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27 de diciembre de 2010

Adiós al 2010: In memoriam

Alejandro Díaz Triguero
Se acaba el año y llega el momento de hacer balance y recordar lo mejor y peor de este 2010. En este post quiero hacer un homenaje a algunos de los grandes nombres de nuestro deporte que nos dejaron. No están todos, sino algunos a los que considero más importantes o que más huella han dejado. Lo siento si alguien se siente ofendido porque no estén todos los que deberían, pero estoy abierto a propuestas. Va por ellos:

HANK RAYMOND
(Entrenador asistente en la Universidad de Marquette de 1961 a 1977 y entrenador de 1977 a 1983)


PHIL JASNER
(Periodista deportivo que siguió a los Sixers desde 1972. Miembro del Salón de la Fama)


CARL BRAUN
(Jugador y entrenador de New York Knicks, 5 veces All-Star, campeón en 1962 con Celtics)


ROY SKINNER
(Entrenador en Vanderbilt. Reclutó al primer afroamericano en la Southearstern Conference)


FRED SCHAUS
(Jugador de Pistons y Knicks. Entrenador de West Virginia y Los Angeles Lakers)


LARRY SIEGFRIED
(Jugador campeón Universitario con Ohio St. y NBA con Boston Celtics)


ALEXANDER BELOSTENNY
(Jugador soviético, campeón olímpico en 1988 y Mundial en 1982)


ALEXANDER BOLOSHEV
(Jugador Soviético, campeón olímpico en 1972)


MEL TURPIN
(Jugador de la Universidad de Kentucky y CAI Zaragoza, entre otros)


LORENZEN WRIGHT
(Jugador de la Universidad de Memphis, Hawks, Clippers y Grizzlies, entre otros)


DICK McGUIRE
(Jugador de New York Knicks y Pistons, 7 veces All-Star, miembro del Salón de la Fama)

MANUTE BOL
(Jugador de Bullets y Warriors, entre otros. 11º máximo taponador en la historia de la NBA)


MAURICE LUCAS
(Jugador de Blazers y Suns, entre otros. Campeón NBA con Portland en 1977)


JOHN WOODEN
(El baloncesto)


Que este 2011 que está a punto de llegar vaya por ellos.

14 de diciembre de 2010

Dos años que cambiaron la historia del baloncesto

Alejandro Díaz Triguero
Andrés Montes les llamaba la generación del "Good Morning Vietnam", y es que para cuando este grupo de baloncestístas daban sus primeros pasos en su vida, que no en el baloncesto, la Guerra entre norvietnamitas y survietnamitas (más estadounidenses y soviéticos) comenzaba a fraguarse. Los años 1962 y 1963 nos dicen poco en el mundo baloncestístico: Wilt Chamberlain anotaba 100 puntos en un partido y promediaba 50 por partido, los Celtics seguían acumulando títulos y llegaban a la Liga jugadores como Walt Bellamy; los Juegos de Roma en 1960 ya habían quedado atrás y Oscar Robertson promediaba el único triple-doble de la historia en la NBA. Lo que cambiaría el baloncesto sería la generación de jugadores que dominó la NBA a finales de los 80 y durante prácticamente todo los 90.

Entre los jugadores nacidos en 1962 encontramos a algunos de los máximos anotadores, reboteadores y asistentes de la historia de la NBA. Si tuvieramos que hacer una clasificación de los mejores jugadores nacidos este año, probablemente deberíamos dar un triple empate entre John Stockton, Patrick Ewing y Clyde Drexler, tres jugadores pertenecientes al Hall of Fame. Curiosamente ninguno de los tres consiguió ningún MVP, pero sí formaron parte del mejor equipo de la historia, el Dream Team de Barcelona 92. Drexler fue campeón con los Rockets en el 95, mientras que Ewing y Stockton jugaron dos finales (94 y 99 y 97 y 98).

Este es además el año de nacimiento de otros grandes jugadores de la NBA, como el ya fallecido Manute Bol, Tyrone Corbin, Vern Fleming, Jerome Kersey, Joe Kleine, Alvin Robertson (cuádruple doble en 1986), Otis Thorpe, Jeff Turner, Hot Rod Williams, Kevin Willis o Leon Wood, entre otros. Algunos de ellos llegaron a se jugadores importantes en equipos que disputaron finales de la NBA (Kersey, Kleine, Thorpe), campeones olímpicos (Robertson, Wood, Kleine, Turner) o se encuentran entre los mejores en algún apartado estadístico (Bol 14º en tapones, Thorpe 32º en rebotes, Robertson 9º en robos, Kevin Willis, 22º en rebotes). Además, en 1962 también fue el año de nacimiento de Fernando Martín, el primer jugador español en debutar en la NBA, y de Andrés Jiménez.

El otro gran año es 1963, donde encontramos aún si cabe más talento. En este año nacieron nada más y nada menos que Michael Jordan, Charles Barkley, Hakeem Olajuwon y Karl Malone, cuatro de los dieciocho máximos anotadores de la NBA. Resumir todos los logros individuales de estos jugadores, también miembros del Hall of Fame, podría llevar horas. Entre los cuatro suman siete premios de MVP, 8 anillos y 12 finales disputadas, por no hablar de más de 50 partidos de All-Star.

