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29 de enero de 2010

Suplentes para el All-Star Game. Mis valoraciones

Alejandro Díaz Triguero
Dada ya la lista oficial que durante el día de hoy hemos podido ir viendo mediante noticias y Twitter, voy a hacer una valoración de los suplentes bajo mi humilde punto de vista. Además, algunos de mis favoritos en el post de hace un días irán y otros coinciden con los que dije que irían según los entrenadores:

Este:

- Rajon Rondo: Dije que tenía que ir y que iría, y ahí está. Grandísima temporada y mejor líder de una Conferencia que destaca por el poco nivel de sus bases.
- Derrick Rose: Es de sobra conocido que no soy un amante del juego del base de los Bulls, precisamente porque no lo veo como base. Anotador en un equipo en puestos de Playoffs y ayudado por la falta de bases en el quinteto titular, lesión de Mo Williams y/o mala prensa de Stephen Jackson.
- Joe Jonhson: Estrella en la sombra y máximo anotador del cuarto mejor equipo del Este hasta ahora. Se va convirtiendo en fijo.
- Paul Pierce: Otro que no merece discusión ninguna. Todos sabemos que es el alma de los Celtics, que a día de hoy son el segundo mejor equipo del Este.
- Gerald Wallace: faltaría menos que no hubiera ningún Bobcat en el partido. Se lo merecía muchísimo por su salto de calidad y por llevar muchos años aportando mucho en muchas facetas. Una gran noticia.
- Chris Bosh: Si Lebron o Garnett no estuviera sería titular con muchísima diferencia. Sin ser una debilidad personal, está claro que su presencia no admite discusión.
- Al Horford: El dominicano es mi elección menos merecida. No sé exactamente qué ha influído en su elección. ¿Valoramos récords de equipos? Horford está en el cuarto equipo del este con algo más de 13 puntos y casi 10 rebotes. Shaq juega en el mejor equipo con 11 puntos y casi 7 rebotes y Kedrick Perkins en el segundo con 12 puntos y casi 9 rebotes. ¿Estadísticas individuales? Bogut suma 15 puntos y más de 10 rebotes y David Lee más de 19 puntos y 11 rebotes. ¿Tenía que ir otro jugador de los Hawks? Podría ser Josh Smith. ¿Por qué no otro Cavs (Shaq), Bobcats (Jackson) o alguien de los Bucks?

Me faltan: en mi opinión, la lesión de Mo Williams le ha privado del All-Star. Otros que podrían haber estado y no estarán son Stephen Jackson, Andrew Bogut y David Lee. Y echaremos de menos a Shaq en el posible año de su despedida.

Me sobran: Derrick Rose, que va porque no hay más bases mejores y otros escoltas o aleros no tienen tan buena prensa; y Al Horford, porque hay interiores con estadísticas similares o mejores en equipo mejores o no tan malos.

Oeste:

- Chris Paul: el que para muchos es el mejor base de la Liga estará un año más. Está haciendo número de All-Star y ahí está.
- Brandon Roy: otro indiscutible en esta cita de aquí a muchos años. Sus números siguen siendo geniales y encima suss Blazers muy por encima de lo que se esperaba.
- Deron Williams: parece mentira que sea su primera presencia y que encima haya habido dudas hasta el final. Casi 19 puntos y 10 asistencias en el quinto equipo del Oeste y subiendo. La duda ofende.
- Kevin Durant: uno de los equipos revelación y uno de los mejores anotadores de la Liga. La competencia en este puesto le dejó fuera el año pasado, pero esta temporada ya está en la élite de la Liga. El primero de muchos.
- Dirk Nowitzki: debería haber sido titular, así que era el suplente que más claro lo tenía. Es candidato al MVP, por lo tanto su presencia en este fin de semana era incuestionable.
- Pau Gasol: una presencia dudosa por el hecho de haber disputado pocos partidos y no haber marcado grandes estadísticas individuales, pero el récord de los Lakers es el mejor del Oeste y mejorado con él en cancha. Ha tenido actuaciones geniales y viene de unos Playoffs y finales que se mantienen en la mente de los entrenadores.
- Zach Randolph: la presencia sorpresa del Oeste. Otro que parece mentira que debute esta temporada, cuando peor pintaban las cosas. Los Grizzlies merecía algún jugador en este partido y Randolph sobresale respecto a sus compañeros con más de 20 puntos y 11 rebotes.

