Adiós al 2010: In memoriam

27 de diciembre de 2010
Se acaba el año y llega el momento de hacer balance y recordar lo mejor y peor de este 2010. En este post quiero hacer un homenaje a algunos de los grandes nombres de nuestro deporte que nos dejaron. No están todos, sino algunos a los que considero más importantes o que más huella han dejado. Lo siento si alguien se siente ofendido porque no estén todos los que deberían, pero estoy abierto a propuestas. Va por ellos:

HANK RAYMOND
(Entrenador asistente en la Universidad de Marquette de 1961 a 1977 y entrenador de 1977 a 1983)


PHIL JASNER
(Periodista deportivo que siguió a los Sixers desde 1972. Miembro del Salón de la Fama)


CARL BRAUN
(Jugador y entrenador de New York Knicks, 5 veces All-Star, campeón en 1962 con Celtics)


ROY SKINNER
(Entrenador en Vanderbilt. Reclutó al primer afroamericano en la Southearstern Conference)


FRED SCHAUS
(Jugador de Pistons y Knicks. Entrenador de West Virginia y Los Angeles Lakers)


LARRY SIEGFRIED
(Jugador campeón Universitario con Ohio St. y NBA con Boston Celtics)


ALEXANDER BELOSTENNY
(Jugador soviético, campeón olímpico en 1988 y Mundial en 1982)


ALEXANDER BOLOSHEV
(Jugador Soviético, campeón olímpico en 1972)


MEL TURPIN
(Jugador de la Universidad de Kentucky y CAI Zaragoza, entre otros)


LORENZEN WRIGHT
(Jugador de la Universidad de Memphis, Hawks, Clippers y Grizzlies, entre otros)


DICK McGUIRE
(Jugador de New York Knicks y Pistons, 7 veces All-Star, miembro del Salón de la Fama)

MANUTE BOL
(Jugador de Bullets y Warriors, entre otros. 11º máximo taponador en la historia de la NBA)


MAURICE LUCAS
(Jugador de Blazers y Suns, entre otros. Campeón NBA con Portland en 1977)


JOHN WOODEN
(El baloncesto)


Que este 2011 que está a punto de llegar vaya por ellos.

Dos años que cambiaron la historia del baloncesto

14 de diciembre de 2010
Andrés Montes les llamaba la generación del "Good Morning Vietnam", y es que para cuando este grupo de baloncestístas daban sus primeros pasos en su vida, que no en el baloncesto, la Guerra entre norvietnamitas y survietnamitas (más estadounidenses y soviéticos) comenzaba a fraguarse. Los años 1962 y 1963 nos dicen poco en el mundo baloncestístico: Wilt Chamberlain anotaba 100 puntos en un partido y promediaba 50 por partido, los Celtics seguían acumulando títulos y llegaban a la Liga jugadores como Walt Bellamy; los Juegos de Roma en 1960 ya habían quedado atrás y Oscar Robertson promediaba el único triple-doble de la historia en la NBA. Lo que cambiaría el baloncesto sería la generación de jugadores que dominó la NBA a finales de los 80 y durante prácticamente todo los 90.

Entre los jugadores nacidos en 1962 encontramos a algunos de los máximos anotadores, reboteadores y asistentes de la historia de la NBA. Si tuvieramos que hacer una clasificación de los mejores jugadores nacidos este año, probablemente deberíamos dar un triple empate entre John Stockton, Patrick Ewing y Clyde Drexler, tres jugadores pertenecientes al Hall of Fame. Curiosamente ninguno de los tres consiguió ningún MVP, pero sí formaron parte del mejor equipo de la historia, el Dream Team de Barcelona 92. Drexler fue campeón con los Rockets en el 95, mientras que Ewing y Stockton jugaron dos finales (94 y 99 y 97 y 98).

Este es además el año de nacimiento de otros grandes jugadores de la NBA, como el ya fallecido Manute Bol, Tyrone Corbin, Vern Fleming, Jerome Kersey, Joe Kleine, Alvin Robertson (cuádruple doble en 1986), Otis Thorpe, Jeff Turner, Hot Rod Williams, Kevin Willis o Leon Wood, entre otros. Algunos de ellos llegaron a se jugadores importantes en equipos que disputaron finales de la NBA (Kersey, Kleine, Thorpe), campeones olímpicos (Robertson, Wood, Kleine, Turner) o se encuentran entre los mejores en algún apartado estadístico (Bol 14º en tapones, Thorpe 32º en rebotes, Robertson 9º en robos, Kevin Willis, 22º en rebotes). Además, en 1962 también fue el año de nacimiento de Fernando Martín, el primer jugador español en debutar en la NBA, y de Andrés Jiménez.

El otro gran año es 1963, donde encontramos aún si cabe más talento. En este año nacieron nada más y nada menos que Michael Jordan, Charles Barkley, Hakeem Olajuwon y Karl Malone, cuatro de los dieciocho máximos anotadores de la NBA. Resumir todos los logros individuales de estos jugadores, también miembros del Hall of Fame, podría llevar horas. Entre los cuatro suman siete premios de MVP, 8 anillos y 12 finales disputadas, por no hablar de más de 50 partidos de All-Star.

En el caso del año 63 el salto de calidad entre estos jugadores y otros ilustres no es tan grande. También este fue el año de nacimiento de otro miembro del Salón de la Fama como Joe Dumars (dos veces campeón con los Pistons, MVP de las Finales del 90) y otro que acabarán siéndolo como Chris Mullin (campeón olímpico en 1984 y 1992). Además, la nómina de grandes jugadores que han realizado una gran carrera profesional nacidos este año continúa: Michael Adams (All-Star en 1992), Mario Elie (campeón con los Rockets en 1994 y 1995 y con los Spurs en 1999), A.C. Green (All-Star en 1990, campeón con los Lakers en 1987, 88 y 2000), Jeff Hornacek (dos Finales con los Jazz en 1997 y 98, ganador del concurso de triples en 1998 y 2000 y All-Star en 1992), Xavier McDaniel (All-Star en 1988), Sam Mitchell, Johnny Newman, Charles Oakley (All-Star en 1994, finalista con los Knicks en 1994, 20º máximo reboteador de la historia), Terry Porter (All-Star en 1991 y 93, finalista con Blazers en 1990 y 1992), Detlef Schrempf (finalista con los Sonics en 1996, All-Star en 1993, 95 y 97, Mejor Sexto Hombre en 1991 y 1992), Spud Webb (ganador del concurso de mates en 1986) y Bill Wennington (3 anillos con los Bulls en 1996, 97 y 98).

Además, el 63 es el año de nacimiento de otros conocidos en España como Dennis Nutt, José "Piculín" Ortiz, Harold PressleyJohnny Rogers, así como de Jordi Villacampa

Dos años que aglutinan mucho talento y mucha parte de la historia del baloncesto y de la NBA. Podríamos hacer cuentas y ver cuántas presencias en All-Star Games, anillos de campeón, Finales, Juegos Olímpicos y demás suman entre todos, aunque pienso que con sólo leer los nombres podemos ver la importancia de la generación del "Good Morning Vietnam".

PD: 1964 es el año de la generación "europea": Walter Berry, Kenny Green, Sarunas Marciulionis, Carlton McKinney, Drazen Petrovic, Arvydas Sabonis, Roy Tarpley, Andre Turner, Alexander Volkov, Stojko Vrankovic, Kenny Walker, Ricky Winslow, Joe Wolf o David Wood.

Promesas del Este

7 de diciembre de 2010
Cuando el verano de 2010 hubo terminado, todos los analistas de NBA se apresuraron a decir que se había producido un trasvase de talento desde la Conferencia Oeste a la Este y que por tanto sería en la costa Atlántica donde encontraríamos los equipos de mayor talento y la mayor competitividad. Después de una cuarta parte de la temporada ya transucurrida, con todos los equipos ya en torno a las 20 victorias, me propongo analizar la situación real de ambas conferencias. Y el resultado es este:
  • De los 11 mejores récords de la NBA, 7 son equipos del Oeste. De los 8 mejores, son 6.
  • Sólo 5 equipos del Este tienen récord positivo ante equipos del Oeste: Boston 3-2, Orlando 3-2, Chicago 9-4, Atlanta 4-3 y Washington 3-1.
  • En el Oeste son 7 equipos los que tienen récord positivo ante equipos del Este, de los cuales dos de ellos están imbatidos: San Antonio 6-0, Dallas 6-1, Utah 8-0, Lakers 4-1, Denver 4-2, New Orleans 5-1 y Oklahoma City 7-3.
  • Las dos grandes estrellas que pasaron del Oeste al Este, Carlos Boozer y Amaré Stoudemire, juegan en equipos que en conjunto suman peor récord que sus anteriores equipos: Utah+Phoenix 25-17 y New York+Chicago 24-17, si bien es cierto que Boozer ha sido baja en los primeros 16 partidos.
  • Las tres primeras elecciones del Draft juegan en los tres peores equipos del Este: Wall en Wizards (6-13), Turner en Philadelphia (6-14) y Favors en Nets (6-15). 
  • El segundo equipo del Este sería cuarto en el Oeste, el tercero estaría empatado en el séptimo puesto y el octavo equipo del Este sería undécimo en el Oeste.
  • De los diez equipos que más anotan en la NBA, todos salvo Knicks y Raptors son del Oeste. De los 10 que menos anotan, 6 son equipos del Este (salvo Clippers, Hornets, Blazers y Kings).
  • 7 de los diez máximos anotadores juegan en equipos del Oeste (salvo Stoudemire, Rose y James). En rebotes sólo hay 3 (Noah, Howard y Garnett) y en asistencias están igualdos a 5 jugadores. En el ránking de eficiencia son 4 (Stoudemire, Horford, Noah y James),
En fín, que los equipos de mayor nivel siguen siendo del Oeste, donde el supuesto equipo favorito (Lakers) es cuarto, mientras que el equipo del Big Three (Miami) hoy día sudaría sangre para ser equipo de Playoffs en el Oeste. Los equipos más atractivos de ver siguen estando en el Oeste y los mejores jugadores a nivel estadístico juegan en la costa Pacífica. Aunque es muy pronto para medir el verdadero potencial de ambas conferencias, parece que el creciente interés de la NBA porque se iguale el potencial de ambas Conferencias, con sólo tres títulos del Este desde 1998 (Pistons en 2004, Heat en 2006 y Celtics en 2008), con un récord global en las finales desde el último título de los Bulls de un 41-25 a favor de los equipos del Oeste (dos 4-0 y tres 4-1 incluídos por sólo un 4-1 para el Este), no tiene demasiado resultado. Las eternas promesas del señor Stern.