En el caso del año 63 el salto de calidad entre estos jugadores y otros ilustres no es tan grande. También este fue el año de nacimiento de otro miembro del Salón de la Fama como Joe Dumars (dos veces campeón con los Pistons, MVP de las Finales del 90) y otro que acabarán siéndolo como Chris Mullin (campeón olímpico en 1984 y 1992). Además, la nómina de grandes jugadores que han realizado una gran carrera profesional nacidos este año continúa: Michael Adams (All-Star en 1992), Mario Elie (campeón con los Rockets en 1994 y 1995 y con los Spurs en 1999), A.C. Green (All-Star en 1990, campeón con los Lakers en 1987, 88 y 2000), Jeff Hornacek (dos Finales con los Jazz en 1997 y 98, ganador del concurso de triples en 1998 y 2000 y All-Star en 1992), Xavier McDaniel (All-Star en 1988), Sam Mitchell, Johnny Newman, Charles Oakley (All-Star en 1994, finalista con los Knicks en 1994, 20º máximo reboteador de la historia), Terry Porter (All-Star en 1991 y 93, finalista con Blazers en 1990 y 1992), Detlef Schrempf (finalista con los Sonics en 1996, All-Star en 1993, 95 y 97, Mejor Sexto Hombre en 1991 y 1992), Spud Webb (ganador del concurso de mates en 1986) y Bill Wennington (3 anillos con los Bulls en 1996, 97 y 98).

Además, el 63 es el año de nacimiento de otros conocidos en España como Dennis Nutt, José "Piculín" Ortiz, Harold PressleyJohnny Rogers, así como de Jordi Villacampa

Dos años que aglutinan mucho talento y mucha parte de la historia del baloncesto y de la NBA. Podríamos hacer cuentas y ver cuántas presencias en All-Star Games, anillos de campeón, Finales, Juegos Olímpicos y demás suman entre todos, aunque pienso que con sólo leer los nombres podemos ver la importancia de la generación del "Good Morning Vietnam".

PD: 1964 es el año de la generación "europea": Walter Berry, Kenny Green, Sarunas Marciulionis, Carlton McKinney, Drazen Petrovic, Arvydas Sabonis, Roy Tarpley, Andre Turner, Alexander Volkov, Stojko Vrankovic, Kenny Walker, Ricky Winslow, Joe Wolf o David Wood.

7 de diciembre de 2010

Promesas del Este

Alejandro Díaz Triguero
Cuando el verano de 2010 hubo terminado, todos los analistas de NBA se apresuraron a decir que se había producido un trasvase de talento desde la Conferencia Oeste a la Este y que por tanto sería en la costa Atlántica donde encontraríamos los equipos de mayor talento y la mayor competitividad. Después de una cuarta parte de la temporada ya transucurrida, con todos los equipos ya en torno a las 20 victorias, me propongo analizar la situación real de ambas conferencias. Y el resultado es este:
  • De los 11 mejores récords de la NBA, 7 son equipos del Oeste. De los 8 mejores, son 6.
  • Sólo 5 equipos del Este tienen récord positivo ante equipos del Oeste: Boston 3-2, Orlando 3-2, Chicago 9-4, Atlanta 4-3 y Washington 3-1.
  • En el Oeste son 7 equipos los que tienen récord positivo ante equipos del Este, de los cuales dos de ellos están imbatidos: San Antonio 6-0, Dallas 6-1, Utah 8-0, Lakers 4-1, Denver 4-2, New Orleans 5-1 y Oklahoma City 7-3.
  • Las dos grandes estrellas que pasaron del Oeste al Este, Carlos Boozer y Amaré Stoudemire, juegan en equipos que en conjunto suman peor récord que sus anteriores equipos: Utah+Phoenix 25-17 y New York+Chicago 24-17, si bien es cierto que Boozer ha sido baja en los primeros 16 partidos.
  • Las tres primeras elecciones del Draft juegan en los tres peores equipos del Este: Wall en Wizards (6-13), Turner en Philadelphia (6-14) y Favors en Nets (6-15). 
  • El segundo equipo del Este sería cuarto en el Oeste, el tercero estaría empatado en el séptimo puesto y el octavo equipo del Este sería undécimo en el Oeste.
  • De los diez equipos que más anotan en la NBA, todos salvo Knicks y Raptors son del Oeste. De los 10 que menos anotan, 6 son equipos del Este (salvo Clippers, Hornets, Blazers y Kings).
  • 7 de los diez máximos anotadores juegan en equipos del Oeste (salvo Stoudemire, Rose y James). En rebotes sólo hay 3 (Noah, Howard y Garnett) y en asistencias están igualdos a 5 jugadores. En el ránking de eficiencia son 4 (Stoudemire, Horford, Noah y James),
En fín, que los equipos de mayor nivel siguen siendo del Oeste, donde el supuesto equipo favorito (Lakers) es cuarto, mientras que el equipo del Big Three (Miami) hoy día sudaría sangre para ser equipo de Playoffs en el Oeste. Los equipos más atractivos de ver siguen estando en el Oeste y los mejores jugadores a nivel estadístico juegan en la costa Pacífica. Aunque es muy pronto para medir el verdadero potencial de ambas conferencias, parece que el creciente interés de la NBA porque se iguale el potencial de ambas Conferencias, con sólo tres títulos del Este desde 1998 (Pistons en 2004, Heat en 2006 y Celtics en 2008), con un récord global en las finales desde el último título de los Bulls de un 41-25 a favor de los equipos del Oeste (dos 4-0 y tres 4-1 incluídos por sólo un 4-1 para el Este), no tiene demasiado resultado. Las eternas promesas del señor Stern.

Para ponerse la piel de gallina

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