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9 de diciembre de 2008

PENSANDO EN 2010

Alejandro Díaz Triguero

Como viene siendo habitual, los equipos orientan sus traspasos hacia dos direcciones. La primera, es la más lógica y normal, la búsqueda del anillo de la NBA. Casos como este lo vivimos en nuestras propias carnes la temporada pasada, con la llegada de Pau Gasol a Los Ángeles Lakers, con quien el equipo angelino buscaba dar ese salta de calidad definitivo que les hiciera colarse en la lucha por el anillo. Es lo que se conoce habitualmente como “Ring Trade”, o “traspaso para el anillo”. Algunos no acaban del todo bien, como este mismo de Pau (al menos a corto plazo), o los estrepitosos fracasos de Phoenix adquiriendo a Shaquille O’Neal o Dallas con Jason Kidd. Otros, sin embargo, sí que tienen un efecto inmediato. Detroit se hizo con los servicios de Rasheed Wallace para terminar de apuntalar una plantilla ganadora y conseguir su primer título en 14 años. Miami movió media liga para hacerse con Antoine Walker, James Posey y Jason Williams y hacerse con el anillo esa misma temporada 2006. El caso más cercano, el de los Boston Celtics la temporada pasada. Se desprendieron de una buena cantidad de jóvenes jugadores de mayor o menor talento y en cambio se hicieron con dos jugadores de “Hall of Fame” para formar su actual “Big Three”. El resultado, su decimoséptimo título de campéon. Todos ellos, traspasos con un marcado acento, los resultados a corto plazo. En lo que va de temporada regular, el traspaso entre Denver y Detroit que movió, principalmente, a Allen Iverson y Chauncey Billups parece encaminado a ese fin. Veremos que tal acaba la historia.

Sin embargo, la otra dirección que toman los traspasos en la liga van buscando deshacerse de masa salarial. Se busca espacio para poder hacerse a la temporada siguiente con un buen agente libre que termine de apuntalar una plantilla o en torno al cual construir el futuro de la franquicia. Lógicamente, también se busca la consecución de un anillo, pero a largo plazo, con más visión de futuro. El traspaso de Pau Gasol tuvo esa doble vertiente. Mientras Lakers se hacían con una pieza que terminara de cuadrar su puzzle ganador, Memphis se hacía con jugadores de muy bajo nivel deportivo o incluso oficiosamente retirados. Kwame Brown acababa su contrato de 6 millones de dólares, mientras que Derrick McKey ya ejercía de asistente en Philadelphia. Al terminar la temporada regular estos contratos se convertían en más de 10 millones de dólares que ofrecerle a algún agente libre disponible. La camada de este año era buena, con nombres como Elton Brand, Baron Davis, Corey Maggette, Andre Iguodala, etc. Al final, Memphis ofreció un contrato a Josh Smith, pero los Hawks igualaron su oferta y el alero no tuvo que hacer las maletas.

Lo que ha ocurrido este último mes en la Liga es, desde mi punto de vista, de locos. Los Knicks han deshecho una plantilla que pintaba a luchar por los playoffs pensando en la contratación de agentes libres… ¡en verano de 2010! Cierto es que no son cualquier jugadores, sino que se trata de Lebron James, Dwayne Wade y Chris Bosh, los tres máximos anotadores a día de hoy en la Liga. Los Knicks se han traído los contratos de Tim Thomas, Cuttino Mobley y Al Harrington, que justamente terminan en 2010 para hacer hueco a alguno (o algunos) de esos tres jugadores. Evidentemente, tendremos que juzgar estos movimientos en su debido tiempo, es decir, después de 2010, pero los aficionados Knicks lo empezaran a juzgar desde ya. Tienen la mente puesta en Lebron y compañía, pero mientras tanto, ¿aceptaran seguir siendo equipo de lotería de Draft? Y en el caso de que ninguno de los tres firme ¿cuál será el precio que tendrán que pagar? ¿Hasta cuándo no volverán a formar un equipo competitivo? David Stern ha ideado un plan y quiere llevarlo a cabo. Hay que devolver la ilusión y la competitividad al equipo de la capital del mundo y uno de los únicos 3 supervivientes de la temporada inaugural de la Liga, pero pensar ya en el 2010 me parece algo descabellado, y más cuando tu escudo pesa tanto. Como diría Humphrey Bogart en Casablanca, ni siquiera sé lo que haré mañana por la noche, no hago planes con tanta anterioridad.

6 de diciembre de 2008

SAM MITCHELL: CON LA CABEZA BIEN ALTA

Alejandro Díaz Triguero
No me parece en absoluto Sam Mitchell un gran entrenador de baloncesto. Durante su primer y segundo año en Toronto Raptors adolecía de falta de iniciativa, falta de ideas y solía ir a remolque de la situación del partido o de las decisiones que tomara su colega del banquillo contrario. Como se suele decir en el argot ciclístico, constantemente “haciendo la goma”. Pero era lógico, era un entrenador novato y tampoco había pasado mucho tiempo como asistente ni había probado en el baloncesto universitario.

En su primera temporada apenas pudo contar con Vince Carter en 20 partidos antes de ser traspasado a New Jersey y tuvo que tirar de Jalen Rose y un Chris Bosh que con la salida de Carter comenzaba a concienciarse que el futuro de la franquicia canadiense pasaría por sus manos. Apenas pudieron ganar 33 partidos, lo que igualaba el registro de la temporada anterior. A nosotros ya nos afecta más lo que sucedió al año siguiente. En España tendemos a atacar a los entrenadores de los nuestros, especialmente si no dan mucha bola a los jugadores españoles. Pasó con Hubbie Brown y continuó con Iavaroni en Memphis, McMillan lleva tres años sufriéndolo y Sam Mitchell no podía ser menos. A Sloan nadie es capaz de reprocharle nada y Jackson no ha dado razones, pero aún así… Hay que reconocer ante todo que el José Manuel Calderón de su año “rookie” no era el jugador que es ahora y que la temporada de Mike James, al menos en anotación, era buena. Es difícil sentar a un base que te promedia más de 20 puntos por partido por un novato. Los resultados fueron lamentables, con 27 victorias en temporada regular. Y aquí es cuando cambia la historia en Toronto.

Cambia porque se produce la llegada de Jerry Colangelo, el arquitecto de los Suns de Mike D’Antoni (con la mano del gran Stern detrás de todo). Primera decisión de Colangelo: no cargarse a Mitchell, primer error, segunda decisión: traer a un base con vitola de estrella (o en proyecto de), segundo error. Con un Bosh establecido en la jet set de la liga, Colangelo decide rodearlo de europeos: ya estaba Calderón y llegaron Nesterovic, Garbajosa, Slokar, Bargnani y Anthony Parker (que no es europeo, pero como si lo fuera, ni el marido de Longoria, como he oído en algún telediario). Sorprendentemente, todo empieza a salir bien para la franquicia de Toronto. Se ganan 47 partidos, líderes de división y aumentando la asistencia de público. A pesar de caer en primera ronda, no era momento de cesar de Sam Mitchell. Acababa de ser nombrado mejor entrenador de la Liga.

A la siguiente temporada comienzan a torcerse las cosas para los Raptors. Garbajosa no terminó de recuperarse de su lesión, TJ Ford estuvo fuera más de 30 partidos y los refuerzos de Colangelo fueron Delfino, Moon y Kapono, jugadores que no deberían ayudar al equipo a dar un salto de calidad definitivo. Además de todo, Bargnani demuestra que no es lo que se espera de un número 1 del Draft. Pero en esta temporada se demuestra que Sam Mitchell no es un entrenador con personalidad ni arriesgado, devolviendo los galones y los minutos que su contrato exige a TJ Ford y dejando a Calderón en el banquillo, a sabiendas de que el extremeño era su hombre. 41 victorias y de nuevo cayendo en 1ª Ronda. La paciencia de Colangelo se colma y para ayudar a la reconstrucción del equipo decide desprenderse de Ford y Nesterovic por Jermaine O’Neal, que no es ni la sombra de lo que era. Se marchan Garbajosa y Delfino, su elección del Draft (Roy Hibbert) se mete en el paquete de O’Neal, y para suplir la baja de Ford (14 pts y 8 asistencias en 2007) traen a Ukic y Solomon. El comienzo de temporada de los Raptors se sitúa en torno al 50% de victorias (como la temporada anterior y con peor plantilla) y Sam Mitchell es destituido.
No es un gran entrenador, pero le han desmontado un equipo al que llevó a las 47 victorias. Tenía una de las mejores parejas de bases de la Liga y le dejaron sin recambio. El virus 2010 iniciado por New York Knicks ha dejado a su primer damnificado en Sam Mitchell. Colangelo tiene miedo de que los cantos de sirena de la gran manzana lleguen a oídos de Bosh y en Ontario no sean capaces de retenerle con razones puramente baloncestísticas y es capaz de llevarse por delante a quien sea. Así que el bueno de Mitchell se va, eso sí, nunca perdió la compostura. Es fácil imaginárselo con su traje impoluto, sus corbatas y su andar característico metiendo una caja llena de apuntes en el maletero del coche aparcado a las afueras del Air Canada Center, con la cabeza bien alta.