Me faltan: en el Oeste no entraban más bases, así que Billups se quedará fuera muy a pesar de todos. Al igual que bases, sobran Ala-Pívots, por lo que Carlos Boozer tampoco podrá estar. Además, Chris Kaman, Marc Gasol o Andrew Bynum serían claros All-Star en el Este, pero en el Oeste la pintura es una guerra difícil de ganar. Otro que podría estar por números y aportación a su equipo es Monta Ellis, pero el récord de Warriors y la competencia en las posiciones de base-escolta le hacen quedarse un año más fuera del partido.

Me sobran: sobrar, no me sobra ninguno. Tal vez sea dudosa la elección de Gasol, Randolph o Williams, pero pienso que sus posibles sustitutos no encajarían mejor que ellos.

Disfrutaremos de nuevo de Gasol en un All-Star Games (3ª presencia) y veremos debutar por fín a algunos de nuestros favoritos (Durant, Randolph, Williams) y como siempre, hay elecciones dudodas (Horford, Rose) y otros que faltan (Shaq, Jackson, Billups). Al final, de todas maneras, las imágenes y la mayoría de los tiros serán para Lebron.

24 de enero de 2010

¿Historia viva de la NBA?

Alejandro Díaz Triguero
"Continúa la reconstrucción en New Jersey. Año tras año han abandonado la plantilla Kidd, Jefferson y este año Carter. Del traspaso han traído muy buenos jugadores como Alston y sobretodo Lee. El crecimiento esta temporada de jóvenes como Yi y Brook Lopez debe ser total, mientras que Devin Harris tendrá por fin la oportunidad de liderar un equipo, por lo que la exigencia será total. Sin tener ninguna posición “coja”, les faltan jugadores anotadores, especialmente en el juego interior. Plantilla muy joven que en la jungla que se ha convertido el Este esta temporada pueden dar la sorpresa."

Estas palabras de visionario y gurú del baloncesto son mías, apenas hace 3 meses en la habitual previa de la temporada que realizo en este mismo blog. Hablo sobre los New Jersey Nets, el equipo que a día de hoy muestra un paupérrimo 3-39 en su casillero. Y cuando hablo de historia viva en el título no me refiero a los 25 mil puntos de Kobe, a la presumible última campaña de Shaq en la Liga o al cada vez más difícil tercer All-Star Game de Pau. Me refiero al equipo que apunta a marcar el peor registro de la Liga.

Me abstuve de escribir sobre ellos tras marcar el peor arranque de un equipo en la historia porque pensaba que se trataría de un momento anecdótico, pero que posteriormente recuperarían el vuelo y acabarían en torno a las 15 o 20 victorias. Pero las semanas han ido pasando y las derrotas aumentando. En otras circustancias no habría visto un partido de los Nets, pero dada la situación, decidí obligarme a ver qué demonios me hizo pensar aquello de este equipo. Y aún no acabo de entender bien esas pírricas 3 victorias.

Probablemente la falta de talento es obvia en esta plantilla. Gente como Keyon Dooling o Jarvis Hayes andan cortitos de talento aunque aporten en otros campos. Sin embargo, no dista mucho de otras plantillas jóvenes en reconstrucción: Devin Harris, Brook Lopez, Yi Jianlian, Chris Douglas-Roberts, Courtney Lee, Rafer Alston, Josh Boone, Terrence Williams... no me parecen malos nombres. Los comparo con Indiana Pacers (para mí junto a Minnessota la peor plantilla de la Liga) y tal vez la figura de Danny Granger me haga dudar acerca de esa afirmación. Lo que sí es cierto es que en estos Nets falta algo clave para equipos jóvenes en reconstrucción: competitividad. A la mayoría de casi recién llegados a la Liga los he visto unas cuantas veces en la NCAA y algo en la NBA y sólo por Brook Lopez, Courtney Lee y algo de Terrence Williams podría apostar a que realmente esta situación les avergüenza.