Jeremy Tyler. Lost in Traslation

18 de noviembre de 2010
Bob Harris se encuentra en Tokio intentando relanzar su carrera como actor rodando anuncios para una marca de bebida alcohólica. Allí encuentra a otra norteamericana, Charlotte, con la que inicia una curiosa amistad y descubren, gracias al insomnio provocado por el cambio horario, los encantos de la capital nipona. Es "Lost in Traslation", la cinta dirigida por Sofia Coppola e interpretada por Bill Murray y Scarlett Johansson. Jeremy Tyler ha llegado este verano a Tokio para intentar relanzar lo que supuestamente debería haber sido la carrera de una estrella del baloncesto y también se ha cruzado con un amigo norteamericano, aunque comparar a Scarlett Johansson con Robert Swift va más allá de mis principios.

Si alguien no conoce a Jeremy Tyler todavía existen multitud de vídeos en ese archivo de highlights que es Youtube, aunque como suele pasar con la famosa red social de vídeos, sólo se nos muestra lo que la gente quiere ver. Tyler jugó su etapa de instituto en el San Diego High School y, como suele pasar con chavales de 2'11 y 120 kg con unas increíbles capacidades físicas, dominó la competición a su antojo durante los tres años que permaneció allí y firmó 28'7 puntos y 7'7 tapones de media en su año junior.

Lo que deberían haber sido cuatro años de instituto y el obligado paso por la Universidad que exige la normativa actual se convirtió en un salto a Europa con 17 años, cuando aún le restaba su año senior en el high school. Desde los 15 años recibió visitas de técnicos de la Universidad de San Diego State, aunque en 2009, cuando ya le urgían que tomara una decisión, se decidió por la Louisville de Rick Pitino por delante de UCLA o Southern California. Al final no cambió su California natal por las parrillas y barbacoas de Kentucky, sino por Haifa. El joven de 18 años jugaría 10 partidos donde apenas promediaría 7 minutos de media y unos paupérrimos 2 puntos y 2 rebotes. En Marzo de este año abandonaría el equipo por problemas de adaptabilidad a la ciudad, a la cultura y probablemente a la rutina de un equipo profesional. Mientras Tyler debería estar rodeado de chicos de su edad donde ser un referente y acaparando portadas, se encontraba encerrado en casa junto a sus compañeros estadounidenses y chupando banquillo.

Tyler es un fenómeno mediático, un Lebron James en potencia. Antes de anunciar que definitivamente no jugaría en ninguna Universidad americana ya se había rodado un documental sobre su vida llamado "Mi Life, with Jeremy Tyler". Desde su adolescencia Tyler se convirtió en un adicto a las flexiones, abdominales y levantar pesas. Olden Polynice, ex jugador de Jazz o Sonics, entre otros, le sirvió como consejero en su última temporada en San Diego: "su juego de pies me recuerda a Olajuwon, aunque es más atlético. Tiene cosas que no se pueden enseñar. Es uno de esos jugadores que se dan una vez en la vida". Pero Polynice probablemente dió en el clave de la cuestión: Tyler estaba siendo victima de la "explotación de los proxenetas". El tipo en cuestión es Sonny Vaccaro, el mismo que convenció a Brandon Jennings de que pasar un año en Europa le haría ganar dinero antes que a nadie. De momento con el base de los Bucks le salió bien. Con Tyler, después de oir sus palabras, parece que también: "nada se ha perdido aquí (en Haifa), vino, fue difícil y ha estado ocho meses. Brandon Jennings tampoco enseñó mucho más en su estancia en Europa".

De momento Jeremy Tyler ha jugado 6 partidos con los Tokyo Apaches de la Liga Japonesa, que están con un récord de 2 victorias y 4 derrotas y donde Tyler ha promediado 21 puntos y 9 rebotes en los dos últimos partidos. Hoy día podría estar brillando en una Universidad del prestigio de Louisville entrenado por Rick Pitino, pero decidió saltarse sus dos años de espera antes de ir a la NBA para ganar dinero en Europa, siendo además un chaval sin los problemas económicos habituales de los jóvenes afroamericanos de su edad. ¿Ha estado mal aconsejado o le han podido sus ganas de riqueza antes de tiempo? Tyler podría haber ganado más dinero del ganado en Haifa o en Tokio jugando también en la Universidad, bien con dinero bajo cuerda o bien con contratos publicitarios. Simplemente se equivocó, tomó la decisión incorrecta. El experimento Jennings salió bien, el de Tyler de momento, no. Pero el chaval ya se ha equivocado otras veces y ha salido airoso: con 12 años le pusieron el apodo de "Negative 2". Jugando en unas ligas de verano en San Diego robó un balón, se dirigió corriendo al aro y machacó. Todo el mundo quedó boquiabierto y asombrado. se había equivocado de canasta y había hundido su propio aro. Esperemos que recupere la senda del estrellato en Tokio.

PD: la información contenida en este post la podéis encontrar en estos artículos de ESPN y el New York Times.

Que se mantenga la estirpe

15 de noviembre de 2010
Dice el refrán que "a quien padre parece, honra merece". En el mundo del baloncesto se han sucedido gran cantidad de padres e hijos que han brillado a mayor o menor nivel. Una veces el mejor ha sido el hijo, como en el caso de Kobe Bryant, y otras el padre, como Patrick Ewing, Dolph Schayes o Rick Barry, entre otros.

Esta semana ha dado comienzo la temporada de la NCAA y ojeando los resultados de estas primeras jornadas destacamos el debut en la competición de los hijos de dos ilustres. Por un lado, Tim Hardawy Jr, hijo del mítico base de Golden State Warriors y Miami Heat, entre otros, freshman en los Wolverines de Michigan. En su primer partido oficial, el hijo del cinco veces All-Star firmó unos números de 19 puntos, 3 rebotes y 6-12 en tiros (3 de 8 en triples), aunque no dió ninguna asistencia, algo en lo que ya difiere de su padre. Eso sí, el partido fue frente a una flojísima Universidad de South Carolina Upstade. Aunque el joven Tim no estaba entre los mejores recruits de la temporada (ESPN lo colocaba como número 93), es un escolta bien considerado por su capacidad de anotación y por su envergadura se espera que se convierta en un gran defensor. Hardaway eligió el programa de Michigan (que el año pasado se quedó fuera del Torneo Final) ante programas más potentes como Kansas State o los Golden Gophers de Minnessota.

Precisamente en la Universidad entrenada por el mítico "Tubby" Smith (campeón con Kentucky en 1998) juega el hijo de otro enorme jugador, Ralph Sampson III. Es obvio que por su nombre es hijo de Ralph Sampson, la otra mítad de las míticas torres gemelas de Houston a mediados de los 80 junto a Akeem Olajuwon. El vástago del que fuera número 1 del Draft en 1983 y 4 veces All-Star y que paseó sus demacradas rodillas por algunas canchas ACB jugando en Málaga, es un 2'11 de 126 kg, algo que ya tiene ganado respecto a su padre, ya que es mucho más poderoso físicamente (mucho más lento también). El "pequeño" Ralph promedió 6'3 puntos, 4 rebotes y 1'7 tapones en su temporada Freshman, mientras que en su año Sophomore, con su equipo jugando la final de la Big Ten, perdida frente a la Ohio State de Evan Turner, y el Torneo Final, firmó unos esperanzadores 8'2 puntos y 5'8 rebotes. Esta temporada debutó con 20 puntos, 13 rebotes, 3 tapones y 7 de 14 en tiros ante Wofford. Eso sí, tanto Sampson como Hardawy se encuadran en una de las Conferencias más duras de este año, con auténticos "cocos" como Michigan St, Ohio St, Illinois o Purdue. Siendo Junior y con un maestro como su padre, esperemos verle progresar y quién sabe si verle jugar en NBA.