27 de octubre de 2008

Previo NBA: División Suroeste

Alejandro Díaz Triguero
DALLAS MAVERICKS

En la franquicia tejana han terminado de dar el giro que comenzara con la salida de Don Nelson y la llegada de Avery Johnson con la contratación de Rick Carlisle. Llega por tanto un entrenador que hará olvidar lamentablemente los tiempos de más de 100 puntos por partidos. El problema es que no parece que cuente con la plantilla idónea, o al menos, sí que les falta ciertas piezas para conseguir implantar ese estilo de juego defensivo. Salvo Bass y Howard, el resto de jugadores jóvenes no parecen estar al nivel de lo que la franquicia espera de esta plantilla. Y si a eso le añadimos que Kidd, Stackhouse, Nowitzki, Dampier y Terry superan (algunos con holgura) la treintena, el rendimiento de este equipo puede hacerles ver que lo del año pasado no es menos de lo que da esta plantilla. Con lo que viene por debajo en el Oeste, meterse en playoffs puede ser su único objetivo.
  • Victorias: rondarán las 50 victorias
  • Posible quinteto titular: J. Kidd, J. Howard, D. George, D. Nowitzki, E. Dampier
  • La estrella: cada año más cansado, pero sigue siendo un jugador con nível de MVP, Nowitzki es uno de los mejores jugadores NBA de los últimos años. El problema es que parece aún tocado psicológicamente de la eliminación en primera ronda de hace dos temporadas y el año pasado demasiado su rendimiento. A pesar de todo, te asegura puntos por partido.
  • El rookie: salvo que llegue algún traspaso, no tendrán ningún novato en la plantilla.
  • Pueden volver a ser favoritos en el Oeste si... Carlisle consigue sacar lo mejor defensivamente de una plantilla que se diseño para atacar, si Jason Kidd vuelve al nível al menos de la temporada pasada antes de su traspaso, si Eric Dampier puede rendir defensivamente ante los pívots de su conferencia...
  • Es el momento de... Jason Kidd. A punto de cumplir 36 años, 100 triples-dobles en su carrera, 2 oros olímpicos, etc, parece extraño pedirle algo a este jugador, pero las opciones de conseguir algo para los Mavs depende de su rendimiento. Volvió el año pasado a la franquicia con el objetivo del anillo y el bajón en su juego sólo dió para luchar por la octava plaza.

HOUSTON ROCKETS

El gran tapado de la Liga. 22 victorias consecutivas el año pasado no son casualidad, sino una muestra de lo que puede hacer esta plantilla. Tenían a una de las mejores parejas de la liga en Yao y McGrady, a los que se les une el problemático Ron Artest, que aportará defensa, intensidad y un buen puñado de puntos. Esperemos, que deje su carácter a un lado y por una vez en su carrera mire por los resultados del equipo. Pero esta especie de "Big Three" puede ser ampliado a seis si contamos a Alston, Scola y Battier, tan útiles en las victorias del año pasado como el que más. Con Adelman en el banco, no descartemos ver jugar a los Rockets más allá del mes de Mayo. Puede repetir lo del 94 por plantilla y rendimiento reciente.

  • Victorias: es un equipo de puede llegar sin problemas a las 60 victorias
  • Posible quinteto titular: R. Alston, T. McGrady, R. Artest, L. Scola, Y. Ming
  • La estrella: a pesar del talento de T-Mac, la referencia de este equipo debe ser siempre Yao Ming. Es un jugador absolutamente dominante cuando está bien físicamente y la temporada pasada fue durante bastante tiempo candidato al premio de MVP. Por su altura, movimientos, capacidad de pase y tiro, estamos sin duda ante el mejor pívot de la NBA a día de hoy.
  • El rookie: con los Tigers, Joey Dorsey demostró que puede tener un hueco en esta Liga a pesar de ser un rookie de 25 años. Si se especializa y sabe suplir su problema de centímetros, podemos estar ante un futuro heredero de Ben Wallace, por capacidad de intimidación y rebotes. Y también por no meter un tiro libre...
  • Ganarán el Oeste si... ante todo, tanto Yao Ming como Tracy McGrady son capaces de jugar más de 70 partidos esta temporada, si la bomba Ron Artest no explota en ningún momento de la temporada, si la aportación de Alston, Scola, Battier, Landry, Brooks,Barry, etc no sólo mejore, sino que se mantenga simplemente.
  • Es el momento de... Ron Artest. Llegó a decir que era mejor que Michael Jordan y que era el mejor defensor de la NBA. Luego protagonizó la mayor pelea de la historia de la Liga y fue suspendido más de 70 partidos. No ha habido una temporada que no haya protagonizado incidentes extradeportivos. Si consigue olvidar todo eso y centrarse en hacer lo que sabe (y bastante bien), significará que los Rockets están luchando por el anillo.

MEMPHIS GRIZZLIES

Un año más, en España tenemos razones para seguir la temporada de los Grizzlies y la razón vuelve a ser Gasol. En este caso Marc, que llega a la franquicia adecuada en el momento adecuado, ya que se trata de una franquicia en total reconstrucción, sin la figura de un gran pívot y en la que puede disputar de muchos minutos. El principal hándicap será que compartirá minutos con dos jugadores que no están muy familiarizados con el pase: Rudy Gay y OJ Mayo. Además, se han hecho por traspaso con jugadores de altos contratos como el veterano y poco rentable Antoine Walker, Marko Jaric o Greg Buckner, buscando hueco en el límite salarial para la temporada que viene. La progresión de algunos jóvenes como Lowry, Crittenton o Warrick puede ser la única buena noticia para la franquicia de Memphis esta temporada.

  • Victorias: un año más, este equipo no logrará más de 30 victorias... o 25.
  • Posible quinteto titular: M. Conley Jr, OJ Mayo, R. Gay, D. Milicic, M. Gasol
  • La estrella: a pesar de lo que piensen en la franquicia, el mejor jugador de este equipo es OJ Mayo. En los Grizzlies jugará en la posición de escolta y llevará el peso anotador, salvo que el ego y la individualidad de Rudy Gay le reste importancia y con ello, rendimiento del equipo.
  • El rookie: o mejor dicho, los rookies esta temporada en Grizzlies son muchos y de calidad. El lado exótico lo pondrá el iraní Haddadi, que en Pekín demostró ser un buen taponador y reboteador y que no se descarta disponga de bastantes minutos. Darrel Arthur es un jugador bastante físico, mejor de lo que dice su posición en el Draft y que aportará desde la posición de cuatro más intensidad y rebote que Warrick. OJ Mayo debe ser la referencia del equipo desde esta misma temporada y Marc Gasol debe disponer de más de 20 minutos y a base de trabajo, juego duro y defensa en la pintura, debe erigirse en la referencia interior de Memphis. Ahora queda que sus compañeros se den cuenta de ello.
  • Pasarán de 30 victorias si... Rudy Gay cede protagonismo a algún otro jugador, si sus tres principales novatos tienen un impacto importante desde el primer día, si Iavaroni descubre que el base titular debe ser Lowry.
  • Es el momento de... Mike Conley Jr. Su rendimiento el año pasado no fue del todo bueno, con excesivas pérdidas del balón, lesiones y malos porcentajes de tiro. Este año debe demostrar que fue un número cuatro del Draft y un base en el que centrar un proyecto de futuro.

NEW ORLEANS HORNETS

Probablemente sea el gran candidato en el Oeste, en dura lucha con los Lakers. Las razones las encontramos en su quinteto titular: Stojakovic y Morris Peterson bombardeando desde las alas, David West a base de fuerza en 20 puntos, Chandler cogiendo rebotes y matando las asistencias de Chris Paul, candidato a MVP, capaz de promediar más de 20 puntos, 10 asistencias, 5 rebotes, casi 3 robos y por encima del 50% en tiros. Teniendo en cuenta que este quinteto jugará al 100-5 toda la temporada y que en el banquillo se sienta uno de los mejores entrenadores de la liga a dia de hoy, el rendimiento de los Hornets se basará mucho en sus suplentes. Ahí tenemos a un James Posey con un segundo anillo en el dedo, jugador por el que suspiraron todos los equipos de la liga y que ha aterrizado en Nueva Orleans para darle a esta ciudad por fin una alegría, que la merecen.

  • Victorias: estos Hornets son capaces de irse por en cima de las 55 victorias
  • Posible quinteto titular: C. Paul, M. Peterson, P. Stojakovic, D. West, T. Chandler
  • La estrella: Chris Paul es desde ya el mejor base de la Liga. Peleará por el MVP (y ganará alguno) en los próximos 7 u 8 años. Es líder fuera de la pista, máximo anotador de su equipo y líder en asistencias de la Liga. Es buen defensor y es capaz de manejar un partido a su antojo. Uno de los mejores de la Liga.
  • El rookie: por primera vez en mucho tiempo los Hornets no cuentan con un novato en su plantilla de esta temporada.
  • Ganarán el Oeste si... Chris Paul sigue en progresión de candidato a MVP perpetuo, si West y Pedja lideran al equipo en ataque y no dejan todo el peso en Paul, si James Posey vuelve a funcionar de amuleto como ocurrió en Memphis, Miami y Boston.
  • Es el momento de... Tyson Chandler. De su propia boca ha salido que este año quiere ser All-Star. Se quedó por poco fuera de los Juegos y vió como el reconocimiento a la gran campaña Hornets el año pasado se lo llevó David West en forma de presencia All-Star. Sabe que repitiendo una temporada como la anterior el turno le tocará a él.
SAN ANTONIO SPURS

Por primera vez desde que llegó Duncan no veo a los Spurs candidatos al título. Hasta que no llegue Ginobili, Duncan y Parker no van a ser capaces de ganar muchos partidos acompañados de un Bowen cada vez menos válido y de jugadores del nivel de Roger Mason, Udoka, George Hill y Farmer. Manudona estará de baja dos meses y para cuando regrese volverán las victorias al Álamo y todo será como siempre, aunque los Spurs deberán pelear por remontar las derrotas en ausencia del crack argentino. Ya en playoffs serán tan peligrosos como siempre, pero las piernas de Duncan no tienen tanta gasolina y son un equipo muy castigado por la edad. Aún así, nunca me gustaría cruzarme con ellos en las eliminatorias, y menos en año impar...
  • Victorias: sufriendo la baja de Ginobili, sufrirán para superar las 50 victorias.
  • Posible quinteto titular: T. Parker, M. Finley, B. Bowen, T. Duncan, F. Oberto
  • La estrella: Tim Duncan. Lo es desde 1997 y hasta que no se retire lo seguirá siendo. Para muchos el mejor ala-pívot de la historia y uno de los 20 mejores jugadores de la historia, en ausencia de Ginobili podemos ver de nuevo al Duncan anotador y dominante en ataque. Eso sí, 5 ó 6 años mayor que en sus mejores tiempos.
  • El rookie: eligieron en un número muy bajo de primera ronda a George Hill procedente de la pequeña universidad de Indianapolis-Purdue para que supla la baja de Manu y el peso de los años de Finley y Bowen. A pesar de ello, no contará con apenas minutos.
  • Pueden plantar cara en el Oeste si... Ginobili vuelve al 100% y da descanso a Duncan y Parker cara a los playoffs, si Roger Mason suple al menos al 50% la baja de Ginobili, si los cada vez más años de esta plantilla no pesan más que la lesión del argentino.
  • Es el momento de... Ginobili. Decidió jugar en Pekín a pesar de su lesión y ya se sabe que eso no gusta en la NBA. Volvió peor de su lesión y los Spurs sufrirán muchas derrotas en su ausencia. Si para su vuelta está en plena forma y los Spurs hacen una gran temporada, hará aún más grande su leyenda dentro de la historia de la franquicia.