En cuanto al juego, no se muestran ramalazos de individualidades a ver si hago números. Se intenta jugar bien, tanto como Frank como con Vandeweghe, pero cometen infinidad de pérdidas de balón cuando las posesiones apenas llegar a los 10 segundos Pierden casi 15 balones por partido, el equipo que menos anota, que peores porcentajes muestra en tiros de campo y triples y el segundo peor en asistencias. Lo que es lo mismo, no juegan a nada. Tienen un juego interior curioso, más aún con la llegada de Kris Humphries, con un Brook Lopez que ha mejorado en intimidación, defensa y lanzamiento a 5 metros. Se nota que trabajó en verano. Yi Jianlian mostró en pretemporada bastante mejora y Josh Boone sigue aportando lo mismo, rebote e intimidación.

Las lesiones han lastrado mucho a esta plantilla: Harris, Yi, Douglas-Roberts, Lee, Simmons... todos se han perdido muchos encuentros en el comienzo de la temporada y una vez entrados en la dinámica perdedora, sus regresos han resultado inútiles. Lo peor de todo es que ha habido problemas internos entre algunos jugadores, como Lopez y Jianlian, acusando el primero de trato de favor hacia el chino, tal vez por aumentar el interés de la comunidad china en el Área Metropolitana de New York (situaciones que se dan más avanzada la temporada y sin nada en juego). Lo que pasa es que tal vez Brook Lopez sí considere que sigue habiendo algo en juego: no ser el peor equipo de la historia de la NBA.

Por otro lado, no creo que la situación de compra-venta de la franquicia y la anunciada llegada de Mikhail Prokhorov o el traslado a Brooklyn sea determinante en el récord. Uno de los actuales accionistas, Jay Z, es amigo íntimo de Lebron James y por momentos de habló (algo descabellado) de que ficharía por los Nets en el verano de 2010. No sé hasta qué punto eso ha podido influir en Kiki Vandeweghe a la hora de confeccionar esta plantilla. Un Vandeweghe que parece tener las horas contadas en cuanto suene la bocina del último partido de los Nets, ya que su situación en el banquillo responde a la táctica, famosa la versión Wolves con McHale, "tú lo has estropeado, ahora cargas con el muerto".

Vista mi capacidad como vidente, no me arrugo y vuelvo a pronosticar que en una Liga con 30 equipos veo difícil que estos Nets no ganen 7 partidos en lo que queda de Regular Season, sobretodo tras el All-Star cuando muchas franquicias tiren la temporada y no tengan nada por lo que luchar. Aunque tal vez muchas luchen por no perder frente al peor equipo de la historia.

22 de enero de 2010

All-Star Game. ¿Quién debe estar?

Alejandro Díaz Triguero
Hace apenas unos minutos se han definido los quintetos titulares de ambas Conferencias para el All-Star Game del próximo 14 de Febrero (mi cumpleaños, por si alguien quiere regalarme algo).

En la Conferencia Este nada nuevo bajo el Sol. Wade, Iverson, Lebron, Garnett y Howard. Sólo nos puede chirriar algo la presencia de Iverson, cuya aportación queda lejos del nivel All-Star, pero se sigue tratando de un jugador con un cariño excepcional por parte del público. Todo el mundo sabe cuál es mi opinión acerca del Iverson jugador y persona (no lo tendría ni cómo amigo ni como jugador en mi equipo), pero admito su trayectoria en la Liga, brillantísima, y si este All-Star sirve como su despedida del primer nivel profesional, bienvenido sea. Aunque no esté de acuerdo con su elección, creo que en el caso de llegar al partido, apenas disputará minutos o incluso cause baja voluntaria (alegando lesiones, que si no no está permitido).

En la Conferencia Oeste, al final se ha caído McGrady. O más bien lo han empujado un poquito a caerse. nunca me han gustado los tongos y no creo que la NBA sea una entidad dudosa de actos como ese, pero dudo mucho que nadie se vaya a quejar de que haya ocurrido. Ni siquiera McGrady, totalmente consciente de que no debería estar. En su lugar, Nash, uno de los tres mejores jugadores de la temporada en mi opinión, Bryant, Duncan (gracias por la corrección kurtkbain), Anthony y Stoudemire. Ver a Amaré como pívot, pues también me chirría, pero qué le vamos a hacer. Como Alero, no habría entrado seguro.

