Adiós al 2009...

30 de diciembre de 2009
Se va el año 2009 y en el mundillo NBA tendremos muchos motivos para recordarlos. Como cada año, hemos tenido buenas noticias, pero también algunas malas. Ahí os muestro por qué recordaré este 2009:
  • Porque Pau Gasol fue el primer español en ganar la NBA. Además, fue All-Star por segunda vez en su carrera, MVP del Eurobasket y mejor jugador Europeo para la Gazzetta dello Sport.
  • Por ver a Rudy tocar la guitarra para pedir su voto para el concurso de Mates. Fue el primer europeo, se mereció ser finalista y sacó una camiseta de Fernando Martín.
  • Porque Sergio cambió por fin de aires y Marc demostró que es uno de los pívots con más futuro de la NBA.
  • Porque Phil Jackson ganó su 10º anillo como entrenador, superando a Red Auerbach. Y Kobe y Fisher, su 4º.
  • Porque fuimos campeones de Europa reaccionando a un mal comienzo.
  • Porque Ricky Rubio fue número 5 del Draft y Dan Fegan evitó que este año jugara en Memphis, Oklahoma City o Kings, equipos con un grandísimo futuro.
  • Porque sigo deseoso de ver a Blake Griffin.
  • Porque debutaron el primer sueco, el primer tanzano y el primer israelí.
  • Porque Lebron James y su banda siguen sin un anillo.
  • Porque Brandon Jennings metió 55 puntos en un partido siendo novato.
  • Porque se jugó el último partido en el Spectrum.
  • Porque se retiró Bruce Bowen, Bobby Jackson, Sam Cassell, Dikembe Mutombo y Alonzo Mourning.
  • Por la serie de Playoffs que jugaron Celtics y Bulls.
  • Porque tuvimos la mejor generación del Salón de la Fama del Baloncesto, con Michael Jordan, David Robinson, John Stockton y Jerry Sloan.
  • Porque Casspi y Haddadi, israelí e iraní, se saludaron antes de un partido.
  • Porque este año se fue gente muy importante. In memoriam: Wayman Tisdale, Chuck Daily, Larry H. Miller, Bill Davidson, Melvin Simon, Abe Pollin, Johnny "Red" Kerr, Norm Van Lier o Williams Beck.
  • Y porque seguro, que esté donde esté, él sigue sonriendo al son de la guitarra de Wayman Tisdale. Sonriendo, siempre sonriendo.



Feliz 2010 a todos y que lo mejor del 2009 sea lo peor del 2010.

El último golpe de Marbury

28 de diciembre de 2009
Si soy aficionado de los Jazz, ¿por qué quiero que los Knicks pierdan el máximo número de partidos posibles? Por Marbury.

No, por Dios, no me cae nada bien Marbury, pero resulta que el (¿ex?) jugador de baloncesto parecía tener un As en la manga para seguir jorobando a Mike D'Antoni y sus Knicks. El transcurrir de la temporada ha dejado a unos Knicks peleando por puestos de Playoffs, pero en principio el objetivo de los de la Gran Manzana está en el Mercado de Agentes Libres de 2010. ¡Stop! No hablo más de eso, que ya huele. Pero como todo gran proyecto ganador, los Knicks podrían aprovechar la ceremonia del Draft para repuntar determinadas posiciones con un novato talentoso. Las elecciones de Gallinari y Jordan Hill, al menos la última, no parece que vayan a ayudar demasiado a remontar el vuelo. En 2010 tienen una nueva oportunidad. Pero Marbury de manera involuntaria ha vuelto a aparecer en el horizonte Knickerboker.

En Enero de 2004 los New York Knicks recibían de los Phoenix Suns a Stephon Marbury, Penny Hardaway y Cezary Trybanski a cambio de McDyess, Howard Eisley, Charlie Ward, Maciej Lampe, los derechos de Milos Vujanic (ex Barça y actual jugador del CB Murcia), dos primeras rondas y algo de dinero.

En Febrero de 2004 los Utah Jazz recibían en traspaso desde Phoenix a Tom Gugliotta a cambio de Keon Clark ("nunca jugué un partido sobrio") y Ben Handlogten (ex Barça). Además de un All-Star como Gugliotta (en la cuesta abajo de su carrera), los Jazz recibían la Segunda ronda del Draft de 2005, algo de dinero y dos primeras rondas condicionadas de los Suns, una de ellas vía Nueva York. Hasta ahí todo bien.