22 de octubre de 2008

Previo NBA: División Sureste

Alejandro Díaz Triguero
ATLANTA HAWKS

Los Hawks son otro de esos equipos muy jóvenes, donde sólo Mike Bibby lleva más de 7 temporadas en la Liga, que siempre se espera den el arreón final para colarse entre los mejores de la temporada regular. El año pasado se consiguieron meter en playoffs por primera vez desde 1999 y pusieron contra las cuerdas a los campeones Celtics. Han logrado renovar a Josh Smith, pero han perdido a Josh Childress, que ha decidido hacer las "Europas". Con Smith y Joe Johnson tienen asegurados una gran pareja de aleros, pero Mike Bibby tiene que aplicarse que no es la referencia ofensiva de estos Hawks y dedicarse a dirigir el juego a gusto de Mike Woodson. Al Horford debe seguir aportando rebotes y Marvin Williams progresar. Un año más veteranos, estos Hawks pueden aumentar la machada del pasado año.
  • Victorias: manteniendo su progresión, entre 40 y 45 victorias
  • Posible quinteto titular: M. Bibby, J. Johnson, J. Smith, M. Williams, A. Horford
  • La estrella: Joe Johnson es un jugador de nivel All-Star y más de 20 puntos por partido. Es capaz no sólo de anotar, sino que es un gran defensor y muy buen pasador. Por su estado de forma pasan las aspiraciones Hawks.
  • El rookie: no tendrán los Hawks ningún novato destacado, sólo Othello Hunter, ex de Ohio St, cuya presencia será testimonial.
  • Podrán pasar de primera ronda si... Mike Bibby rinde más que los meses que jugó con ellos la pasada temporada, si se espera la progresión lógica de todos los jugadores jóvenes, si no se resienten de tener un juego interior falto de centimetros...
  • Es el momento de... Mike Bibby. En Sacramento se encargaba de subir el balón y anotar en determinados momentos, pero nunca fue un gran director de juego. Ahora, sin un Divac, Webber o Brad Miller, es el encargado de hacer llegar el balón al compañero mejor situado. De ello depende ser o no equipo de playoffs.

CHARLOTTE BOBCATS

El mayor atractivo esta temporada para los Bobcats estará en su banquillo con la presencia del veterano Larry Brown, campeón NBA con Detroit (2004) y NCAA con Kansas (1988). Cuenta Brown en esta plantilla con todo lo que no le gusta: jugadores jóvenes poco dados a los esfuerzos defensivos. Y como parece lógico, la temporada de los Bobcats no pinta muy bien. Esta plantilla en manos de Adelman o D'Antoni sería carne de playoffs, optando por un juego rápido de contrataque bien llevado por dos bases que se encontrarían en su hábitat natural, buenos jugadores rápidos al contragolpe y finos tiradores, con dos buenos pívots defensivos y otro que es un gran defensor. Pero tenemos a Larry Brown. Menos mal que a Michael Jordan no podemos recriminarle nada...
  • Victorias: si Brown permanece toda la temporada, 30 victorias.
  • Posible quinteto titular: R. Felton, J. Richardson, G. Wallace, S. May, E. Okafor
  • La estrella: no existe una estrella clara en estos Bobcats, pero tal vez muchas de las aspiraciones de este equipo pasen por la aportación defensiva de Emeka Okafor. A su más de 10 rebotes y 2 tapones, ayudados por unos 15 puntos, deben agarrarse los aficionados de Charlotte para no ser el peor equipo de la Liga.
  • El rookie: Ajinca, que ayudará al juego defensivo del equipo, y DJ Augustine son los novatos de la plantilla. Augustine, número 11 del último Draft, es un base que no pierde la cabeza, buen director y al que le gusta implantar un ritmo rápido de juego. Además, puede anotar, por lo que no descartamos que comparta minutos con Felton alternando ambos la posición de uno y dos.
  • No serán el peor equipo del Este si... Larry Brown sufre una iluminación y decide apostar por un juego rápido y ofensivo, si Sean May y Adam Morrison están recuperados al 100% de sus lesiones, si Wallace se convierte en ese alero todoterreno con calidad de All-Star que demostró el año pasado...
  • Es el momento de... Adam Morrison y Sean May. A ambos les sobra talento para jugar al basket. Uno, fino tirador y anotador, el heredero de Larry Bird decían; el otro, pívot ágil, pasador, con muy buena mano; ambos, frágiles físicamente. Si sus cuerpos les permiten rendir al máximo y ser los jugadores que se preveían en su etapa universitaria, estamos ante dos jugadores que ayudarán a mejorar las victorias de la temporada pasada.

MIAMI HEAT

De ser campeones a ser el peor equipo de la liga en apenas 2 temporadas. El año pasado acabaron la liga con un quinteto digno de LEB oro. Pero este año, y tras lo mostrado en los Juegos, Dwayne Wade vuelve para devolver a estos Heat a los puestos de arriba. No han mejorado mucho su plantilla y aún les quedan muchas posiciones por reforzar, como la de base y pívot, es decir, esas donde los gurús dicen se debe edificar un equipo campeón. Ha llegado Michael Beasley, que empezará la liga desde el banquillo, para optar al título de Novato del año. Competitividad y esfuerzo no se le recriminará, pero habrá que ver como anda de actitud, más teniendo en cuenta que él y Mario Chalmers aún no han debutado y ya han sido sancionados por la Liga por andar con chicas y drogas en el cursillo de iniciación para novatos...

  • Victorias: salvo que Beasley sea un mesias, unas 40 victorias.
  • Posible quinteto titular: M. Banks, D. Wade, Y. Diawara, S. Marion, U. Haslem
  • La estrella: a pesar de ser (necesariamente) individualista en ocasiones, Dwayne Wade se encuentra entre esos jugadores que hacen mejores a sus compañeros. Su actuación en las finales del 2006 da a entender que estamos ante esos jugadores que pueden marcar una época. Para muchos, el jugador que mejor refleja el espíritu de Michael Jordan.
  • El rookie: posiblemente sea el jugador más talentoso y desequilibrante de cuantos debuten este año en la Liga. El principal problema de Michael Beasley puede ser no tener una posición definida en la pista. Si se adapta a jugar de tres, podrá optar al quinteto titular. Si es un cuatro para la liga, como parece que será, sufrirá su falta de centímetros. Pero por talento que no sea. También tienen en Chalmers a un buen base suplente.
  • Tendrán alguna opción de playoffs si... al igual que Cleveland, Dwayne Wade está sano toda la temporada, si no sufren la falta de un pívot puro de garantías y un base solvente, si Michael Beasley juega al nivel de rookie del año...
  • Es el momento de... Dwayne Wade. Tan importante es Wade para este equipo, que de su recuperación física depende las aspiraciones de los Heat. Cuando él no ha estado, los Heat han sido un equipo mediocre desde su llegada a la franquicia. Si recupera el nivel de MVP, los Heat pueden optar a mucho más de lo que su plantilla dice.
ORLANDO MAGIC

Son el equipo favorito en esta división y una de las razones se llama Dwight Howard. No hay un pívot tan determinante como él en el Este y puede llegar a ser imparable si no pierde la concentración, como en momentos de la temporada pasada pareció. Pero como buen superhéroe, Superman no está solo. Tiene en Turkoglu y Rashard Lewis a dos escuderos de auténtico lujo, formando un trío al nível de los mejores de la Liga. La llegada de Pietrus les dará mayor rendimiento defensivo y una opción más de juego al contrataque. Intentar llegar a las finales 14 años después no debe sonar tan iluso.

  • Victorias: pueden superar las 52 victorias de la temporada pasada.
  • Posible quinteto titular: J. Nelson, M. Pietrus, H. Turkoglu, R. Lewis, D. Howard.
  • La estrella: está batiendo todo tipo de récords de precocidad. Dwight Howard es hoy día un jugador dominante, casi al nivel que llegó a serlo Shaquille O´Neal. Su presencia en los Juegos puede impedir una mejora de fundamentos en ataque, basado en exceso en la dominación física y con un defecto que puede resolver partidos en su contra: los tiros libres.
  • El rookie: cuentan los Magic con un jugador con opciones de ser el robo del Draft, Courtney Lee. El hecho de jugar para una universidad muy discreta como Western Kentucky pasó factura para un jugador que posee un gran tiro exterior y a pesar de su apariencia, bastante buen jugador defensivo.
  • Pueden plantar cara a Celtics y Pistons si... su trío de estrellas juegan al máximo nivel los tres a la vez en los partidos claves, si Jameer Nelson no busca convertir el trío en cuarteto a costa de romper la química del equipo, si el resto de equipo no se da cuenta de que mandar a Howard a la linea de libres es un gran negocio...
  • Es el momento de... Jameer Nelson. La mejora de resultados del equipo fue acompañada de un asentamiento en el estilo de juego de su base. Gran anotador y portento físico, Nelson encontró el equilibrio entre un juego alocado y una distribución del balón equitativa para las tres puntas del tridente Magic.

WASHINGTON WIZARDS

Definitivamente es un equipo gafado por las lesiones. Un año más volverán a comenzar la temporada sin Arenas y en las dos últimas temporadas sus tres estrellas se han perdido un total de 135 partidos. Además, tampoco podrán contar en todo el año con Brendan Haywood, que dará paso a que la progresión de su rookie JaVale McGee se tenga que ver acelerada antes de lo previsto. Si las lesiones les respetan, deben ser un equipo de playoffs con holgura y con posibilidades por fin de pasar de la primera ronda. Pocos equipos de la liga cuentan con 3 All-Star en su plantilla y jugadores capaces de irse por encima de los 20 puntos. Además, tienen la esperanza de que lo demostrado por Nick Youg durante la lesión de Arenas no sea mera casualidad y pueda convertirse en una amenaza exterior desde el banquillo.