Otro hijo de una leyenda que debutó esta semana con su equipo fue David Stockton, hijo del gran John, que además lo hizo en la que fue Universidad de su padre, Gonzaga. El chaval ya ha jugado dos partidos con números decentes para actuar en una Universidad llamada a estar entre 15 mejores del país, aunque haya sido con rivales inferiores, y firma promedios de 6'5 puntos y 2 asistencias en unos 11 minutos de media. Un base de su físico (está por debajo del 1'80 y muy delgado) sólo puede crecer con confianza y minutos a lo largo de los cuatro años que dura el ciclo universitario. Llegar al nivel de su padre es imposible, pero al menos continúa la línea de deportistas en su familia y en Gonzaga. Además de su padre, su madre fue jugadora de voleybol y su bisabuelo, Houston Stockton, llegó a ser All-American como jugador de fútbol americano en los años 20. Tiene otros dos hermanos, Houston, que juega también al fútbol americano en Montana, y Michael, que juega al baloncesto en la Westminster Academy, equipo de la NAIA.

Otro hijo de un enorme jugador NBA es Luke Sikma, el hijo de Jack Sikma, siete veces All-Star y talentoso pívot de Sonics y Bucks, que juega en la Unversidad de Portland, equipo mucho menos potente que los anteriores. Aunque el chaval ya está en su año senior y es probable que su futuro ande a caballo entre NBDL, ligas menores europeas y alguna intentona en Ligas de Verano, en este inicio de temporada ha mejorado sus numeros a unos decentes 11'3 puntos, 13 rebotes, 2'3 asistencias con un 58% en TC. Es un excelente reboteador a pesar de estar en 2'03, pero obviamente no ha heredado la mano de su padre. Ha firmado ya dos dobles-dobles, con un genial partido ante Florida Atlantic con 15 puntos, 19 rebotes y 5 asistencias, aunque el hecho de que juegue en un equipo de una Conferencia Minor (West Coast), donde domina ya un gran equipo como Gonzaga y, salvo sorpresa, el único equipo que podría entrar en el Torneo Final sería St. Mary's, le resta posibilidades de que le veamos en Marzo.

Por último, Marcus Jordan, hijo de un tal Michael Jordan, ha tenido un gran inicio de temporada en Central Florida después de que fuera incluído entre los 60 mejores recruits de 2008 y miembro del mejor equipo Freshman de la USA Conference. Escolta igual que su padre, aunque algo más bajo (1'89), debutó esta temporada con 28 puntos y 5 de 7 en triples ante West Florida en 19 minutos. Aunque tuvo una buen temporada de novato con 8 puntos, 3'1 rebotes y 2'5 asistencias, no pudimos verle en el Torneo Final de la NCAA (tampoco lo veremos este año), ser incluído en el mejor quinteto de novatos de una conferencia donde hay equipos con reclutamientos muy importantes como Memphis, UTEP o Houston, tiene bastante mérito. Su hermano Jeffrey, que jugó dos años en Illinois, ha pedido el transfer para jugar junto a él en Central Florida, por lo que le veremos de nuevo el próximo año.

Seguro que habrá muchos más hijos de antiguos jugadores en NCAA este año (como el hijo de Abromaitis, en Notre Dame), pero estos me han sorprendido por su rendimiento o por su historia. Les seguiremos la pista.

Goliath

12 de noviembre de 2010
Wilt Chamberlain se aburría en Kansas, no le apetecía esperar hasta tener 22 para poder jugar en la NBA. Con los Jayhawks ya había demostrado que era el mejor del país en su posición y que la NCAA se le quedaba pequeña. Cuando debutó en Kansas anotó 52 puntos y cogió 32 rebotes y, al igual que le pasaría años después en la NBA, sería un gigante entre niños. En sus únicas dos temporadas con Kansas logró dos títulos de Conferencia y jugar una Final de la NCAA, ante North Carolina en 1957. Una final considerada por muchos como uno de los mejores partidos en la historia del baloncesto universitario, con victoria de los Tar Heels por un punto (57-58) tras tres prórrogas y con un Chamberlain en 23 puntos y 14 rebotes y un sorprendente 11-16 en Tiros Libres. Al año siguiente seguiría promediando en torno a 30 puntos y 18 rebotes en un baloncesto donde no existía límite de posesión y donde recibía triples marcajes constantemente, aunque no podría jugar el Torneo Final. Aún así, ya había decidido que jugaría para los Harlem Globetrotters, donde ganaría 50 mil dólares en su único año allí.

La historia de su elección en el Draft fue curiosa. Los Philadelphia Warriors le eligieron en su elección Territorial, una variante que existió hasta 1966 y que consistía en que un equipo NBA podía elegir a un jugador que hubiera jugado en una Universidad de la zona, renunciando a su elección posterior, como le ocurrió también a jugadores como Tom Heinsohn, Jerry Lucas u Oscar Robertson. El problema era que Chamberlain había jugado en Kansas, algo más lejos de las 50 millas a Philadelphia que establecían el límite máximo de alcance territorial del equipo NBA. Eddie Gottlieb, el mítico propietario de los Warriors y de quien recibe su nombre el Trofeo al mejor Novato del Año de la NBA, alegó que Chamberlain había jugado en su etapa de instituto en su ciudad natal, Philadelphia, y que por tanto su enorme popularidad en la ciudad ayudaría al equipo a integrarse en la comunidad, el objetivo principal del Draft Territorial. Ha sido la única vez en la historia en que se ha obtenido una elección de Draft Territorial basándose en la etapa de instituto del jugador. Chamberlain cobraría 30 mil dólares en su primer año, el jugador mejor pagado por encima de los 25 mil de Bob Cousy. Precisamente 25 mil dólares fue lo que pagó Gottlieb por comprar los Warrios en 1952.

Wilt Chamberlain tuvo una etapa gloriosa en la NBA que no hace falta mencionar. De este jugador siempre destacaron su enorme capacidad atleta, por lo que no sólo era un jugador de más de 7 pies frente a rivales que apenas superaban los 2 metros. Hoy día se habla de que jugadores como Lebron James poseen físicos casi sobrehumanos, lo cual es cierto. Pero Chamberlain supuso una revolución para la liga, ya que hasta entonces los jugadores más físicos eran de posesiones exteriores, como Elgin Baylor o Sam Jones. Bill Russell, su gran rival en la universidad y en la NBA, también gozaba de unas enormes cualidades atléticas, aunque escondidas en un cuerpo de 2'07. Wilt, además de un reconocido gran jugador de voley-playa, corrió maratones hasta poco antes de su muerte en 1999. En su etapa universitaria, Chamberlain corría los 100 metros en 10'9'', los 400 metros en 49 segundos, los 800 en 1:58'3'', más de 16 metros en lanzamiento de peso y saltaba 1'97 en altura, 6'70 en longitud y más de 15 metros en triples salto ( los actuales récords de España en estas categorías son, respectivamente, 10'14'', 44'96'', 1:43'83'', 21'47 mts, 2'34 mts, 8'56 mts y 16'93 mts).

En 1991, "Goliath", el apodo que le puso su amigo y compañero en Lakers Jerry West, publicó sus memorias en las que, además de afirmar que se había acostado con 20 mil mujeres en su vida (una media de 1'5 al día desde los 15 años), desvelaba que durante los primeros años 80 recibió llamadas de algunos equipos NBA, como Bulls, Cavs, Celtics, Knicks, Sixers, Mavericks, Suns, Clippers y una oferta formal de los New Jersey Nets en 1986, ya con 49 años, para que jugara con ellos un par de semanas, al menos, por medio millón de dólares. Chamberlain afirmaba que era "genial para tu ego pensar, a los 50, 52 ó 53, que esos chicos creen que podría ir y jugar. Personalmente, creo que podría. Pero no lo deseo. El tiempo que pasé fue suficiente". ¿Hasta qué punto Chamberlain hubiera podido jugar en la NBA con más de 50 años e inactivo durante casi 20? Chamberlain murió en 1999 a los 63 años, posiblemente la única vez en la que su poderoso físico no pudo más. Antes de eso, en enero del 98, volvería a Lawrence, Kansas, para ver cómo los Jayhwaks subían su número 13, el único que vistió durante su vida, a lo más alto del Allen Fieldhouse. Hoy día seguro que sigue discutiendo con Dick Harp en el cielo del baloncesto, charlando con Eddie Gottlieb y esperando a que algunos de sus grandes rivales y amigos vuelvan junto a él. Pero sin prisas, que tarden en llegar, que mientras él seguirá practicando desde la línea de tiros libres.