Y ahora os comento, quién creo que deberían ser los suplentes elegidos por los entrenadores. Siguiendo el modelo habitual de 2 Guards, 2 Forwards, 1 Center y 2 "Wild Cards", ahí van mis preferencias:

Este:

- Guards: Sin duda, Rajon Rondo debe entrar este año en el equipo del Este. Está creciendo cada año a un gran nivel y a día de hoy es pilar fundamental de estos Celtics, manteniendo el nivel del equipo incluso con la plaga de lesiones. Joe Johnson debe ser otro fijo en las quinielas. Es el máximo anotador de los Hawks y jugador que ya ha sido All-Star en temporadas anteriores con peores récords y resultados. Para muchos analistas, uno de los 10 mejores jugadores de la Liga. Para los entrenadores, un jugador muy valorado.

- Forwards: Desde mi punto de vista, ni Paul Pierce ni Chris Bosh deberían tener dudas de que estarán en Dallas. Pierce es el mejor jugador de los Celtics y un fijo y Bosh es uno de los 5 mejores jugadores de su Conferencia, pero es difícil luchar contra Garnett y James en un mercado tan pequeño como Toronto.

- Center: Aquí es donde lo veo más difícil. A mí me gustaría que fuera Shaq, sería su 16ª participación, algo ya casi inhumano, pero su rendimiento tal vez no esté al nivel. El problema es que tampoco veo a muchos pívots mejores. Tal vez en su lugar, pondría a Bogut, que también presenta buenos números y si comienzo de temporada fue digno de All-Star.

- WildCards: La zona delicada. Gerald Wallace y Stephen Jackson serían mis apuestas personales. Wallace, por rendimiento e impacto en la Liga; Jackson, por trayectoria e impacto en la mejora del equipo; ambos, por la temporada de los Bobcats.

Según los entrenadores del Este los suplentes serán: Rondo, Johnson, Pierce, Bosh, Horford, Josh Smith y Derrick Rose.

Oeste:

- Guards: La salida de T-Mac hace que sea menos duro dejar fuera a algún gran exterior del Oeste. De primeras y por rendimiento reciente, justicia con el jugador y gusto personal, Deron Williams. Inexplicable que aún no haya sido All-Star y los haya sido Devin Harris o Jameer Nelson. Junto a él, Brandon Roy, uno de los mejores anotadores de la Liga y líder de unos Blazers bastante sorprendentes.

- Forwards: Aquí tirando para casa Pau Gasol, y no sólo por ser español, sino porque se ha demostrado que su presencia es vital para que los Lakers marquen el mejor récord de la Liga, además de presentar unos números nada desdeñables. Junto a él, Dirk Nowitzki, que al final se ha caído del quinteto titular pero está marcando una temporada por encima del nivel del resto de aleros del Oeste.

- Center: Pues a Marc Gasol, qué queréis que diga. De sus competidores, Kaman sólo supera sus números en puntos lanzando mucho más en un equipo con peor récord; Bynum, no le supera en nada, pero le supera en récord. Los Grizzlies merecen algo por su temporada y Randolph no va a ir.

- Wildcards: Kevin Durant sí o sí. Ya el año pasado demostró que tendría que estar con los mayores, pero esta temporada su nivel es excepcional y encima le acompaña el récord de los Thunder. La temporada a nivel personal de Carlos Boozer debería colocarlo en la pelea por este puesto. Billups o Paul serían demasiados bases que encima han sufrido lesiones.

Según los entrenadores del Oeste serán: Billups, Roy, Pau, Duncan, Bynum, Durant, Deron Williams.

Para gustos los colores, pero ahí va mi impresión personal del All-Star.

17 de enero de 2010

Buscar lo positivo, aunque cueste...

Alejandro Díaz Triguero

Durante estos días hemos recibido la noticia de que Blake Griffin, el número 1 del pasado Draft, tendrá que pasar por quirófano para terminar de curar la lesión de su rodilla izquierda le hará perderse entre 4 y 6 meses de baja, es decir, la temoporada completa. Al igual que le pasara a Greg Oden durante la 2007-08, Griffin no podrá debutar en su primer año en la Liga. No soy de los que piensa en maldiciones ni equipos gafados, pero los Clippers es lo que más se asemeja a eso.Espero que la lesión de Griffin no sea tan grave como para que no podamos ver al mejor Blake posible.