  • Victorias: sin grandes lesiones de sus estrellas, las 45 victorias están a su alcance.
  • Posible quinteto titular: G. Arenas, D. Stevenson, C. Butler, B. Haywood, E. Thomas
  • La estrella: a pesar de contar con 3 jugadores de nivel All-Star, parece ser que la franquicia ha entregado definitivamente los mandos del equipo a Arenas. El problema es que debe centrarse más en lograr una mejor recuperación de sus lesiones que en su blog.
  • El rookie: JaVale McGee es un 7 pies rápido y ágil, aunque algo verde ya que sólo estuvo dos temporadas en Nevada sin enfrentarse a pívots de garantias. La lesión de Haywood y los habituales problemas físicos de Etan Thomas le darán más minutos de los que Jordan tenía pensado. Puede sacarles de más de un apuro.
  • Lograrán pasar de primera ronda si... por fin a sus tres estrellas les respetan las lesiones, si el grupo de secundarios aporta más que las dos últimas campañas...
  • Es el momento de de... Arenas. 111 millones de dólares de contrato bien vale terminar de guiar al equipo más allá de la primera ronda. Si bien no es el único que debe hacerlo, la confianza depositada en él espera de una mayor implicación en las victorias de los Wizards. Y un mayor cuidado físico...

16 de octubre de 2008

Previo NBA: División Central

Alejandro Díaz Triguero
CHICAGO BULLS

Comienza una nueva etapa en los Bulls. Tras el fracaso de la experiencia Skiles, que comenzó a decaer en el momento que despegaba, llega un entrenador novato como Vinny del Negro para reconducir una franquicia repleta de jóvenes. A punto estuvo de irse Ben Gordon, que renovó finalmente, y tanto él como Hinrich, Nocioni o Noah estarán toda la temporada rodeada de rumores de traspaso. Ningún jugador mayor de 30 años y muchas expectativas de playoffs o incluso algo más, algo habitual en los últimos años. Veremos como afecta la llegada del número 1 del Draft, Derrick Rose a las aspiraciones del equipo y cómo organizan a tanto base y escolta sin presencia interior importante.
  • Victorias: 40 ó 45 victorias sería lo acorde a la calidad de la plantilla.
  • Posible quinteto titular: K. Hinrich, D. Rose, L. Deng, D. Gooden, A. Gra
  • La estrella: Luol Deng es el jugador más importante de los Bulls y así se lo ha demostrado la franquicia con su renovación. Puede anotar, rebotear y defender tanto a escoltas, aleros y ala-pivots.
  • El rookie: el número 1 del Draft, Derrick Rose, deberá adaptarse a la posición de escolta y ocupar la de base mientras descanse Hinrich. Es un base al que le gusta correr y anotar con su físico, ya que debe mejorar mucho su tiro. Si los Bulls juegan a su ritmo, puede ser el principal candidato a Rookie del año.
  • Serán equipo de playoffs si... implantan un juego rápido y de mucha anotación en el Este, si se hacen con algún pívot de garantías en algún traspaso, si la situación como suplente de Ben Gordon no afecta a la química del equipo.
  • Es el momento de... Kirk Hinrich. Indudablemente es el líder del equipo, tanto fuera como dentro de la cancha, pero la llegada de Derrick Rose le da un aviso. Debe recuperar el nível de juego de 2005 y 2006 o su futuro en la franquicia podría tener los días contados.
CLEVELAND CAVALIERS

Hablar de los Cavs es hablar de Lebron James muy a pesar del propio James. A pesar de haber jugado una final de la NBA hace 2 años, no parece que los refuerzos del equipo vayan encaminados a forzar un plantel con posibilidades de luchar en el Este frente a Celtics o Pistons. Han fichado a Mo Williams para reforzar la posición de base, aunque lo hacen con un gran anotador y más que cuestionable director y defensor. El año pasado Lebron se perdió 5 partidos por lesión y supusieron 5 derrotas, lo cual hace pensar este año que de nuevo sea "El Elegido" el que soporte toda la presión de anotar, defender, rebotear y dirigir. Sin James está al nivel de los dos últimos años, pueden optar a algo, pero necesitará ayuda.

  • Victorias: Deben rondar las 50 victorias con James sano.
  • Posible quinteto titular: M. Williams, D. Gibson, L. James, B. Wallace, Z. Ilgauskas
  • La estrella: Lebron, Lebron y Lebron. Todo en los Cavs gira en torno al de Akron. Los minutos que no dispute James (pocos) los Cavs rezarán para recibir la menor distancia en el marcador posible.
  • El rookie: J.J. Hickson es un jugador aún por hacer y deberá esperar su oportunidad. El segunda ronda Darnell Jackson viene de jugar 4 años en los campeones Jayhawks de Kansas y ante la decadencia física de Wallace y los problemas de lesiones de Ilgauskas podrá de disfrutar de minutos.
  • Podrán repetir lo de 2007 si... los tiradores secundarios del equipo apoyan a James, si Ilgauskas juega al nivel que le llevó al All-Star, si Lebron juega todos los partidos de la temporada.
  • Es el momento de... Daniel Gibson. Sabemos que todo depende de Lebron James, pero Gibson es el mejor escudero con el que cuenta el líder de los Cavs y cuando brilló, los Cavs se metieron en la final.

DETROIT PISTONS

Más de lo mismo en los Pistons una nueva temporada. Se mantiene el bloque que les llevó al campeonato en 2004 y a jugar 6 finales de conferencia consecutiva. Se cambia al entrenador, esta vez por Michael Curry, un tipo que como jugador era un defensor implacable, cuenta con el cariño del público del Palace y se sabe que tiene un gran trato con los jugadores. Volverá a confiar en sus cuatro magníficos, todos un año más peligrosamente veteranos, pero a cambio, los jóvenes tienen un año más de experiencia. Lo que les falte a los Billups, McDyess, Hamilton, Prince y Wallace lo pondrán los Stuckey, Afflalo, Maxiell y Johnson. Una nueva final de conferencia debe ser el objetivo en esta última bala del arma Pistons.

  • Victorias: este bloque nunca debe bajar de 50 o 55 victorias en el Este
  • Posible quinteto titular: C. Billups, R. Hamilton, T. Prince, A. Johnson, R. Wallace
  • La estrella: en un equipo como los Pistons es muy díficil encontrar un jugador que desafíe la mentalidad de la platilla: sin estrellas. Billups, es el que organiza el juego más colectivo de la NBA.
  • El rookie: no tienen los Pistons ningún rookie en la plantilla esta temporada, y es que cuando un equipo funciona, es mejor no tocar nada.
  • Jugarán la final de la NBA si... sus cuatro jugadores básicos aguantan un año más al más alto nivel, si los jóvenes continúan su progresión y si Michael Curry no juega a ser entrenador y reiventa el bloque que formó Carlisle hace 7 años.
  • Es el momento de... Rodney Stuckey. El base de segundo año deberá ganar protagonismo dando más minutos de descanso a Billups. Durante la lesión de éste el año pasado rindió a gran nivel y demostró que la continuidad en el puesto de base está garantizada.

INDIANA PACERS

Se ha marchado Jermaine O´Neal y ha llegado T.J. Ford para implantar el ritmo que desea Jim O'Brien de velocidad y lanzamientos rápidos. Sólo el problema con Tinsley puede empañar una temporada marcada para continuar la racha ascendente de la franquicia. Tienen que continuar con la limpieza del vestuario para una franquicia que desde la pelea del Palace ha traspasado a sus jugadores más conflictivos. Cuentan con una plantilla joven, con Danny Granger como bandera del proyecto que debe devolver a los Pacers a los playoffs. Han recibido a dos buenos rookies y a jugadores como Jarret Jack vía traspaso para terminar de dar ese paso.

  • Victorias: entre 37 y 42 victorias
  • Posible quinteto titular: T.J. Ford, D. Granger, M. Dunleavy Jr, T. Murphy, R. Nesterovic
  • La estrella: Danny Granger es, según palabras de Larry Bird, la base del nuevo proyecto Pacer. La llegada de T.J. Ford y la progresión de Dunleavy pueden ayudarle a descargarse de presión.
  • El rookie: Tanto Brandon Rush como Roy Hibbert deben tener un impacto inmediato en el equipo. Hibbert es un pívot muy alto de buenos movimientos que puede pecar por su falta de físico y aptitudes defensivas. Rush por el contrario es un fino lanzador que puede jugar tanto de dos como de tres y que deberá cuidar su físico para poder llegar a ser el gran jugador que se le supone.
  • Lograrán meterse en playoffs si... T.J. es definitivamente el base ideal para el estillo de juego de O'Brien, si consiguen traspasar a Tinsley lo antes posible, si Hibbert crece en su juego lo suficiente para que el juego interior no sea tan débil.
  • Es el momento de... T.J. Ford. Después de salir por la puerta de atrás en Toronto, donde todo el mundo acabó dándose cuenta del mal que hacía al equipo, Indiana puede ser un buen lugar para volver a demostrar que es un base de primer nivel en la liga.

MILWAUKEE BUCKS

Corren malos tiempos en la ciudad de la Harley Davidson. Y para ponerle remedio la solución es Scott Skiles, que impondrá su carácter ganador y su estilo de juego rápido para conseguir no volver a ser de los peores equipos de la liga. Han traspasado a Yi Jianlian a cambio de Richard Jefferson y han dejado ir a Mo Williams, un base que tal vez no era el acorde, teniendo en cuenta que con Redd y Jefferson tienen 2 de los mejores escoltas de la liga. Cuentan con un base solvente e imaginativo como Ridnour y otro del que se espera mucho en su segunda temporada como Sessions. Pero para que este equipo termine de dar un paso adelante necesitan que Andrew Bogut termine de explotar y se erija como referencia interior del equipo.

