un tipo peculiar, no hay duda, que nunca ha dejado indiferente a nadie. He conocido amigos que lo odiaban, otros que lo querían u odiaban a partes iguales y otros que siemplemente le adoramos, casi idolatramos.

He admitir que su etapa en La Sexta nunca me convenció. Las retrasmisiones de fútbol no acompañan con ese ritmo que infringía Montes, sus acompañantes nunca estaban a la altura y los eventos tampoco. Con su llegada a La Sexta, Andrés Montes llegó a la mayoría del público. Hizo famosa la frase del "tiki-taka", entre otras, que en pocas semanas se extendería a muchos jóvenes de España. Únicamente sus retrasmisiones de los partidos de la Selección Española de baloncesto le devolvían a su hábitat, donde él se sentia realmente cómodo.

Pero mi admiración hacia Montes viene de mucho más atrás. En el año 96 yo era un adolescente de 12 años que comenzó a seguir la NBA de la mano de Canal Plus y ahí estaba Montes, junto a Santi Segurola y junto a Antoni Daimiel, con el que formó la mejor pareja de narrador-comentarista que el periodismo deportivo español tendrá jamás. Él hacía que cualquier partido fuera divertido. Sus motes, frases, situaciones y anécdotas te mantenían pendiente de la televisión, aunque el partido fuera de poco nivel o ninguno. No hace falta enumerar todas las grandes frases y motes que Montes repetía en sus retrasmisiones porque todavía todos las tenemos en la cabeza.

Existe un generación de seguidores NBA, entre las que me incluyo, que para cada situación una frase de Montes se nos viene a la mente. Hoy mismo, apenas unos minutos antes de leer la noticia, veía en la televisión una retrasmisión de partidos de pretemporada NBA entre Bukcs y Bulls. Ahí estaba Carlos Delfino, nombre que nunca puedo repetir sin pensar antes eso de "ese punto filipino llamado Carlos Delfino". Un pequeño detalle simplemente de lo que ha influído la carrera de este excelente locutor en mi vida. Con él he vivido tres anillos de los Bulls y las dos finales perdidas por mis Jazz, la llegada de Gasol a la Liga, el crecimiento de Kobe, los partidos a 80 puntos de Van Gundy... muchísimos recuerdos que siempre irán acompañados de la voz de Andrés Montes.

Hoy nos ha dejado el verdadero jugón, el que nos hizo ver que, realmente, todos los jugones sonríen igual. Con él supimos que para ligar con la chica que te gusta había que ver un partido de aquellos Kings de Webber, Williams y compañía y que con Tim Duncan llegó el Siglo XXI, que Pau Gasol no era de este planeta y que Kobe Bryant era un egoísta, que John Stockton vestía como en su primera comunión o que Jordan lo hacía todo fácil... si lo intentas. Supimos que en San Antonio andan buscando a Lupita, camino de México, y que la Ley de Shaq se rige por el artículo 34, que ver jugar a Anthony es como un Caramelo y que lo que practicaba Bowen estaba más cerca del estilo de Bruce Lee que del baloncesto. Ahora siempre que vayamos a La Coruña comeremos churros de "¡¡Bonilla a la vista!!", sabemos quien pertenece al club de Chupachups, Gepeto Brothers o esos inconfundibles que se dejaban llevar. Como decía Andrés Montes, Come on baby Light my Fire!, su legado siempre quedará en nuestro recuerdo, nunca lo olvidaremos y es tarea nuestro hacer llegar esta forma de ver la vida y el baloncesto, siempre desde el punto de vista lúdico, a los que vienen, que a este mundo hemos venido a disfrutar, como siempre dijo. Y como se despidió tras narrar el Oro de España en Polonia, "La Vida puede ser maravillosa", aunque a partir de ahora lo será un poquito menos.

Descanse en Paz Andrés Montes y Gracias por todo, jugón.

Los blogs de baloncesto están de luto:
http://fofofomosestakeustothepromisedland.blogspot.com/2009/10/andres-montes-descanse-en-paz.html
http://www.spainba.com/2009/10/hasta-siempre-jugon.html
http://basketretro.blogspot.com/2009/10/fallece-andres-montes.html
http://pirrimarzon.blogspot.com/2009/10/andres-montes-que-estas-en-los-cielos.html
http://www.elmundo.es/elmundodeporte/2009/10/16/bloqueo_directo/1255727775.html

http://basquetjam.blogspot.com/2009/10/la-vida-ya-no-sera-tan-maravillosa.html

Para ponerse la piel de gallina

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