Lo que está claro es que esta lesión le va a limitar muchísimo en su juego y nunca será el mismo jugador que fue en los Sooners. Y creo que eso le va a poder beneficiar en cierto punto. Si recordamos los partidos de Blake Griffin en Oklahoma vemos un jugador potentísimo y explosivo, que corría el contrataque como nadie y acababa en mates el 80% de sus ataques. La rodilla de Griffin dijo basta en un partido de pretemporada precisamente en un mate brutal frente a los Hornets. Por lo tanto, deberá aprender a orientar su juego hacia otros ámbitos donde en los Sooners no se dejaba ver demasiado pero que sabemos perfectamente que domina o puede llegar a dominar, como el tiro exterior o el juego de espaldas al poste bajo.

Recordando ciertas similitudes sobre Griffin se nos vienen a la cabeza las más habituales: Charles Barkley, Karl Malone... La excelencia de estos jugadores llegó en un momento de sus carreras en el que ambos abandonaron el juego más físico y poderoso y optaron por otro más "tranquilo". Las imágenes de esos contrataques brutales de Barkley o Malone son sus recuerdos de juventud, de sus primeros años en la Liga. Sin embargo, cuando hablamos de ellos como MVP de la Liga, vemos como su principal arma era el lanzamiento exterior y el juego de espaldas al aro, el fadeaway, el rebote ofensivo por colocación y no por podería físico.


Está claro que a todos nosotros nos habría encantado disfrutar de Blake Griffin desde el primer momento y en la versión 2008-09, pues nos habría regalado imágenes espectaculares, pero llevo muchos meses defendiendo que tanto él como Ricky Rubio van a ser dos jugadores históricos, de los que marquen época en la Liga. Y me parece que a Griffin esta lesión le podría haber llegado en cualquier momento, así que para llegar a ser ese jugador dominante creo que debe pasar por ese momento de adaptación en su juego en el que amenace tanto de 6 metros como debajo del aro. Y gracias a esta lesión puede que acelere el proceso. Hay que buscar siempre el lado positivo.

10 de enero de 2010

La cosa no rueda en la ciudad del Motor

Alejandro Díaz Triguero
A fecha de hoy, 12 derrotas consecutivas para los Detroit Pistons y un récord de 11-24 con sólo 8 victorias de 17 partidos en el otrora inexpugnable Palace de Auburn Hills. Este es el panorama de la reconstrucción de una de las franquicias históricas y de pasado más glorioso de la NBA.


Desde la temporada 2001-02 los Pistons sumaron una racha de 6 temporadas consecutivas llegando al menos a las 50 victorias. De esa primera temporada en la que se consiguieron 50 victorias con Rick Carlisle en el banquillo sólo se consiguió llegar a 2ª Ronda donde cayeron ante los Celtics de Paul Pierce y Antoine Walker y cuya principal estrella era Jerry Stackhouse. En ese momento Joe Dumars decidió comenzar a reconstruir a los Pistons logrando firmar a Chauncey Billups ese mismo verano, seleccionar a Tayshaun Prince en el Draft y traspasar a la estrella del equipo, Stackhouse, por Richard Hamilton. En 2003 llegan a la primera de sus 6 finales de Conferencia consecutiva, siendo barridos por los Nets 4-0.


Tras la decepción de las Finales de Conferencia Joe Dumars decide destituir a Rick Carlisle con 100 victorias a sus espaldas en sus dos temporadas en el Palace y contrata a Larry Brown, se renueva a Hamilton, se selecciona a Milicic en el número 2 del Draft y en Febrero de 2003 se logra a Rasheed Wallace en un multiple traspaso a cambio de Bob Sura y Rebraca. 54 victorias y Campeones de la NBA. Joe Dumars había construido un equipo campeón en dos temporadas logrando contratos de jugadores que habían decepcionado en la Liga (Billups), traspasando a su estrella principal, una buena elección en una primera ronda baja del Draft (Prince) y logrando a un jugador problemático de gran talento como Wallace.


Con Brown se lograron 54 victorias en las dos temporadas que estuvo en el banquillo y dos Finales de la NBA, un anillo. A la temporada siguiente llegó Flip Saunders. Se refuerza el equipo con McDyess y se logran 64 victorias. Al año siguiente 53 victorias. En 2008, 59. Miami Heat, Claveland Cavaliers, Boston Celtics. O lo que es lo mismo, O'Neal, Wade, Lebron, Pierce, Garnett... Fueron cayendo año tras año frente a proyectos creados a corto plazo y Joe Dumars decide volver a reconstruir. Ya sin Ben Wallace en el equipo Dumars traspasa a Billups por Iverson con el pensamiento de tener espacio salarial y seguir reconstruyendo en movimiento, sin dejar de ser competitivos. Con Michael curry en el banco y Iverson sin jugar la mayor parte de la temporada se logran 39 victorias. 1ª Ronda de Playoffs y a casa. Primeras vacaciones tan largas desde 2002. Y Billups jugando las Finales del Oeste con los nuggets.