  • Victorias: mucho me temo que Milwaukee apenas llegará a las 30 victorias.
  • Posible quinteto titular: L. Ridnour, M. Redd, R. Jefferson, C. Villanueva, A. Bogut
  • La estrella: a pesar de la llegada de Richard Jefferson, este seguirá siendo el equipo de Michael Redd, que llega con la medalla de oro olímpica bajo el brazo con el propósito de devolver a los Bucks a la senda de los playoffs.
  • El rookie: el número 7 del Draft, Joe Alexander es un alero con buena mano y muy físico, que ayudará mucho en el rebote, aunque tengo dudas de que tenga un gran impacto en su primer año. Mbah-a-Moute se convertirá en el especialista defensivo exterior del equipo y puede jugar más minutos de los que se espera.
  • Pueden mejorar las victorias del año pasado si... la pareja Jefferson-Redd se acopla a la perfección, si Bogut demuestra que puede ser un jugador de 20-10 merecedor de un número 1 del Draft, si Ridnour vuelve al nivel de juego de hace 2 temporadas y Alexander demuestra desde ya el nivel que demostró en West Virginia.
  • Es el momento de... Andrew Bogut. Jefferson y Redd son jugadores jóvenes que no han logrado nada con sus equipos, por lo que tienen hambre de títulos y no bajará su rendimiento. El año pasado Bogut firmó los mejores promedios de su carrera y suponemos que debe mejorar este año más, liberando al juego exterior de los Bucks de todo el peso ofensivo.

15 de octubre de 2008

Previo NBA: División Atlántica

Alejandro Díaz Triguero
BOSTON CELTICS:

Ser los actuales campeones de la NBA provoca que todo lo que no sea repetir el éxito de la pasada temporada suene a fracaso. Manteniendo el mismo bloque y más implantada la idea de juego en equipo y defensa de Doc Rivers no debería haber dudas de que vuelven a ser los máximos favoritos. Sólo la relajación de algunos de sus veteranos ante el trabajo cumplido podría provocar esa desidia que sufren muchos equipos que defienden el campeonato. Conociendo a Garnett se sabe que no se conformará con un único anillo. Únicamente la baja de James Posey podría provocar un bajón de intensidad defensiva en la segunda unidad de los Celtics, tarea que Rivers ya habrá pensado para jugadores como Tony Allen o Bill Walker.
  • Victorias: entre 55 y 62 victorias
  • Posible quinteto titular: R. Rondo, R. Allen, P. Pierce, K. Garnett, K. Perkins
  • La estrella: un año más, Kevin Garnett será el líder de los Celtics
  • El rookie: a pesar de ser una segunda ronda en el equipo, la aportación de intensidad desde el baquillo pueden hacer de Bill Walker un gran robo en el draft. El ex de Kansas State puede defender y rebotear desde el puesto de alero y es capaz de anotar regularmente de larga distancia
  • No ganarán el anillo si... jóvenes como Rondo, Perkins o Tony Allen no continúan su progresión, si el Big Three ha perdido su motivación y los años le pesan, si la baja de James Posey no es capaz de ser suplida por Doc Rivers.
  • Es el momento de... Tony Allen. Sin James Posey, Doc Rivers le tiene encomenda la misión de aportar defensa y puntos desde el banquillo. Ha jugado una gran pretemporada y parecen superadas las lesiones que le impidieron rendir al máximo en los playoffs.
NEW JERSEY NETS:
Total remodelación del equipo a un año visto de su traslado a Brooklyn. Sólo tres jugadores han disputado al menos una campaña completa con los Nets (Carter, Boone y Williams) y sólo Vinsanity acumula 10 temporadas en la liga. La marcha de Richard Jefferson provocó la llegada de Yi Jianlian, que además de ser un jugador con potencial y mucha carrera por delante, es un tirón comercial y de merchandising que bien vendrá al equipo una vez estén instalados en el barrio neoyorquino. No se descarta la marcha de Vince Carter a mitad de temporada, dando plenos poderes a Devin Harris como líder de los Nets, que un año más deberá luchar por no ser el peor de su división. La llegada de Eduardo Nájera puede darle ese plus de intensidad del que carecen el 80% de los equipos.
  • Victorias: este año no deben ganar más de 30 ó 35 partidos
  • Posible quinteto titular: D. Harris, V. Carter, T. Hassel, Y. Jianlian, B. Lopez
  • La estrella: todas las miradas para bien o para mal irán a parar a Vince Carter, pero el presente y futuro de este equipo debe ser Devin Harris
  • El rookie: cuentan los Nets con 3 rookies de muy buen nivel, Douglas-Roberts, Ryan Anderson y sobretodo B. Lopez, que debe dar presencia interior al equipo, tanto en anotación como en rebotes. Si mejora en defensa y muestra adaptación a jugar con otros jugadores de 7 pies, los Nets ya tendría el pívot que acompañe a Harris en la reconstrucción de la franquicia.
  • Lucharán por el playoffs si... Carter llega al nivel de hace 2 ó 3 temporadas ante la baja de Jefferson y Kidd, si Devin Harris demuestra por qué la franquicia planea reconstruir en torno a él, si se engancha rápido a ganar victorias y la octava plaza de la conferencia vuelve a estar por debajo de 40 victorias.
  • Es el momento de... Yi Jianlian. Debe demostrar que Milwaukee debió traspasarlo la misma noche del Draft para no tener a un jugador a disgusto todo un año. Tiene físico, talento y conocimiento del juego suficiente para ser un gran jugador de la liga. ¿Tendrá la mentalidad?

NEW YORK KNICKS
El proyecto D'Antoni debe ser analizado a largo plazo. Mientras dure el efecto Isiah en la franquicia, Walsh y D'Antoni no podrán actuar como les gusta. Los elevados contratos de gente como Randolph, Marbury o Rose provocan una barrera mental al nuevo General Manager que se equivocó traspasando al único acierto de Isiah Thomas en la gestión, Renaldo Blackman. Fichar a Chris Duhon para que comande el nuevo proyecto tampoco parece muy acertado, pero hay que dar el beneficio de la duda. Será el equipo que más se interese por los traspasos a lo largo de la temporada. A falta de resultados un año más, esperemos que al menos se acerquen al estilo de los Suns para que el Madison no vuelva a sufrir un "año horribilis".
  • Victorias: salvo que el tahúr D'Antoni esconda algún as bajo la manga, 30 o 35 victorias sería una cifra acorde a la plantilla.
  • Posible quinteto titular: C. Duhon, J. Crawford, Q. Richardson, D. Lee, Z. Randolph
  • La estrella: el peso del equipo deberá recaer sobre dos jugadores. Crawford pondrá el talento ofensivo mientras que Lee será el que otorgue entrega defensiva y reboteadora, con la vista en una probable presencia en el All-Star.
  • El rookie: los tres rookies de los Knicks son "hijos de": Pat Ewing Jr, Dan Grunfeld y Danillo Gallinari. "Il Gallo" debe olvidarse de los ejemplos de Bellinelli y Bargnani e ir paso a paso. Cuenta con la total confianza de D'Antoni y saliendo desde el baquillo en el puesto de 3 crecerá en su juego ofensivo, a falta de mejores tiempos para pulir los defectos en la defensa.
  • No volverán a hacer el ridículo si... D'Antoni es capaz de controlar el vestuario y adaptar a Marbury a su nuevo rol, si el estilo de contrataque y triples cuaja en una conferencia defensiva como el Este, si el público del Madison no se impacienta en el primer mes de competición
  • Es el momento de... Chris Duhon. Se le ha fichado a petición del propio D'Antoni para guiar la nave neoyorkina. Sabemos que es un buen defensor y aceptable tirador, pero ahora debe mostrar que puede ser el base titular sobre el que asentar un nuevo proyecto.
PHILADELPHIA 76ERS

Los Sixers supusieron la gran noticia del final de temporada pasada. Lograron meterse en playoffs y pusieron en apuros a los Pistons en primera ronda. Han logrado renovar a Iguodala por más dinero del que probablemente merezca, Andre Miller es un base hecho a medida para este equipo y encima se han hecho con los servicios del agente libre más codiciado, Elton Brand. Louis Williams y Thaddeus Young seguirán creciendo y han llegado veteranos en busca de una última oportunidad para terminar de cumplir lo que se comenzó la temporada pasada. La renovación de Cheeks hace pensar aún así que estamos ante un proyecto a medio plazo todavía. Eso sí, pueden suponer la gran sorpresa del Este o la gran decepción.

  • Victorias: pueden llegar a las 45 victorias
  • Posible quinteto titular: A. Miller, A. Iguodala, L. Williams, E. Brand, S. Dalembert
  • La estrella: Habrá que ver si está totalmente recuperado de su lesión, pero Elton Brand debe ser el pilar sobre el que descansen las aspiraciones de Sixers de dar la campanada.
  • El rookie: no cuentan con ningún rookie de gran nivel, pero M. Speights puede ayudarles en el juego interior si hay lesiones o si Theo Ratliff no consigue dar el nivel defensivo que se espera.
  • Serán el gran tapado si... mantienen el estado de forma con el que acabaron la temporada pasada, si Elton Brand demuestra que sigue siendo un jugador de 20-10 dominante en el Este, si los jóvenes Williams, Young y Green continúan su progresión hasta el punto de optar a jugar muchos minutos importantes.
  • Es el momento de... Andre Iguodala. Ha renovado por 80 millones de euros este verano, por lo que los Sixers le han dado de esta manera el papel de líder. No podrá hacer olvidar a Iverson, pero al menos convertirse en una referencia exterior que libere de presión a Elton Brand.

TORONTO RAPTORS

Mientras siguen europeizando su plantilla, los españoles volveremos a fijar nuestra mirada en el equipo canadiense. Respondieron a la gran duda que había surgido la temporada pasada en el puesto de base con la renovación de Calderón y el traspaso de Tj Ford a Indiana por la que recibieron a Jermaine O'Neal, formando de esta manera el mejor juego interior del Este. Falta ver el papel que asumirá O'Neal en el equipo y si es el jugador que dominaba los tableros del Este, que devolverá a Bosh al puesto de cuatro, donde mejor rinde ofensivamente. Es curioso que de pasar a tener 2 bases de primer nivel ahora no tengan ningún recambio de garantías para Calderón. Necesitan que Bargnani termine de explotar, pero no podrán suplir la baja de Delfino y Garbajosa.