Gasol-Garnett. La importancia de un hombre

8 de noviembre de 2010
Era algo impensable aquel 6 de Diciembre de 2001 cuando un novato Pau Gasol definía de manera brutal ante un, por entonces, joven Kevin Garnett, que ya acumulaba presencias en All-Star y que estaba en camino de lograr su único MVP dos años después, que estos jugadores, "enemigos" declarados ya entonces y líderes de franquicias con poco o nulo recorrido en postemporada (salvo las Finales de Conferencia de los Wolves en 2004), protagonizarían la reedición de los míticos duelos entre Lakers y Celtics en las Finales de estos úlitmos años de la primera década del siglo XXI. Aunque ambos han sido jugadores contrastados durante toda su carrera, su llegada a las dos franqucias más importantes de la NBA les dió un salto cualitativo, otorgándoles la posibilidad de luchar por anillos.

El caso de Kevin Garnett responde más a una presencia, un impulso al equipo, que a lo que pueda aportar en términos cuantitativos. El Garnett de Boston es un jugador menos anotador, menos reboteador, más entregado a la defensa y a la búsqueda del éxito colectivo. Sólo viendo su presencia en cancha y lo que supone para las victorias de los Celtics se puede entender la dimensión que tuvo su paso por unos Wolves que no se han recuperado de su pérdida. Con grandes jugadores a su lado (en Boston los tiene a pares), sus estadísticas bajan y las prestaciones de sus compañeros crecen. Si Rajon Rondo es el futuro y quien maneja los desidios que rige Doc Rivers desde la banda, Ray Allen es la pieza de encaje del engranado ofensivo y Paul Pierce es el ejecutor, el jugador sobre el que apuntan los focos, Garnett es quien consigue que todo siga unido y funcione.

Su llegada a Boston provocó que jugadores como Kendrick Perkins, Tony Allen o James Posey rindieran muy por encima de su nivel en defensa. El hecho de que Garnet impusiera en sus compañeros la moda de saltar a taponar cualquier balón que algún contrario lanzaba a canasta ya con el juego parado no era casualidad. Así los Celtics dejaban claro que en su aro no entraba ningún balón, aunque no se estuviera jugando. El resultado fue obvio, pues los Celtics firmaron una defensa implacable que les llevó al título. A pesar de las lesiones de estas dos últimas temporadas, Garnett ha seguido siendo vital en su equipo. La temporada 2008/09 la pasó bastante tiempo lesionado y su equipo lo notó cayendo en Segunda Ronda de Playoffs. El año pasado, con un Garnett al 70% de su estado físico (y más veterano), los Celtics fueron capaces de meterse en las Finales de la NBA. ¿Qué hubiera pasado de estar al 100%?

Eso nunca se sabrá, pero sí que los Lakers fueron campeones esos dos años. Y gran parte de culpa la tiene Pau Gasol, cuya llegada en Febrero de 2008 supuso el impulso definitivo para que estos Lakers pusieran la primera piedra de este inicio de dinastía. Si bien la derrota en aquellas Finales supuso un duro golpe para Gasol, de ella aprendió a corregir determinados errores que serían claves en el devenir de las siguientes temporadas. Es admirable que un jugador de su nivel siga aprendiendo y mejorando. Gracias a su duelo con Garnett mejoró defensivamente hasta el punto de anular al pívot más dominante de la NBA hoy día (o eso dicen), Dwight Howard, durante las Finales de 2009. En las de 2010 bien pudo ser elegido MVP, pero ya se sabe cómo funciona la NBA.

Gasol es un jugador de los que sabes que hacen mejores a todos los que le rodean. Le acompaña el calificativo de "escudero", de jugador que como estrella no es capaz de hacer un equipo ganador, a pesar de haber hecho de unos Grizzlies no muy sobrados de calidad equipo de Playoffs tres años consecutivos. Tal vez su rol como complemento de una estrella como Kobe le haga mejorar individualmente y, con ello, colectivamente, pero su inicio de esta temporada demuestra que hoy día, en su madurez deportiva y mucho mejor jugador que en su etapa en Memphis, está entre los 5 mejores jugadores de la Liga. Para esto no hace falta basarse en números individuales, sino en un compendio de estos y de su aportación a las victorias. Siempre se ha dicho que Pau era ambicioso y que cada meta que se planteaba lo conseguía y, aunque algunas sonaran a Ciencia Ficción (MVP de la Liga), hoy no lo son tanto.

Dos jugadores antagónicos en personalidad y algo menos en estilo de su juego, pero dos grandes competidores y jugadores claves en los éxitos de sus equipos. Entre ambos, 5 finales y 2 títulos, y con paso firme hacia Springfield.

Récord de Celtics
Con Garnett: 151-53 (74%), sin él 33-16 (67'3%). En Playoffs, 30-19 con él, 8-7 sin él.
Récord de Lakers
Con Gasol: 138-41 (77'1%), sin él 10-6 (62'5%). En Playoffs, 46-21 con él.

Ser pívot en los Blazers

5 de noviembre de 2010
Ayer Jueves 4 de noviembre, medianoche en España, nos hacíamos eco de la noticia de la retirada de Fabricio Oberto de la práctica activa del baloncesto debido a la persistencia de sus problemas cardíacos. Oberto era jugador de los Blazers desde apenas un par de días antes del comienzo de la Temporada Regular. Su baja se une a las de Joel Przybilla y Greg Oden, lesionados de gravedad desde al año pasado. Aunque la carrera de Oberto ha sido meritoria, tanto en baloncesto FIBA (en especial, ACB) como en NBA (campeón con los Spurs en 2007), no deja de ser curioso el gafe que acompaña a los pívots que juegan o han jugado con los Blazers...

Para muchos, LaRue Martin es el peor jugador seleccionado en la primera posición del Draft, en su caso en 1972. A los Blazers le cegó su imponente capacidad física, algo que ya resaltaba en su etapa de insitituto. Los Blazers decidieron seleccionarlo y obviaron a jugadores como Bob McAdoo, Julius Erving o Paul Westphal. En cuatro temporadas con los de Oregon apenas disputó 14 minutos de media por partido, sobrepasado por la responsabilidad de su alta elección en el Draft. Comenzaba una leyenda negra.

La joven franquicia de Oregon también había seleccionado en ese mismo Draft a Lloyd Neal, un rocoso pívot que había destacado en su faceta reboteadora en la Universidad de Tennessee State. Neal firmó unos números de 13,4 puntos y 11,8 rebotes por partido en su temporada de novato y había sido elegido para el Mejor Quinteto Rookie de la Temporada (segundo en la votación del Rookie of the Year tras McAddo). Neal siempre fue un jugador amado por la grada del Memorial Coliseum, un jugador que luchaba cada balón y al que no le importó perder protagonismo con las llegadas de Walton y Lucas, supliendo al primero en ocasiones como pívot a pesar de sobrepasar por poco los 2 metros. Al comienzo de la temporada del título, la 76-77, Neal sufrió una gravísima lesión de rodilla de la cual nunca se terminaría de recuperar del todo. En 1979 se retiraría del baloncesto con 29 años, un anillo de campeón, su número 36 colgando del techo del pabellón y el amor incondicional de los aficionados Blazers.

Pero la principal estrella que aquel título del 77 fue Bill Walton. El pelirrojo era el ensamblaje perfecto de un conjunto que venció por encima de las individualidades que representaban los Sixers de Erving y compañía. Walton era un jugador que había dominado el baloncesto universitario en los Bruins de John Wooden y en la NBA, a pesar de sólo haber jugado el 60% de los partidos en sus cuatro primeros años, firmaba números estratosféricos (18,9 pts, 13,2 reb, 5 asis, 2,5 tap. en la 77/78). En la temporada 78/79 una lesión en el pie le hizo perderse todo el año y ese verano, sería traspasado a los Clippers. Walton nunca abandonaría las lesiones y sus continuos y molestos dolores de espalda que le hicieron plantearse incluso el acabar con su vida. Uno de los mayores talentos de la historia y que, tal vez, nunca pudimos ver en toda su extensión. 

En 1984 nadie habría apostado lo contrario a que Akeem Olajuwon sería el número 1 del Draft desde el momento en que Patrick Ewing anunció que jugaría un año más en Georgetown. Lo que muchos no imaginaban es que un delgaducho pívot de Kentucky, que se había perdido dos temporadas completas por lesiones en la pantorilla, sería el número 2 por delante de Michael Jordan, Sam Perkins o Charles Barkley. Así es cómo Sam Bowie pasó a la historia del baloncesto y cómo los Blazers siempre pensaron qué hubiera pasado de seleccionar al número 23 de North Carolina y juntarlo con Clyde Drexler. En sus cinco temporadas en Portland, Bowie apenas disputó 139 partidos de 410 posibles debido a numerosas lesiones en la pierna, después de firmar unos esperanzadores 10 puntos y 8,6 rebotes en su año de novato (Mejor Quinteto Rookie). Su elección en el Draft está considerada como el mayor error de la historia del deporte estadounidense.