Esta temporada se vuelve a cambiar de entrenador. Llega John Kuester, asistente en la etapa de Larry Brown y sale Rasheed Wallace. El otro Wallace, Ben (4 veces mejor defensor de la Liga), que se fue a los Bulls por un gran contrato y pasó de ser amado a odiado, vuelve a la plantilla. Hamilton y Prince comienzan la Liga lesionados, se contrata a Ben Gordon y Charlie Villanueva como agentes libres, despertando la ilusión de los aficionados. La progresión de Stuckey hacía pensar en un quinteto con el propio Stuckey, Hamilton, Prince, Villanueva y Wallace con Gordon como microondas. Se dice que Gordon es el nuevo Vinnie Jonhson...


Lo cierto es que los Pistons por primera vez en años no van a entrar en Playoffs salvo sorpresa mayúscula. Desde el año 2002 no se baja de una media de 20 mil espectadores en el Palace. Se ha perdido la intensidad defensiva, la herencia de los Bad Boys, y John Kuester tiene los días contados. A día de hoy me sigo preguntando por qué no llegó Avery Johnson en verano . El ejemplo de la reconstrucción que llevó a estos Pistons a un título y una final perdida parece no haber cuajado en esta ocasión. Joe Dumars ha perdido cierto crédito y aún tiene dos balas en la recámara: Prince y Hamilton. Veremos cómo acaba esta temporada para un franquicia mítica.

8 de enero de 2010

Plantilla joven, ¿futuro garantizado?

Alejandro Díaz Triguero
Me he decidido a escribir esta entrada con la idea de generar un pequeño debate en torno al futuro de las plantillas jóvenes de la Liga. Los últimos resultados y comentarios en torno a los Oklahoma City Thunder me han abierto los ojos ante un equipo repleto de talento joven y con mucho dinero para gastar en el mercado de Agentes Libres. No es el único equipo en esta situación, donde podemos incluir también a Kings, Grizzlies, Timberwolves o incluso los Blazers como equipos en formación. ¿Pero realmente tener un equipo joven te convierte en aspirante al título en un plazo de 3 a 5 años?


Si analizamos los condicionantes que supone tener un equipo joven nos encontramos con las renovaciones. Voy a coger el ejemplo de los Thunder. De su joven plantilla que tomaremos como base para su futuro ya tiene asegurado el contrato de Thabo Sefolosha al menos hasta 2014. Les queda por renovar a Nick Collison y Nenad Krstic el verano de 2011, que suponemos no deberían subir de 5 millones de dólares en el caso de que los renovaran, que tampoco es seguro. Pero ese verano tendrán que renovar a Jeff Green y sobretodo Kevin Durant. Green suponemos que pedirá un contrato de más de 10 millones de dólares y Durant pedirá el máximo, unos 16 millones de dólares de media en n contrato a 5 o 6 años.
Russell Westbrook será el siguiente, que pedirá aproximadamente el contrato de Green y si su progresión sigue la actual o la tónica de las elecciones Thunder (de momento, todas buenas), Serge Ibaka y James Harden andarán por encima de los 7 u 8 millones de dólares. Con esta base nos encontramos a unos Thunder con bastantes contratos por encima de los 8 millones de dólares. Si además, suponemos que reforzarán con algún Agente Libre de calidad sobretodo para el juego interior, hay que pensar en algún contrato alto más. Si los resultados no llegan pronto en forma de, al menos, finales de Conferencia, no creo que haya propietario que esté dispuesto a gastar tanto dinero en salarios.

Otro dato importante es mantener la continuidad del bloque sin que afecte a egos. En el caso de los Thunder parece que hay buen rollo y todos saben que Durant es el líder. Pero en otros vestuarios no estoy tan convencido de que haya jugadores dispuestos a ceder protagonismo a otros jugadores, como ejemplo, Brandon Roy en los Blazers, Rudy Gay en Memphis o Kevin Martin en Sacramento. "O soy la estrella, o me marcho a otro equipo".