  • Victorias: entre las 45 y 50 victorias debe ser el objetivo de los Raptors
  • Posible quinteto titular: J. Calderón, A. Parker, J. Moon, C. Bosh, J. O´Neal.
  • La estrella: sin duda, Chris Bosh es la referencia de este equipo. La llegada de O´Neal le ayudará a jugar cara a aro y desarrollar ese juego fuera-dentro donde es letal.
  • El rookie: ni el australiano Nathan Jawai ni el ex-Barca y Tau Roko Leni Ukic tendrán un papel importante. Aún así, el croata deberá aprovechar los minutos que le deje Calderón para dar solvencia a la segunda unidad de los Raptors.
  • Lograrán pasar de segunda ronda si... Calderón juega al nivel que lo hizo la temporada pasada sin Tj Ford, si Jermaine O´Neal es al menos la mitad de jugador que llegó a ser, si la falta de un escolta y base suplentes no provocan un cansancio acusado a sus titulares.
  • Es el momento de... Calderón y O´Neal. El extremeño debe refrendar la confianza de la franquicia en dejarle como base titular y firmarle un gran contraro y el pívot tiene la misión de hacer mejor a Bosh y dar la solidez defensiva interior que no han dado Nesterovic o Bargnani.

8 de octubre de 2008

Hasta pronto Seattle

Alejandro Díaz Triguero
Pregunta de Trivial: ¿Qué tienen en común el entrenador con más victorias de la NBA, Lenny Wilkens, con el odiado-desde-España entrenador de los Blazers Nate McMillan? ¿Y el último Rookie del Año, Kevin Durant, con el tres veces campeón con los Celtics Dennis Johnson? ¿El improvisado MVP de un All-Star Tom Chambers con el improvisado ganador de un título con Miami Gary Payton? Pues entre otras muchas cosas, que todos jugaron en los Seattle Supersonics. Algunos apenas han estado un año en la ciudad de la lluvia, como Durant, y otros han pasado toda su carrera deportiva y parte de sus comienzos como entrenador, como el caso de McMillan.

Pero esta temporada, no habra más Seattle en la NBA. Se cambia el estado de Washington por Oklahoma, donde vuelve la liga tras su efímero alquiler para la presencia de los Hornets. Sin duda alguna, echaremos de menos el color verde que mejor sentaba a los jugadores de la liga.

Mi corta edad sólo me permite retrasar mi memoria NBA hasta el año 96, donde precisamente aparecen estos Supersonics cayendo con la cabeza alta ante los Bulls de Jordan y compañía en 6 partidos, con Gary Payton y Shawn Kemp como máximas estrellas, escoltados de lujo por Detlef Schrempf, Sam Perkins, Nate McMillan, Hersey Hawkins, etc. Pero años antes ya habian ganado un título, el de 1979, con Lenny Wilkens en el banquillo y con Dennis Johnson (MVP de las Finales), Gus Williams y Jack Sikma como máximas estrellas, ganando 52 partidos esa misma temporada.

De hace unos años atras, los Sonics no han atravesado su mejor etapa ni mucho menos. Deanmbulan por la liga ganando a duras penas 35 partidos en la últimas tres temporadas y el divorcio de los nuevos propietarios con la ciudad de Seattle es total por el alquiler del vetusto Key Arena y piden un nuevo pabellón que les deniegan. La cuerda termina de romperse este verano con el anuncio definitivo de la franquicia de su marcha a Oklahoma City. Pero los Sonics no son unos Grizzlies o Hornets cualquieras, son una franquicia con historia y con sabor puro NBA y la ciudad de Seattle se mantiene el derecho sobre el apodo de Supersonics y los colores verdes y amarillos característicos. Se marchan los jugadores, los estandartes de títulos y las camisetas que cuelgan del techo, pero los Sonics se quedan en casa. Los Oklahoma City Thunder echarán a andar esta temporada con Kevin Durant como bandera y guardando el espírituo de los grandes de la franquicia, pero Seattle no dice adiós a la NBA. Volverá algún equipo a la ciudad, mismo nombre y mismos colores. Y en el techo del ¿nuevo? pabellón no colgarán estandartes, ni números, pero allí quedará el espíritu de los Gus Williams, Lenny Wilkens, Ray Allen, Gary Payton, Nate McMillan, Rashard Lewis, Jack Sikma, Tom Chambers, Detlef Schrempf... y Dennis Johnson sonreirá desde nos esté viendo, por los Sonics han vuelto a casa.

20 de julio de 2008

Mercado de Primera (Parte 1)

Alejandro Díaz Triguero
Llevo desde hace un mes o más sin escribir en mi blog. Como desde entonces han pasado numerosos eventos, entre ellos que España ganará una Eurocopa, voy a centrarme directamente en la actualidad del verano.
En primer lugar, decir que me siento orgulloso de poder equipararme con los griegos, puesto que ya puedo decir que he visto a mi selección ganar una Eurocopa (¿quién me lo iba a decir?).

Pero yendo al grano, y esperando poder centrarme un poco más en el blog con todo el tiempo del mundo que dispongo ahora en verano, voy a hacer una primera vista a la actualidad del mercado de fichajes de Primera División. Básicamente, primer aplauso para el Villarreal. A la gran plantilla con la que contaban la temporada pasada siguen uniendo esa mezcla de juventud y veteranía que les ha caracterizado. Ibagaza es un equipo que va como anillo al dedo al estilo Pellegrini: lento, vertical, buen pasador, distribuidor, hambre, y ante todo, humilde. Es más jugador hoy dia que Matías Fernández (me niego llamarle "Matigol") y está más centrado que Riquelme, su última referencia en Vila-real en esa posición. Por otro lado, Llorente´es un gran delantero, que por primera vez no será la estrella de un equipo, y debe ser un granr refuerzo en la delantera para Rossi; no soy un amante de Edmilson, pero junto a Senna van a formar un centro del campo muy difícil de superar, y que distribuye bien. Además, ahora cualquiera de los dos se podrá salir de posición, sintiéndose cubierto atrás, y tiene muy buena llegada. Por último, de Jozy Altidore, al que nunca he visto jugar, espero mucho. No lo tiene fácil quedarse toda la temporada, pero con 19 años tiene mucho que demostras. Hay quién dice que es el bueno entre él y Freddy Ado, y el joven de origen ganés es muy bueno, así que este puede dar miedo.

El Atlético es otro equipo que ha fichado muy bien, pero nunca me fió de los fichajes del Manzanares. Ujfalusi es un gran central, demostrado en la Fiorentina y con su selección, pero también eran muy bueno Cannavaro y Thuram en el Calcio y con sus selecciones han brillado hasta Petr Kouba, así que ahí lo dejo. Heitinga se ha estancado bastante de lo que se esperaba de él. Un jugador de la clase que se le supone no sale de la liga holandesa con 24 años y a un club como el atlético, y encima es suplente en la "Orange" de Boulharouz o Mathijsen. De todas formas, cualquier cosa mejor que Pablo, Perea y Zé Castro. Coupet, por otro lado, es un gran portero, pero no está acostumbrado a una gran liga. Cuenta 35 años y muchas jornadas frente a Nice, Valenciennes, Sochaux, etc. Habrá que ver cuando en 5 jornadas juegue contra equipos como Barcelona, Real Madrid, Valencia, Sevilla, Villarreal, etc. Por último, a Assunçao no lo he visto jugar, pero se define como algo parecido a Makèlelè, así que con eso queda todo dicho, y Pongolle, después de una gran temporada en el Recre y otra algo mas decepcionante, puede ser la mejor noticia para el Recre en años. Más de 10 millones de Euros para jugar la Copa del Rey y una media de 20 minutos en liga. De 5 goles no pasa este año.
Por último, en esta primera parte sobre los fichajes de 1ª División, mención especial al Real Madrid. Recuperan a Javi García y De la Red, para jugar la Copa y cubrir lesiones de jugadores peores que ellos. Con la excusa de ganar la liga parecen que van a confiar en lo que tiene, pero hace 2 años ganaron la liga y la temporada pasada se gastaron casi 100 millones de euros en fichajes. El madiridismo espera la llegada del Mesías Cristiano Ronaldo, como salvador de un equipo que no lo necesita. Lateral Izquierdo, mediocentro y no vender a Robinho deben ser sus prioridades, pero ni siquieran buscan en el mercado. La llegada de Ronaldo puede suponer un desastre para el equipo, pues deberán deshacerse de muchos jugadores útiles (Robinho, Baptista, Soldado, Saviola). Si les llega Van der Vaart y no Ronaldo, el Bernabeú se enfadará, pero les vendrá mejor.

20 de junio de 2008

16 + 1, la vuelta de los "Orgullosos Verdes"

Alejandro Díaz Triguero
Y ganaron los Celtics, como solía pasar casi siempre en los 50 y 60. Si del fútbol se dice aquello de que siempre gana Alemania, en el baloncesto, o en la NBA mejor dicho, se puede decir aquello de que el baloncesto lo juegan 5 para 5 y siempre gana Boston. Teniendo en cuenta que en estos Celtics no hay un Auerbach o un K.C. Jones en el banquillo, hay un gran entrenador que es Glen "Doc" Rivers, que ya como jugador mostraba las características dadas a sus jugadores esta temporada: defensa, pundonor, seguridad y más defensa. Y es que según palabras del propio Rivers al acabar las finales, fue lo primero que les dijo a Garnett, Pierce y Allen al concretarse que los cuatro comandaría la temporada celtic, "Defensa".
Y claro, dando con 2 buenos defensores y con Garnett, es fácil aplicar esa fórmula. Y si encima, te refuerzas con James Posey, tienes a Tony Allen y Rajon Rondo y a mitad de temporada traes a PJ Brown, pasa lo que pasa, que los celtics han ahogado hasta la vergüenza (ver el segundo, cuarto y sexto y definitivo encuentro) a los Lakers.
Y también es cierto que estos Celtics no tienen a Bill Russell, a Bob Cousy, Jo Jo White, John Havlicek, Larry Bird o Dennis Johnson, pero tienen a uno que es muy bueno, Paul Pierce. MVP de las finales y ganando a sus Lakers, vistiendo la camiseta del equipo al que juró eternamente que nunca jugaría, pero al que el destino llevó en junio del 98 como número 10 del Draft. Jugador de enorme clase y que se ha quitado la etiqueta de ser el celtic que más partidos de playoffs había jugado sin ganar un anillo. Ahora, tendrá su camiseta en el Garden junto a los grandes también con un anillo.
Pero es que no sólo es Pierce. Es que Garnett merecía un anillo. Lo que influye este jugador para ganar partidos es increíble. Y lo que provoca en el contrario, que no es ninguna tontería eso de coger los balones que los contrarios lanzan a canasta después de falta personal, sin el balón en juego, algo que he visto a inflingido también en Perkins (que algo de raza de Garnett le falta) y Posey, entre otros.
Y entre todo, los Lakers. Humillados y en entredicho, pero no hay que recordar que han sido campeones del Oeste con la mejor marca de la conferencia en temporada regular y el año que viene mantendrán el bloque, con Gasol desde el inicio.
Primer título celtic en 22 años, el primero desde aquel que ganaran a Rockets en el 86 y el primero sin Auerbach... pero con cheerleader.