Audie Norris, estrella universitaria con Jackson State, sufrió graves lesiones durante su etapa en los Blazers que le privaron de ser una estrella NBA, mientras que Arvydas Sabonis sufrió una gravísima lesión del Tendón de Aquiles un mes antes de que los Blazers hicieran efectiva su promesa de seleccionarlo en el Draft de 1986. Otro caso destacable es el de Kermit Washington, más conocido por propinar el puñetazo más famoso de la historia de la NBA a Rudy Tomjanovich y que, tras superar los prejuicios de la Liga y aficionados, retornó a su exitosa carrera de la mano de los Blazers, donde llegó a ser All-Star en 1980. En 1982, despúes de más de un año de lesiones en su espalda y rodilla, tuvo que retirarse del baloncesto.

Pero la maldición de los pívots de los Blazers va algo más allá. 3 jugadores que han formado parte del equipo en posiciones interiores han muerto prematuramente: Kevin Duckwoth (86/87 a 92/93), Fernando Martín (86/87) y Maurice Lucas, el considerado mejor Blazer de la historia (76/77 a 79/80 y 87/88). Además, a Brian Grant, el "rasteado" ala-pívot de los Blazers de finales de los 90, le fue diagnosticado Parkinson en 2009.

Sobre Greg Oden, la historia de los pívots de los Blazers se va escribiendo poco a poco. En 3 temporadas ha jugado 82 partidos y en esta cuarta aún no ha debutado y se espera que lo haga bastante avanzada la temporada. Esperemos que pueda rehacer su carrera NBA y no sea una más de las trágicas historias de los pívots de los Blazers.

Carta a Al Jefferson

2 de noviembre de 2010
Estimado Al:

Te escribía para darte la bienvenida a los Utah Jazz, franquicia respecto a la cual espero te hayas puesto al día sobre su historia y su idiosincracia. No hace falta que te recuerde que jugarás en el mismo equipo donde, casi en tu misma posición, lo hizo Karl Malone o, entre otros, John Stockton, Adrian Dantley y Pete Maravich. Además, en los últimos 27 años sólo hemos faltado tres veces a Playoffs. Jugamos dos Finales de la NBA en un tiempo donde sólo los Bulls de Jordan, Pippen y Phil Jackson pudieron ganarnos. Seguro que recuerdas aquello.

No queremos exigirte más de lo que puedas dar e incluso hemos optado por obviar tus antecedentes recientes en tu etapa en los Wolves, donde se te veía poco motivado y nada involucrado con el juego colectivo, pensando aún más en tus estadísticas personales que en las victorias. Por eso mismo, no es criticable que lanzaras 13 tiros por partido en este comienzo de temporada, aunque estés lanzando sólo en un 42%, casi todos muy cerca del aro. Además, en 109 minutos sólo has dado una asistencia, lo cual no deberá influir en que el equipo anote 4 puntos menos que el año pasado y haya bajado en dos su media de asistencias. Esperemos que eso tampoco influya en que el comienzo haya sido de 1 victoria y dos derrotas.

Para terminar, recordarte, por si no te habías dado cuenta todavía, que tu entrenador es Jerry Sloan, un tipo que ha conseguido jugar finales de la NBA con gente como Adam Keefe, Greg Ostertag o Greg Foster jugando de pívot. Por ello, a poco que alguien del talento que se te presupone quiera dar algo más de sí, las aspiraciones de este equipo subirán y, quién sabe, puede que este año incluso juguemos Playoffs y ganemos alguna ronda más de la esperada.

Atentamente

Un aficionado de los Jazz.

Previo NBA 2010/11: División Suroeste

26 de octubre de 2010
DALLAS MAVERICKS

El año pasado protagonizaron una segunda mitad de temporada de equipo de 60 victorias. Este año mantienen el bloque y aprovecharán la primera temporada completa de Butler y Haywood, además de reforzarse con Tyson Chandler. Con este juego interior defensivo (más una posible evolución de Ajinca y Mahinmi), podrán hacer frente a equipos como Lakers o Rockets. Dirk Nowitzki seguirá siendo un jugador letal y con Carlisle a Kidd todavía le queda gasolina. El problema les seguirá viniendo cuando llegue el tiempo de Playoffs, donde la fiabilidad de su entrenador disminuye notablemente. Necesitan que Jason Terry vuelva al nivel de hace dos años y sobretodo, darle más minutos y opciones a Beaubois. En principio, deberían optar a mejorar lo ofrecido el año pasado y son los máximos rivales de Lakers en el oeste.

Victorias: otro año más entre 55 y 60 victorias.

Posible quinteto titular: J.Kidd, C.Butler, S. Marion, D. Nowitzki, T. Chandler/B. Haywood.

La estrella: la bajada de rendimiento a nivel de equipo desde hace unos tres años y la importancia de Gasol en los títulos de Lakers le han apartado de la situación de Mejor extranjero de la NBA, pero, en términos individuales, no hay duda de que Nowitzki es un jugador con aspiraciones a MVP un año más. Será decisivo cuanto más avance la temporada.

El rookie: buena elección con Dominique Jones, escolta físicamente potente y bastante aplicado en defensa, aunque muy aprovechable en ataque. Puede salir de titular en algunos momentos de la temporada.

Es el momento de... Tyson Chandler. Viene de un año desastroso a nivel individual en Charlotte y bastante tocado por las lesiones. Junto con Haywood forma la mejor pareja interior defensiva de la NBA y será clave en Playoffs a poco que esté concentrado.

Serán Campeones del Oeste si... hay aprovechación máxima de Jones y Beaubois, si hay salud en Haywood y Chandler, si Carlisle trabaja los emparejamientos de Playoffs.

HOUSTON ROCKETS

Tapados, en la sombra. Así se presentan los Rockets a esta nueva temporada donde mucha gente se olvida de que vuelven a contar con Yao Ming. El chino no es el jugador de hace tres o cuatro temporadas, pero sus 2'27, su movilidad y su inteligencia hará mejor a Luis Scola y ayudará a Kevin Martin. Jordan Hill tiene mucho recorrido y Aaron Brooks ya terminó de explotar la temporada pasada. Además, bajo el mando de Rick Adelman, Brad Miller puede ser un jugador clave en su esquema. En principio, no vuelven a contar para estar entre los mejores de la Conferencia, pero tampoco lo fueron hace dos años y ganaron más de 20 partidos consecutivos. Courtney Lee mejorará lo ofrecido por Trevor Ariza en cuanto a beneficio del equipo.

Victorias: estarán en 50 victorias.

Posible quinteto titular: A. Brooks, K. Martin, S. Battier, L.Scola, Y. Ming.

La estrella: después de su última temporada y después del verano, nadie duda que Luis Scola es el mejor jugador de Rockets. Está en la mejor edad de un jugador de baloncesto y con el nivel justo de veteranía. Será su primera temporada como titular con Yao Ming a su lado.

El rookie: Interesante elección de Patrick Patterson, que de nuevo mejora el débil juego interior del año pasado. Tiene buena mano, es grande y sabe moverse. Eso sí, jugar con Wall y Cousins le hizo subir varios puestos en el Draft.

Es el momento de... Kevin Martin. Que tiene talento es algo más que obvio, pero que sepa adaptarse a no ser la primera (ni la segunda) opción de un equipo esmás dudoso. Scola y Yao le darán espacios y Brooks sabrá encontrarle solo, por lo que puede ser una de las sorpresas agradables.

No volverán a Playoffs si... Yao Ming se lesiona de nuevo, si el joven banquillo (Hill, Budinger, Lowry, Lee) no responde, si Scola asume el liderato por encima de Yao.

MEMPHIS GRIZZLIES

Deberían terminar de progresar y entrar en Playoffs, pero no olvidemos que para eso tendrán que llegar a 50 victorias, 10 más que el año pasado, y tampoco se han reforzado para ello. Todo dependerá de la progresión de Gasol, Gay, Mayo y Conley, fundamentalmente, pero también de que lo Randolph el año pasado no fuera un espejismo. El banquillo mejora con Henry y la vuelta a su estado físico de Darrell Arthur, pero sobretodo Tony Allen aportará un punto de intensidad defensiva que les será clave para luchar frente a los grandes del Oeste. El incoveniente viene cuando, después de renovar a Gay por el máximo, tengan que afrontar las de Randolph, Marc o Mayo. Esperemos que esto no vuelva a ser flor de un día.

Victorias: mejora respecto al año pasado, unas 45.

Posible quinteto titular: M. Conley, O.J. Mayo, R. Gay, Z. Randolph, M. Gasol.

La estrella: ya fue All-Star y se quitó la etiqueta de jugador egoísta. Zach Randolph fue el principal motivo de la mejora de Grizzlies el año pasado y la duda recae sobre él y sobre si seguirá al mismo nivel. Último año de contrato, ya sabemos lo que significa eso.

El rookie: después de los problemas de pretemporada, por fín terminaron de firmar a Xavier Henry y Greivis Vazques. No era lo que necesitaban, pero Henry les puede ayudar mucho como arma ofensiva al que era el peor banquillo de la NBA. Greivis Vazques tendrá difícil ganarle minutos a Acie Law y más saliendo de la lesión. Base más anotador que director...

Es el momento de... Hasheem Thabeet. No era un jugador de impacto inmediato, sino de maduración lenta. En su segunda temporada ya hay que pedirle progresos, sobretodo controlando las faltas y nivelando a titulares y banquillo en defensa.