Y por último, analizando los últimos equipos finalistas de Conferencia en la NBA. ¿Cuál tiene su base en un proyecto joven? Ni Nuggets, ni Magic, ni Lakers ni Cavaliers han seguido el ejemplo de plantillas jóvenes que han evolucionado hasta llegar a lo más alto. Se han formado a base de veteranos que han ido llegando y ayudados de jóvenes jugadores. Los principales refuerzos de esta temporada para algunos de los aspirantes al título son veteranos (Shaq, Rasheed, Artest, Carter, Jefferson, McDyess, Andre Miller...).

Como conclusión, pienso que una plantilla repleta de jóvenes con mucho talento están llamadas a ser grandes equipo en la Liga, pero hablar de ellos como aspirantes al título a corto-medio plazo es precipitado. Tienen que superar renovaciones millonarias, luchas de egos y refuerzos veteranos. Ojalá me equivoque y algunas de estas franquicias nos den una grata alegría.

3 de enero de 2010

Y ahora, ¿qué?

Alejandro Díaz Triguero
Hace algunos meses, justo antes de que comenzara la temporada ACB, un par de amigos me preguntaban sobre cuál sería en mi opinión el mejor jugador de la Liga, el MVP. Contesté sin vacilación y casi sin pensar, en mayor parte porque era un pensamiento cosechado desde la segunda mitad del mes de Septiembre. "Ricky, seguro". No hubo caras de sorpresa, sino más bien deseosas de ser convencidos. Mi argumento era fácil e incluso el propio Ricky lo comentó en una entrevista tras el partido ante el Joventut semanas después, rodeado de tanto talento, Ricky no iba sino a mejorar en todo.


En mi opinión Ricky es la esencia del base, imagen antagónica de la eterna comparación en los últimos meses, Brandon Jennings. Rubio no necesita de lanzar, a diferencia de la perspectiva de mucha gente de que lanza poco. Diferencia de matices. Piensa primero en pasar, más aún si los que reciben sus pases son algunos de los mejores jugadores de Europa en sus posiciones, véanse Navarro, Vázquez, Lorbek, Morris, Mickeal, etc. Apenas intenta unos cuatro lanzamientos por partido y en la mayoría de las ocasiones han sido en finales de posesión cuando el sistema de Xavi Pascual no ha cuajado del todo. Continúa siendo uno de los mejores pasadores de la ACB (3º, 4'94) siendo el segundo que menos minutos disputa entre los 15 primeros de la clasificación (apenas 20). Sus porcentajes de tiro son buenos: 53% en tiros de 2, 48% en tiros de 3 y 82% en tiros libres, aunque vuelvo a comentar que intenta pocos lanzamientos.


La sensación sin embargo es diferente desde el enfrentamiento ante el Real Madrid el pasado día 27 de diciembre, tendencia que venía anunciando algunas jornadas antes. En las 5 últimas promedia 11'4 puntos (60%), 6 asistencias, 2'6 recuperaciones y 1'6 pérdidas y una extraña sensación personal de que ha cambiado ligeramente la mecánica de tiro (manos más centradas respecto al cuerpo y algo más por encima de la cabeza, seguiré investigando).


Dicho esto, ahora ¿qué? Teniendo en cuenta que casi acaba de cumplir 19 años y juega en un equipo que sólo ha perdido un encuentro en toda la temporada, con el que estará al menos un año más, sólo cabe pensar que debe crecer como director de juego rodeado de tanto talento. Si como pienso está mejorando el lanzamiento, a pesar de seguir sin la necesidad de lanzar, ahora ¿qué? ¿Siguen las voces críticas comparándole negativamente con Brandon Jennings? ¿Aún se puede hablar de que Jennings es mejor base que Ricky por el hecho de que anote más en muchos más minutos y lanzamientos? La tendencia de ambos bases en lo que va de temporada no hace más que hacerme fuerte en mis pensamientos desde el día antes del Draft: Ricky será uno de los mejores bases del mundo según mi definición de base y Jennings será un gran anotador NBA al estilo de otros jugadores en su posición como Marbury o Francis. ¿Quién es mejor? ¿A qué estilo de base ficharías para tu equipo? Yo lo tengo claro.


PD: para mí lo es a día de hoy, pero sigo apostando por Ricky como MVP de la ACB.

Para ponerse la piel de gallina

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