19 de junio de 2008

Y ahora, comienza la Eurocopa

Alejandro Díaz Triguero
Y el que no se haya subido al barco, que vuelva a casa. Terminada la fase de grupos de la Eurocopa, muchas selecciones deben recapacitar o, simplemente, confirmar los esperado. Destacar a los dos anfitriones, Suiza y Austria, cayendo en primera fase, algo que sólo le pasó a Bélgica en 2000 (y Holanda fue semifinalista). De Austria se esperaba y a Suiza le han sobrado los 15 últimos minutos de los dos primeros partidos para poder pasar de grupo. Algo más se lo podía esperar Polonia, aunque siempre les quedó la esperanza, pero acaban como colistas de su grupo. Rumanía lo tuvo en su mano y no lo aprovechó. Ganando a Holanda o esperando un empate entre Francia e Italia pasaba, pero ni una ni otra. Ahora, a intentar ir a Sudáfrica.
Y ahora vienen las decepciones. La primera de todas, Francia. Aunque ya avisara en su momento que Francia quedaría fuera y que harían el ridículo, siempre esperas que haga algo. Es cierto que mereció algo más frente a Holanda, porque lo intento y llegó, y esos 4 goles no mostraban la realidad del partido. Es cierto también que la lesión de Ribery más el penalty y expulsión de Abidal marcó el partido frente a Italia. Pero es que un equipo como Francia debe ganar sí o sí a Rumanía. Otro desastre para los checos, y no tal vez porque fuera favorito en su grupo, donde sólo lo era Portugal, sino porque que Turquía te meta 3 goles en 15 minutos, 2 en un minuto, para remontarte un 2-0, es muy triste. Y para colmo, que Petr Cech pegué esa cantada monumental. Suecia fue de más a menos. Buen partido frente a Grecia, aceptable, pero mala segunda parte frente a España, y lamentable frente a Rusia. Y por último Grecia, campeona en 2004 y la única selección con 0 puntos y a punto de ser la única con 0 goles. ¿Qué planetas se alinearon en 2004?
Y esta tarde, empieza lo bueno. Desde mi opinión, poco fiable, Alemania y Croacia se enfrentarán en semifinales, mientras que Holanda e Italia lo harán por el otro lado del cuadro. Dos partidos repetidos de la primera fase. No entiendo que los mismos grupos se vuelvan a cruzar en semifinales, pero bueno. Alemania tiene más oficio y suerte que Portugal, y las estrellas en el escudo dice mucho. Croacia es mejor que Turquía, que ya estando aquí después de las remontadas frente a Suiza y Chequia es todo un premio. Holanda debería ganar a Rusia, pero los rusos han demostrado en los últimos partidos un juego muy ofensivo y peligroso, pero por lógica, Holanda en semis.
Y España ha conseguido 9 puntos, 8 goles a favor y 2 en contra. Italia, 4 puntos, 3 goles a favor y 5 en contra. Pero nunca les hemos ganado en competición oficial y el último recuerdo fue en el 94, con codazo de Tassotti incluido y golito de Baggio. Sin Pirlo y Gattuso, pero con Toni y los fallos en el juego aéreo de España, con De Rossi lanzando de 30 metros y Buffon, tan bueno o más que Casillas, parando. Me temo que de nuevo, caemos en cuartos. Pero podemos pasar. En Villa creemos. Y sin Tassottis.

11 de junio de 2008

A que vamos a poder y todo

Alejandro Díaz Triguero
Acaba la primera jornada de la Eurocopa y la sensación que me deja es la que a todos los españoles: "A que podemos". Pero bueno, si poder, se puede, pero es que también pueden otros, y con contra esos, aún no hemos demostrado que podamos.

Esta primera jornada de Eurocopa ha dejado sólo cuatro vencedores claros, uno por grupo. En el A parece claro que Portugal tiene vía libra para ser líder de grupo y que los demás se partan la cara. Buena noticia para mi Suiza, que se enfrentará a los lusos en la última jornada y pueden estar ya clasificados si ganan a Chequia. Este partido puede ser clave. Portugal demostró jugar bien, con grandes futbolistas y otros que aún ni han jugado (Quaresma, por ejemplo) y a falta de un 9 goleador, llega Pepe, el de los 30 millones, y mete un golazo. Ronaldo no fue desequilibrante contra Turquía y no creo que lo sea al menos en la primera fase. Chequia no mereció ganar a Suiza y si no mejora la imagen del primer día, puede quedarse en 3 puntos y dar, o al menos compartir, opciones con helvéticos y otomanos. Turquía no pudo hace frente a Portugal y dio una mala imagen, pero tuvo acciones que dejaron ver que pueden ganar los dos partidos que le quedan. Suiza por su contra sin Frei sigue sin tener gol, pero no es peor equipo que el resto y no descarto dos victorias y pasar a cuartos.

En el grupo B, más de lo mismo. Alemania demostró que con poco puede ganar. Poquito juego, poquito toque y 2-0. Ya dije que Podolski se reivindicaría. Como 9 no hizo un buen Mundial y donde juega para esta selección tiene más en la segunda línea. Croacia decepcionó, y mucho, ante Austria, que incluso pudo empatar. Tienen los croatas uno de los mejores centro del campo del torneo, pero no le sirvió. Clave el partido ante Alemania. Si puntúan, serán primeros de grupo. Polonia perdió sus opciones, pero aún puede ganar 6 puntos. Le falta centro del campo y un 9 referencia. Austria demostró ser un equipo muy débil. Pueden caerle dos buenas goleadas.

El grupo de la muerte demostró que realmente lo es. Ya dije que Francia haría el ridículo y ya ha puntuado más de lo que creía y dudo que gane algún punto más. Es un equipo pasado en la mayor parte de sus líneas y salvo Ribery y poco más, nadie es capaz de hacer mucho más. Rumanía cumplió objetivos: no perder ningún partido y buscar dar el campanazo en otro ganando, pero el rival ideal era Francia. No la descartemos aún. Holanda demostró porque es mi favorito al título. Tiene una defensa seria, sin estrellas, un gran portero y un centro del campo que mezcla fuerza (Engelaar, por dios...) y de calidad (bienvenido de nuevo, Rafael). Ruud sigue siendo Van Gol y Snejder es un jugador sacrificado y de clase. Por cierto, ese Van Brockhorst con los brazos atados y en chanclas es mejor que Abidal. por último Italia hizo un partidazo. ¿Que perdió 3-0? Ya, pero demostró que ante cualquier equipo gana. Le viene bien perder y demostrarse a sí mismos que tienen que luchar para ganar. Pero que no les sorprenda Rumanía. En Toni creemos.

Y por último, España. Quiero ser cauto. A Ucrania le metimos 4, sufrimos ante Túnez y Arabia Saudí y palmamos en octavos. Por ellos, cautela. Rusia venia como el ogro y le ganamos 4-0. Nos vemos en Viena, pero no. Tuvimos errores defensivos e incluso con 1-0 tuvieron un tiro al palo. Ojo con Suecia, que parecía que venía a ver que pasaba y después del primer partido pueden pensar en pasar a octavos. Tienen un tridente temible, con Willhemsson, Larsson e Ibrahimovic, aunque dos hayan quedado tocados, y si pegan el campanazo ante España, pueden hasta ser primeros. Para Grecia, de nuevo, no fue fiesta. Su planteamiento defensivo no funcionó y tienen medio pie fuera. Ni a Rusia ni a España deberían ganarle. Rusia, por lo tanto, se la jugará ante Suecia en la última jornada, con Ashatin de nuevo. Y otro gallo cantará.

Los mejores de la primera jornada: me quedo con Van der Sar; Boulharoz, Puyol, Pepe, Van Brockhorst; Senna, Engellar, Xavi, Van der Vaart; Villa y Podolski. Mucho holandés y español, pero es que...

7 de junio de 2008

Previa Eurocopa 2008

Alejandro Díaz Triguero
Esta misma tarde ha dado comienzo la Euro 2008 de Austria y Suiza y mientras veo el partido inaugural voy a hace un pequeño avance de lo que espero veremos este mes.

GRUPO A: Me parece que probablemente será el grupo de las mayores sorpresas. Todo el mundo espera ver a Portugal y Chequia en cuartos. Los portugueses tienen a C. Ronaldo, Quaresma, Carvalho y compañía, pero me parece que se la van a pegar. Ronaldo está más pendiente de dónde jugará el año que viene que de rendir este año. No es un jugador con la cabeza sobre los hombros, más pendiente estos días de gustar al público. Deco a llegado mal de forma, salpicado por el desastre del Barça. La República Checa no es la selección del 96, lógico puesto que hace 12 años de aquel subcampeonato, pero tampoco es siquiera la del 2004, de juego rápido y ofensivo y con el talento de Poborsky, Nedved y compañía. Aún así, tienen muchas opciones de pasar. Turquía tiene grandes jugadores, basados principalmente es la velocidad y calidad de Nihat. Fallan mucho en defensa, pero aún así darán mucha guerra. En mi opinión se pelearán la segunda plaza con checos y portugueses. Suiza va un poco de tapada. Juega en casa, le falta gol (más con la probable lesión de Frei para todo el torneo), pero es un equipo con muy pocos fallos en defensa. Les veo en cuartos.