Volverán a Playoffs si... Zach Randolph no piensa en su propio contrato más que en las victorias, si Lionel Hollins sabe manejar un mejorado banquillo, si no tienen de nuevo un comienzo tan malo como el año pasado.

NEW ORLEANS HORNETS

Los Hornets jugaron mal su carta este verano. El traspaso para ellos era con Paul y no con Collison, ya que el primero acabará saliendo del equipo y se quedan sin un base de garantía y futuro como el que fuera base de UCLA. Incorporan a Green, Ariza, Bayless y Belinelli y sus pívots suplentes son Aaron Gray, Mbenga y Jason Smith. Esta descompensación exterior-interior se pudo salvar con no traspasar a Cole Aldrich el día del Draft. David West y Okafor pueden romperse en cualquier momento y es cuestión de tiempo esperar que Chris Paul explote y pida salir del equipo. ¿Y si Ariza, Stojakovic, Baylees y Thornton nos sorprenden? Demasiadas variables, pocas opciones y un entrenador sin experiencia.

Victorias: serán mucho peores que el año pasado. 30 victorias máximo.

Posible quinteto titular: C. Paul, T. Ariza, P. Stojakovic, D.West, E. Okafor.

La estrella: de momento es Chris Paul, pero ya en verano pidió el traspaso y parece algo lógico que su futuro está lejos de Louisiana. Si las cosas comienzan bien y él se motiva, es el base más dominante de la NBA.

El rookie: otro candidato a robo del Draft es Quincy Pondexter, un alero intenso defensivamente, buen reboteador y que puede anotar cerca del aro. No hay muchas mejores opciones en su puesto en el equipo.

Es el momento de... Trevor Ariza. Tiene pinta de haber caído en el equipo mediocre donde poder ser la estrella que quería ser al salir de Lakers. Si se complementa con Paul y sus contrataques, le veremos a un nivel mayor que como tirador en Houston.

Serán el peor equipo del Oeste si... Chris Paul sale traspasado a cambio de nada, si Emeka Okafor se lesiona, si Monty Williams no es un genio de los banquillos.

SAN ANTONIO SPURS

Algún día Popovich deberá decirnos cuándo hay que dejar de contar con ellos para el título. Yo de momento, voy con ellos. Richard Jefferson no lo puede hacer peor que el año pasado, Ginobili y Parker estuvieron lesionados y no fueron decisivos en casa. Este año, George Hill y DeJuan Blair serán aún mejores y se refuerzan con Splitter para apuntalar el juego interior. Con Tim Duncan este equipo siempre ha sido aspirante al título y, a su edad, sigue siendo un jugador de 17-10 y letal en defensa. Popovich es capaz de sacar todavía de Jefferson lo mejor de sí y eso se traduce en 5 victorias respecto al año pasado. El billete para San Antonio en Junio siempre hay que tenerlo preparado.

Victorias: entre 50 y 55.

Posible quinteto titular: T. Parker, M. Ginobili, R. Jefferson, T. Duncan, D. Blair.

La estrella: mientras esté en activo el mejor jugador es Duncan. Ya no sólo porque sigue siendo fiable en ataque, sino porque defensivamente es clave en el esquema de Popovich. Jugar con Blair y Splitter le puede liberar de responsabilidad reboteadora y le hará estar más fresco en las ayudas defensivas y en ataque.

El rookie: ser MVP de la Liga ACB es sinónimo de éxito en NBA (Scola, Marc). A Splitter le viene bien los Spurs para crecer, por confianza y sistemas, y talento y físico tiene de sobra. James Anderson era un gran jugador universitario, muy buen anotador y manejador del balón. Viendo el aprovechamiento de sus elecciones recientes del Draft, no hay que descartar ver a Anderson subiendo puestos en la rotación.

Es el momento de... Tony Parker. Si no tiene las lesiones del año pasado es el mejor base en ataque de la NBA. Cuando ha estado en su mejor momento los Spurs siempre han sido candidatos. Le rodea la sombra del traspaso.

Serán aspirantes al anillo si... hay progresión en Blair y Hill, si los veteranos Jefferson y McDyess mejoran prestaciones, si Popovich no se ha aburrido de entrenar.

Previo NBA 2010/11: División Pacífico

24 de octubre de 2010
GOLDEN STATE WARRIORS

Primera temporada sin Don Nelson después de cuatro años bajo el mando del entrenador con más victorias en la historia de la NBA. La salida de Nelson no por esperada deja de ser clave en el devenir del equipo. En principio el novato Keith Smart mantendrá la filosofía del "run & gun" y el "small ball" que implantara el genio de Michigan, pero tendrá como tarea mejorar las capacidades defensivas del equipo. Se han movido bien en el mercado de verano trayendo a la bahía a David Lee, un jugador de equipo con categoría de All-Star. Con el que fuera jugador de Florida ganan una referencia interior y un seguro reboteador, además de un jugador esforzado y solidario en el esfuerzo. La clave seguirá en la mejora paulatina de Stephen Curry como director de juego y en su acoplamiento con Monta Ellis. Han añadido piezas que mejoran la aportación defensiva (Amundson, Bell, Carney, Wright), pero la clave será cómo utilizarlas. Si se olvidan las lesiones del año pasado, debe ser una temporada para seguir creciendo.

Victorias: no muchas más que la temporada pasada. Unas 28 ó 32.

Posible quinteto titular: S. Curry, M. Ellis, V. Radmanovic, D. Lee, A. Biedrins.

La estrella: como su llegada puede ser la que dé un impuslo definitivo al proyecto, David Lee debe ganarse a base de rebotes, intensidad y puntos su posición como estrella de la NBA. Por características de juego, las transiciones rápidas y la apertura del campo que provoquen Curry y Ellis puede llevarle a aumentar considerablemente su media de puntos y con ella las victorias de los Warriors.

El rookie: Jeff Adrien (ex Huskies y Breogán) puede tener hueco en la plantilla, mientras que Jeremy Lin no sólo aportará el punto exótico. Es un jugador con un IQ muy alto, muy inteligente y muy útil en el esquema de Golden State. Ekpe Udoh no jugará hasta Enero por una lesión en su brazo. Es un gran reboteador y taponador pero capaz de poner el balón en el suelo y con buena mano desde 5 ó 6 metros. Puede sorprender a muchos.

Es el momento de... Stephen Curry. Su temporada de novato le valió un puesto en el equipo estadounidense para el Mundial de Turquía y dejó ver que estamos ante el mejor tirador puro de la NBA. Excelente pasador y fluído anotador, por su mejoría como director de juego pasan las opciones de Warriors de crecer.

No se hundirán en el Oeste si... Curry y Ellis no acaparan demasiado tiempo el balón, mejorán mucho la defensa y las pérdidas de balón, si existe más fluidez en ataque y no se basan sólo en el triple.

LOS ÁNGELES CLIPPERS

Un año más seguirán esperando dar el salto de nivel. Baron Davis cada vez está más lejos de lo que pudo y debió ser y ni siquiera la vuelta a las canchas de Blake Griffin les debe hacer optimistas. Lo de Chris Kaman pudo ser fruto de la coyuntura en que se vió envuelto el equipo la pasada temporada, pero más allá de él y Griffin, el equipo tiene el juego interior más flojo de su conferencia. Tienen un juego exterior demasiado bajito y, salvo Davis, ningún base puro para la segunda unidad. Poco se puede esperar en la mejora de jóvenes como Jordan que no se haya producido ya y sólo un impacto inmediato de Aminu o Bledsoe, que no se espera, les puede sacar del pozo de la Conferencia. Al menos Vinny Del Negro sí viene con buen cartel tras su etapa en Bulls y de la diferencia de victorias entre Clippers y Wizards dependerá las opciones de ganar el premio de Mejor Novato para Blake Griffin.

Victorias: muy pesimista, entre 20 y 25.

Posible quinteto titular: B. Davis, E.Gordon, R. Butler, B. Griffin, C. Kaman.

La estrella: pues si el novato que ha estado un año sin jugar por romperse la rótula es el mejor jugador del equipo, ya sabemos como está el patio por el sur de California. Según lo visto en pretemporada, Griffin no ha perdido un ápice de explosividad física, por lo que seguirá reboteando mucho y anotando fácil cerca de la canasta. Es clave que haya aprovechado el parón para mejorar su tiro de más de 5 metros, algo que acabará haciendo tarde o temprano.

El rookie: además de Griffin, Aminu y Bledsoe llegan como dos "prospects" bien considerados. Aminu es un alero fuerte de talento y buen reboteador, pero le falta intensidad y actitud para corresponderse con un número 8 del Draft. Bledsoe es un escolta encerrado en el cuerpo de un base y deberá aprender mucho para ser un suplente decende de Davis. Willie Warren pasó de estrella universitaria a sólo buen jugador, así que habrá que seguir si ha habido evolución en verano.

Es el momento de... Eric Gordon. Otro que viene de ser campeón del Mundo y con bastante protagonismo. Si Del Negro sabe sacar la potencial estrella que vimos en su etapa en unos depauperados Hoosiers, ya habrá justificado su sueldo. Para Clippers, contar con un anotador exterior que complemente a Griffin es clave.

Darán motivos para el optimismo si... existe evolución de Gordon, Jordan y Foye, si Kaman explota su faceta menos egoísta, si Blake Griffin está sano y Baron Davis motivado.

LOS ÁNGELES LAKERS

Cuando un equipo viene de jugar tres finales consecutivas y conseguir dos anillos, todo lo que sea mejorar la plantilla ya es un paso ganado hacia el tercero. Con Pau Gasol descansado y Kobe Bryant recuperado de su maltrecha rodilla, las piezas complementarias se presentan claves. Derek Fisher es un seguro en Playoffs como lleva dos finales demostrando y Lamar Odom comenzará muy fuerte ante la sempiterna baja de Bynum. Además, los Lakers cambian piezas y salen ganando en verano: Farmar-Blake, Morrison-Barnes, Mbenga-Ratliff, Powell-Caracter... Ahora el banquillo seguirá siendo una incógnita en ataque, pero al menos no bajará el rendimiento defensivo de los titulares. Si a esto le sumamos que será la última campaña de Phil Jackson en los banquillos, la motivación es aún mayor si cabe. Es la última oportunidad de Andrew Bynum.

Victorias: son un equipo capaz de estar muy por encima de las 60.

Posible quinteto titular: D. Fisher, K. Bryant, R. Artest, P. Gasol, L. Odom/A. Bynum.

La estrella: sigue siendo el mejor jugador de la NBA porque sigue haciendo a su equipo el mejor. Tras un año de molestas lesiones en dedo y rodilla, a Kobe el hambre de títulos no se le agota mientras se siga viendo cerca de las más grandes leyendas. Cuando hay que ser el mejor él lo es, y eso es lo que le diferencia de otros.

El rookie: pese a elegir muy abajo, los Lakers han pescado bien. Ebanks es un proyecto de especialista defensivo,aunque sigue siendo muy nulo en ataque. Caracter, que se precipitó en su salto a NBA, es un jugador visceral y que puede ayudar muchísimo al rebote, además de saber definir cerca del aro.

Es el momento de... Andrew Bynum. No sólo porque siga sin justificar su sueldo cuando está en cancha, si no ya porque él mismo pospuso su operación de rodilla, lo cual le costará perderse al menos dos meses de competición. Está en el punto de mira.

Repetirán el campeonato si... la motivación de la última temporada de Jackson hace efecto, si el banquillo mejora las prestaciones defensivas respecto al año pasado, si Pau Gasol y Kobe Bryant están al menos al nivel de la última temporada.

PHOENIX SUNS

Siendo sinceros, nadie daba un duro por estos Suns en Finales de Conferencia la temporada pasada. Alvin Gentry supo reencontrar el estilo perdido por Terry Porter y Nash hizo el resto. Pero la salida de Stoudemire resta potencial ofensivo al equipo, sobretodo dentro de la pintura, ya que ni Warrick ni Frye son capaces de pelearse y definir como lo hacía el ahora jugador de New York. Robin Lopez da muestras de ser un jugador fiable como defensor mientras que Dragic sigue siendo uno de los mejores bases desde el banquillo. Cambian a un Barbosa cada vez venido a menos por un Turkoglü, acomodado en su sueldo y en su estatus en la Liga, sin manejar el balón perderá potencial y opciones de ser decisivo. Recuperan a Josh Childress para la Liga y explotarán aún más a Richardson como tirador. Pero mientras a Nash las piernas le sigan respondiendo es imposible dar por muerto a este equipo.

Victorias: deberían ser menos que el año pasado. En torno a 48-50.

Posible quinteto titular: S. Nash, J. Richardson, G. Hill, C. Frye, R. Lopez.

La estrella: nunca se sabe con Steve Nash si hay que descartarle como el mejor base de la NBA. A sus 36 años sigue anotando por encima de los 18 puntos y dando más de 11 asistencias en un equipo Finalista del Oeste. Ojalá no se retire nunca.

El rookie: sólo es destacable Gani Lawal, que ante la desidia defensiva y reboteadora de Warrick y Frye puede ser el mejor sustituto de Robin Lopez. Tiene un físico imponente.

Es el momento de... Hedo Turkoglü. Tras una temporada desastroza a nivel personal, los Suns han apostado por él como líder de la segunda unidad y para ejercer de director mientras Nash esté en el banquillo. Debe dedicarse a crear juego y anotar cuando la oportunidad lo requiera y el resto irá sólo.

Volverán a llegar lejos si... Nash sigue en la forma física de los últimos años, si hay algún tipo de amenaza en la pintura, si Earl Clark y Robin Lopez han mejorado sus aptitudes ofensivas.

SACRAMENTO KINGS

Los Kings siguen optimistas de cara al futuro y al proyecto liderado por Tyreke Evans se une el prometedor DeMarcus Cousins. Las deficiencias en el juego interior se ven inmediatamente sustituidas por una nómina de interiores que poco o nada tiene que envidiarle a las mejores de la Liga, con el propio Cousins, Dalembert, Landry, Thompson y Whiteside. Donte Greene y Omri Casspi además ejercerán de jugadores intensos en defensa y que pueden anotar por fuera y para meter puntos ya está Tyreke Evans. Les sigue faltando un base de más nivel, o al menos algún suplente más fiable en esa posición, aunque en el esquema de Westphal no es tan necesario un base puro. Lo que queda claro es que estos Kings no están para luchar por Playoffs todavía, pero que nadie les descarte codearse con los ocho primeros durante los primeros meses de temporada.

Victorias: tienen que estar sobre 30.

Posible quinteto titular: B. Udrih, T.Evans, D.Greene, J. Thompson, D. Cousins.

La estrella: el mejor debutante de la pasada temporada es ya un jugador de primer nivel en la NBA. No sólo demostró poder anotar y poder pasar, sino que ejerció sobradamente de líder decidiendo algunos partidos sobre la bocina. Sigue debiendo mejorar el lanzamiento exterior.

El rookie: DeMarcus Cousins es un proyecto de superestrella de la Liga si está centrado y consigue adaptarse rápidamente (controlando sus faltas, adaptándose al ritmo), ya que tiene un físico que le hará dominante a medio plazo. Hassam Whiteside era un jugador que sonaba para estar entre los 15 primeros del Draft y cayó hasta la segunda ronda. Tremendo taponador y reboteador. Además, Pooh Jeter, tendrá minutos como base suplente.

Es el momento de... Carl Landry. Le vimos brillar muchísimo en Houston y en Sacramento es el interior más aprovechable en ataque a la espera del impacto de Cousins. Puede tapar las carencias de los Kings la temporada pasada y equilibrar el banquillo con los titulares.

Mejorarán las victorias si... Beno Udrih está sano, sin consiguen a algún base de más nivel en algún traspaso (Dalembert, García), si Cousins tiene el impacto que se espera de él.

Previo NBA 2010/11: División Noroeste

21 de octubre de 2010
DENVER NUGGETS

La noticia de que George Karl entrenará por última vez esta temporada a los Nuggets es lo más positivo que podemos extraer, ya que significa que está totalmente recuperado de su enfermedad. Además de la noticia humana positiva de la temporada, en Denver viven pendientes del momento en que Carmelo Anthony saldrá traspasado y qué recibirán a cambio. El año pasado sólo les falló la presencia de Karl en el final de temporada y Playoffs para poder optar a algo más que una derrota en primera ronda. En principio las incorporaciones de Shelden Williams y Al Harrington mejoran el juego interior y el juego de transición de los Nuggets y apoyan un bloque bastante sólido. Billups apura sus últimos años como jugador de referencia a la espera de entregar el testigo del equipo a Ty Lawson y J.R. Smith anda con más opciones de salir del equipo que acabar la temporada vestido de celeste. Pero todo eso es secundario mientras que Carmelo Anthony no decida cuál será su futuro a corto y medio plazo.

Victorias: dependen mucho de Carmelo, pero son equipo de 50 victorias.

Posible quinteto titular: C. Billups, A. Afflalo, C. Anthony, K. Martin, Nenê.

La estrella: mientras siga jugando en Colorado, el mejor jugador de este equipo es Carmelo Anthony. Será el centro de los rumores durante toda la primera parte de la temporada y Karl deseará que no le afecte a su juego. Si acaba la temporada con el equipo, debería dar un último empujón en Playoffs para conseguir algún gran éxito y lavar la imagen de no saber guiar a un equipo al anillo.

El rookie: de momento sólo tienen a Gary Forbes en nómina y no debería optar a jugar casi ningún minuto.

Es el momento de... Carmelo Anthony. No sabemos si saldrá traspasado, pero si continúa en la franquicia se le exigirá mucho más que otras temporadas. Su idea es abandonar el proyecto y no seguir luchando por conseguir un anillo, por lo que el aficionado de Denver estará atento a su rendimiento y a sus palabras.