GRUPO B: Alemania se va a pasear, salvo cuando juegue contra Croacia, donde deberán jugarse la primera plaza. Alemania nunca va como favorita, siempre tiene grupos accesibles y jugadores con mucha experiencia. El fútbol son 11 contra 11 y siempre gana Alemania. En el 2008 esa frase no dejara de ser tan válida como siempre. Croacia puede ser la gran sorpresa de la Eurocopa. Tiene mezcla de jóvenes y veteranos. Tienen a Modric, jugador de enorme calidad, aunque le falta su 9 goleador, Eduardo, de origen brasileño y jugador del Arsenal, al que una entrada animal le ha dejado fuera del fútbol para al menos 9 meses. Para Polonia estar aquí ya es todo un éxito y les bastará con forzar algún empate con Croacia y esperar que los balcánicos no empate con Alemania. Austria tirará de orgullo y del apoyo de su público para no hacer el ridículo en su Eurocopa. Lejos quedan los tiempos de Polster y compañía. Tardaremos mucho en verlos en otra gran cita.

GRUPO C: El denominado grupo de la muerte puede no serlo tanto. Francia esta repleta de jugadores veteranos y jóvenes que no quedan a la altura de lo que fueron los Zidane, Djorkaeff, Pires y Henry. Precisamente este último demostrará que el ciclo Francés está acabado. Les costó clasificarse para la Eurocopa y les costará no ser últimos de grupo. Italia es la campeona del mundo, son los más competitivos de Europa y tienen una buena selección. Su único problema será el grupo en el que juegan, en el que un fallo te puede sentenciar. Aún así, no deberían tener problemas para clasificarse. Peleará con Holanda por ser primera de grupo. Los tulipanes son otro equipo mezcla de jóvenes de mucho talento (Snejder, Robber, Babel, Kuyt...) con veteranos de primer nivel (Van Nilsterroy, Van Brockhorst, Van der Sar...). Son el equipo que mejor juega de Europa desde hace 30 años y en los últimos torneos no ha tenido la suerte que debería haber tenido. Por último, la perlita en dulce del grupo, Rumanía, está llamada también a ser equipo revelación. Puede aprovecharse de la pelea de los tres grandes para dar la sorpresa. Sin consigue sacar algún empate frente a holandeses e italianos y dar la sorpresa a Francia, podemos verlo en cuartos si entre el resto de selecciones se reparten puntos entre ellos. Aún así, el bombo no les ha sonreído. En cualquier otro grupo estaría en cuartos.

GRUPO D: El grupo de España puede ser el grupo de las sorpresas. Nos costará mucho ganarles a los tres equipos. A los tres les gusta salir al contrataque y a España tener el balón. De todas formas, no deberíamos pasar problemas para estar en cuartos. Tenemos jugadores de gran talento en el centro del campo y buenos delanteros, pero en la defensa flojeamos mucho. Pero para eso tenemos a Iker. Rusia nos puede acompañar a la siguiente fase. Tiene la base del Zenit campeón de UEFA, con Hiddink en el banquillo cualquier cosa es posible y no tienen nada que perder. Vienen con la etiqueta de "equipo-que-dejó-fuera-a-Inglaterra" y pretenderá hacerlo mismo en la fase de grupos. Suecia deberían ser segundo o primeros, pero no lo tendrán fácil. Ibrahimovic no rinde con la selección, la base es veterana (Mellberg, Ljumberg, Allback...) y ni la presencia de Larsson le da consistencia en ataque. Grecia fue campeona en 2004 y no siempre es fiesta. Ni defiende tan bien como hace 4 años, ni tienen un equipo joven, ni gol, ni nada. Pero tampoco contábamos con ellos en Portugal y acabaron ganando.

Ahora voy a dar nombres de jugadores que creo brillarán y otros que decepcionarán. De los pimeros atentos a Ashavin, el ruso, Behrami, suizo, Podolski, de Alemania, De Rossi, por Italia y Modric, de Croacia. Los dos últimos acabarán la Eurocopa valiendo el doble y los primeros, el triple. Se la van a pegar Cristiano Ronaldo, toda la selección de Francia (salvo Ribery), Ibrahimovic, el sueco y Torres, el nuestro.

Por cierto, acaba de terminar el primer partido con victoria de Chequia sobre Suiza por 1-0. No cambia mi apuesta. Suiza sigue viva. Se ha merecido ganar y estos chicos no se rendirán. Ganarán lo que les queda. O más me vale.

De las Finales (Parte 1)

Alejandro Díaz Triguero
Primer partido de las esperadísimas Finales de la NBA, no porque la jueguen dos franquicias que suman 30 anillos entre las dos, que seran 31 este año, las mismas que suman el resto de franquicias de la Liga, sino porque en una de ellas, las más "glamourosa" y "fashion" de todas, juega nuestro Pau Gasol.
Y como suele pasar en estos casos, a día de hoy todo el mundo en España sabe de la NBA, te hablan de que si Gasol está en el equipo de Kobe Bryant y en el que jugó Shaquille O'Neal hace apenas 4 años. Algunos te dirán que allí jugó "Magic" Johnson (si les dices Earvin Johnson ya se pierden), otros añadiran que era el equipo de Kareem y si alguno ya se pasa un poco de listo te puede decir que también jugó Chamberlain, bajo lectura de ello en algún artículo de períodico. Mencionarles otros nombres de jugadores que son auténticas leyendas de la Liga es echarlo a saco roto, pero no en vano, es el equipo también del primer gran dominador de la Liga, George Mikan, un gigantón para su época (años 50) y que ganó 4 anillos mientras el equipo estaba aún en Minneapolis. También forman parte de la historia de esta franquicia Elgin Baylor, el primer gran anotador de la historia desde el juego exterior, Jerry West, probablemente más recordado en España por ser el jefe "malo" de Gasol en sus años en Memphis; Gail Goodrich, James Worthy, etc, etc.
Pero centrándonos en lo que fue el partido de anoche, Boston marcó el camino a seguir para Lakers en lo que resta de partidos. En casa será muy difícil ganarles, presentarán una batalla muy física y en el juego interior, nada tienen que hacer los angelinos para parar la casta de estos nuevos "orgullosos verdes". El talento lo tienen Pau y Odom, pero la casta y las ganas la ponen del otro lado. Garnett es una fiera, rebotea como nadie, puede anotar de donde sea, es rápido y tiene movimientos de auténtico crack; Perkins es más tosco, pero es enorme y pelea como nadie desde el mismo momento que Garnett aterrizó en Boston; PJ Brown fue considerado para muchos el mejor 4 defensor de la Liga a finales de los 90 y principios del siglo XXI, cuando aún vestía el blano y rojo de los Heat o el blanco y celeste de los Hornets, bien sea en Charlotte o Nueva Orleans. Cumple 39 este año y lleva prácticamente dos sin jugar, pero le ganó la partida los minutos que jugó sonbretodo a Gasol.
Precisamente de Pau es lo que me toca hablar ahora, ineviablemente. Como es español, pues le exigimos más. Acabó el primer tiempo de partido con 12 puntos y ningún rebote. Le falta rebotear y defender a Garnett, que se las estaba clavando de donde quería con grandes porcentajes. Bueno, pues resulta que en el segundo tiempo el de Sant Boi coge 8 rebotes y provoca muchos fallos de Garnett en tiros, pero sólo mete 3 puntos de tiro libres. Parece que al español, que ya lo demostró contra San Antonio, le cuesta no ceñirse a un único objetivo, o se gasta en defender, o ataque descuidando la defensa. Y eso Lakers lo sufre.
Por lo demás del partido, buen inicio de Lakers, algo irregular, que tenía sus mejores momentos cuando el balón pasaba por las manos de Pau en el poste alto y el catalán distribuía, dando asistencias que aprovechaban Bryant, Radmanovic e incluso Fisher. Pero tras el descanso, el amago de lesión de Pierce (¡cómo lo quieren en Boston!) y su vuelta a lo Willis Reed levantó al público. Cassell jugaba como lo hacía en Milwaukee o New Jersey y también está en 37 u 38, PJ se pegaba con todo el mundo, con muchas faltas en ataque que no le pitan a un "perro viejo" como é, Garnett comenzaba a fallar, Ray Allen seguía sin estar muy fino... pero Pierce metió dos triples y adiós partido. A partir de ahí, Lakers se acercaban a 5 o 6 puntos, pero sin la impresión de llegar a empatar. Kobe acabó el partido anotando 1 de los últimos 7 tiros para una serie de 9 de 26, mientras de Pau (15 pts), Odom (14) y Fisher (15) acabaron el partido con la sensación de no haber dado todo lo que podían.
En definitiva, victoria de Boston en casa. Estaba en el guión. El domingo tercer asalto. Phil Jackson es un genio y seguro que sabe lo que tiene que hacer para ganar a Boston en casa. Un consejo: triángulo ofensivo y doble marcaje a Garnett.
Por cierto, hoy se ha conocido la noticia de que Rudy Fernández dará el salto a la NBA. Secreto a voces y de lo que espero hablar más adelante, cuando se confirme la también marcha de Marc Gasol a Memphis, o eso espero. De momento algunos apuntes: no me parece buen equipo para Rudy Portland. A McMillan le gusta mucho el músculo y Rudy no lo tiene. No es buen defensor y deberá luchar en el puesto de escolta con Brandon Roy, ya que ni este es base ni Rudy alero. Y el último apunte, Phoenix desaprovecha mucho sus elecciones del draft (Sergio y Rudy) que les vendrían de perlas para rejuvenecer un equipo y muy acordes a sus estilo de juego.
En apenas 13 horas empieza la Eurocopa. Mañana escribiré sobre mis pronósticos para el torneo, como jugadores revelación y fiascos (mención especial para C. Ronaldo), quién veo más fuerte, y como no, de España, me temo.

5 de junio de 2008

Comenzando una nueva andadura

Alejandro Díaz Triguero
Comienzo con estas palabras mi primer blog. Aprovechando el momento en el que nos encontramos, creo que es un buen momento de llenar este espacio con comentarios de los temas que más me gustan y que poco a poco ireis descubriendo. Espero que os gusta lo que escriba y que no os cortéis en escribir el mayor número de comentarios posibles.
Un saludo para todos

Para ponerse la piel de gallina

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