Volverán a las Finales de Conferencia si... existe cohesión entre cuerpo técnico y jugadores, si Martin y Nenê juegan más de 60 ó 70 partidos cada uno, si Carmelo Anthony y George Karl están hasta el final de temporada.

MINNESOTA TIMBERWOLVES

Continúa la progresión de los Wolves de Kurt Rambis lenta pero aparentemente segura. Han incorporado piezas más que interesantes que pueden rendir desde el primer día y se unen a un proyecto joven. Michael Beasley, Luke Ridnour y Martell Webster, además de las elecciones de Draft, suponen reforzar la plantilla en todas las líneas. Queda mucho trabajo por hacer para Rambis si quieren ser equipo aspirante a Playoffs, pero deben mejorar las victorias y dejar mejor impresión para la pasada temporada. Todo lo que se puede esperar de jugadores como Flynn, Love o Brewer es progresión y sólo la presencia de un jugador como Beasley puede alterar la armonía del vestuario. Siguen esperando a Ricky Rubio como último empujón al proyecto de reconstrucción.

Victorias: mejorando las de la pasada temporada, en torno a 20-25.

Posible quinteto titular: L. Ridnour/J. Flynn, C. Brewer, M. Beasley, K. Love, D. Milicic.

La estrella: el mejor jugador de este equipo es Kevin Love. Es un fijo del doble-doble si tiene continuidad por las lesiones. No es egoísta y sabe definir cerca del aro a pesar de ser mucho más bajo que el resto de pívots. Esperemos que Beasley no le quite protagonismo a base de acaparar más balón.

El rookie: cuenta con una de las perlas del Draft, Wesley Johnson, que en su etapa en Syracuse dejó claro ser un jugador muy intenso, físicamente genial y con aptitudes ofensivas. Tal vez no sea un proyecto de estrella en la NBA, pero será un jugador importante saliendo desde el banquillo. Lazar Hayward es un ala-pívot potentísimo físicamente y especialista defensivo que será el recambio ideal de Love, mientras que Pekovic parte con menos opciones de gozar de muchos minutos, a pesar de ser un jugador de enorme clase.

Es el momento de... Michael Beasley. Sale de Miami para hacer hueco a Bosh y Lebron y con la sombra de problemático y de no haber rendido al nivel que se esperaba de un jugador de su talento. Si está centrado y decide jugar algo para los demás, los Wolves ganan muchísimo. Lástima que no parezca que eso vaya a pasar.

No serán el peor equipo del Oeste si... consiguen que no haya lucha de egos entre tanto joven talentoso, los bases se acoplan y cada uno aporta lo que sabe, si determinados jugadores (Beasley, Webster, Milicic) se conciencian del proyecto.

OKLAHOMA CITY THUNDER

El equipo del futuro, del que todo el mundo habla. El equipo de Durant, Westbrook, Green, Krstic y compañía. Para muchos aficionados son aspirantes al título desde ya, aunque lo cierto es que aún tienen recorrido para poder ser equipo de Finales. El año pasado ya estuvieron en Playoffs, aunque unas dos últimas malas semanas le sentenciaron al octavo puesto y a jugar frente a los Lakers, a los cuales le pusieron la primera ronda más difícil de lo esperado. Mejoran el equipo vía Draft y vía traspaso y es lógico que todos habrán aprendido después de un año más veteranos. Es importante la mejora de Serge Ibaka y la aportación desde el banquillo de jugadores como Maynor o Harden. Este año se decidirá si Scott Brooks es tan buen entrenador como mucha gente dijo el año pasado.

Victorias: mejora sustancial respecto al año pasado. Unas 55 victorias.

Posible quinteto titular: R. Westbrook, T. Sefolosha, K. Durant, J. Green, N. Krstic/S. Ibaka.

La estrella: el mayor aspirante a MVP de la temporada y el mejor jugador del último Mundobasket. Ya es el máximo anotador más joven de la historia y lo que parece su reinado en la NBA sólo ha hecho comenzar. Si este año ya logra algo grande con los Thunder (Finales de Conferencia al menos), estará en camino de hacer historia.

El rookie: consiguieron vía traspaso en la noche del Draft a Cole Aldrich, una pieza que les vendrá muy bien saliendo desde el banquillo. Un pívot físicamente imponente y el mejor jugador defensivo de los que debuta este año en la Liga. En ataque no aporta nada, aunque no hará falta.

Es el momento de... Russel Westbrook. Su compañero Durant ya es una estrella de la Liga, así que el próximo en llegar a este estatus será él. Parte de las aspiraciones de los Thunder pasan porque sepa hacer jugar a todos sus compañeros y cumplir funciones de base.

No mejorarán lo ofrecido la pasada temporada si... sólo aporta puntos en ataque Durant, el juego interior no termina de ser dominante en ambos lados de la pista, si la mejora de la plantilla deja al descubierto carencias de Scott Brooks.

PORTLAND TRAIL BLAZERS

Hace dos años todos pensaban de los Blazers lo que hoy se piensa de los Thunder. Las lesiones de la temporada no dejaron ver el verdadero potencial del equipo y su pronta caída en Playoffs despertaron las primeras críticas en la ciudad hacia Nate McMillan. Las quejas de Rudy Fernández no deben afectar demasiado a la química del equipo, pero sin embargo pueden provocar que su entrenador intente aprovechar algo más lo que pueda aportar. Han fichado a jugadores interesantes como Wesley Matthews, pero su mejor fichaje será que tengan salud toda la temporada en sus jugadores más importante. Veremos si Greg Oden tiene futuro en la Liga.

Victorias: este equipo teniendo salud debe ganar más de 50 partidos.

Posible quinteto titular: A. Miller, B. Roy, N. Batum, L. Aldridge, M. Camby.

La estrella: a pesar de que el esquema que implanta su entrenador perjudica su imagen, Brandon Roy es un jugador de un talento que pocos jugadores de la NBA tienen. Domina el bote perfectamente, la lectura de juego, el lanzamiento exterior y tiene uno de los mejores controles del cuerpo en las entradas a canastas. Necesita que el sistema de Blazers sea más generoso con sus compañeros.

El rookie: para variar, buena hornada de los Blazers vía Draft. Luke Babbit es un alero talentoso, tirador, pero que tal vez no sea del agrado de su técnico por lo que pueda aportar atrás. Elliot Williams puede aprovecharse de las lesiones y ganar muchos minutos desde el banquillo, destacando sobretodo como revulsivo. Armon Johnson tendrá difícil ganarse un puesto en la plantilla y más aún en la rotación.

Es el momento de... Rudy Fernández. Quejas y llantos aparte, su temporada el año pasado estuvo por debajo de lo que todo el mundo esperaba. Que tiene sitio en la Liga está claro y que merece otro rol en Blazers también, pero mientras se mantenga la situación deberá ser un jugador clave revolucionando el partido desde el banquillo.

Volverán a ser un equipo a tener en cuenta si... están sanos sus principales piezas, si el banquillo está al nivel defensivamente, si algún jugador interior anota en la pintura.

UTAH JAZZ

He de admitir que he sido muy pesimista con los Jazz desde la salida de Boozer y la llegada de Jefferson, pero siempre he confiado en que si hay dos personas que pueden sacar lo mejor de "Big Al" son Sloan y Deron Williams. El base ya le comentó que le haría All-Star y eso significará que el jugador rinde en números y el equipo anda bien en victorias. De todas maneras, no sólo se ha perdido a Boozer. Korver y Matthews eran jugador importantes en la rotación y Kirilenko y Okur ya están en una cuesta abajo constante. Lo positivo es que Deron Williams parece dispuesto a atacar el puesto de mejor base de la Liga y que Al Jefferson está motivado. No será el mejor año para los Jazz, pero en competitividad hay pocos equipos por encima en el Oeste. Esperemos que sea el año de la explosión de Paul Millsap.

Victorias: otro equipo para estar en 55 victorias.

Posible quinteto titular: D. Williams, C.J. Miles, A. Kirilenko, A. Jefferson, P. Millsap/M. Okur.

La estrella: los General Managers de la Liga le han elegido como el mejor base de la Liga. Deron Williams cada año anota más y da más asistencias, pero le falta llevar a los Jazz lejos en Playoffs después de 3 años sin pasar de segunda ronda.

El rookie: Gordon Hayward nació para jugar en los Jazz. En Butler las prioridades eran la circulación fluída de balón y las defensas de ayuda, exactamente lo mismo que predica Jerry Sloan en estos Jazz versión Siglo XXI. A Jeremy Evans pueden sacarle mucho partido como especialista defensivo en la segunda unidad, aunque tendrá difícil jugar.

Es el momento de... C.J. Miles. Como confío en las palabras de Deron, el otro jugador que debe mejorar en su nuevo rol es Miles. Sin Brewer, Matthews ni Korver, Miles deberá jugar como escolta y sin competencia directa. Gran defensor y con buen manejo de balón, debe seguir mejorando su lanzamiento de tres.

Seguirán en la élite del Oeste si... Al Jefferson no sólo busca la gloria personal, Kirilenko y Okur están sanos y motivados, Paul Millsap juega más de 30 minutos por partido.

Para ponerse la piel de gallina

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