Pues bien, una de las rondas del Draft traspasadas por los Knicks a los Suns y posteriormente a los Jazz eran protegidas hasta este 2010, por lo que los de Nueva York no dispondrán de su primera ronda. De momento los Knicks tienen el 7º peor récord de la temporada y por lo tanto, el 7º equpo con más opciones de elegir en la Primera Posición del Draft. Si los Knicks pensaban reforzar a sus Agentes Libres de este verano con algún novato interesante, no será esta temporada. Por cortesía de Marbury.


PD: lo siento por los compañeros aficionados a los Knicks que no lo supieran.

Fuente:

- NBADraft

- NBA

- ESPN

La nueva Ruta de la Seda

26 de diciembre de 2009
La Ruta de la Seda se trataba de un ruta comercial entre los imperios eurpeos y occidentales, como romanos, persas y posteriormente Español o Árabe, entre otros, con los reinos de China, principalmente importando seda, pero además otros preciados materiales como marfil o vidrio. De esta manera, mercaderes como Marco Polo pudieron enriquecerse acosta de estos elementos traídos desde la China Imperial. Hoy día en el mundo se está produciendo un nuevo ir y venir de productos entre el mundo occidental y China, los jugadores de baloncesto.

Es de sobra conocido que el baloncesto en la República Popular de China ha alcanzado una gran fama en los últimos años, especialmente desde la llegada de Yao Ming a la Liga directamente como estrella mediática. Además de Ming tenemos que recordar que fueron Mengke Bateer (Nuggets, Spurs, Raptors) y Whang Zhizhi (Mavs, Clippers, Heat), los pioneros entre los jugadores chinos. Tras la llegada del gran Yao, fueron primero Yi Jianlian (Bucks, Nets) y luego Sun Yue (Lakers) los que han engrosado la lista de jugadores chinos en la mejor liga de baloncesto.

Este aumento de popularidad por el baloncesto chino provocó un gasto mayor del que los ingresos por taquilla y patrocinadores permitían en el país asiático. Además, en la temporada 2008/09 se aumentó el número de jugadores extranjeros por plantilla de 1 a 2, llegándose a pagar contratazos a casi cualquier jugador extranjero y especialmente norteamericano. Los resultados fueron la bancarrota en muchos de los equipos de la CBA, como los Shanghai Sharks, equipo que acabó comprando Yao Ming para salvarlo de la desaparición.

La medida definitiva en el campeonato chino ha sido la introducción de un límite salarial. Los equipos no podrán pagar más de 30.000 dólares al mes a un jugador extranjero ni 60.000 en total entre los dos extranjeros; los jugadores locales no ganarán más de 44.000 dólares al mes y el límite salarial para cada equipo es diferente, ya que supone el 55% de los ingresos de la temporada anterior. Hasta ahí parece que la presencia de ex jugadores NBA se complica, pero resulta que la experiencia NBA de cualquier jugador no limita su salario, aunque sí que computa para el Límite Salarial del equipo. Esto es lo que ha llevado a numerosos jugadores ex NBA, de menor o mayor talento/trayectoria a jugar en China.

El caso más familiar para muchos será el de Bonzi Wells, que jugó unos meses de la temporada pasada en la Liga China, promediando más de 30 puntos por partido, aunque finalmente fue cortado por retrasar sus vacaciones de Navidad en Estados Unidos. Pero esta temporada son muchos los jugadores con pasado NBA (y ACB) que juegan la CBA. Stromile Swift, Maurice Taylor, Smush Parker, Lorenzen Wright (cuya aventura no fructificó y al que sustituyó Olumide Oyedeji), Rodney White, Mike Sweetney, David Harrison o Demarr Johnson (27'7 ppp) pueden ser los nombres más conocidos, pero hay otros que nos suenan más de su periplo europeo y que están teniendo mucho éxito, como Jelani McCoy, Charles Gaines, Andre Emmett (máximo anotador hoy día con 53 puntos en cada uno de los dos primeros encuentros), Peter John-Ramos, John Lucas III o Soumalia Samake.

Ni falta hace decir que en China no están muy por la labor de permitir tanta llegada de extranjeros. La medida que pretendía atraer la atención de espectadores a los pabellones y contratos televisivos, así como aumentar el nivel competitivo de los jugadores chinos, sólo ha llevado a provocar que los jugadores estadounidenses se lanzen hasta las zapatillas. La cuestión es que estos ex NBA sólo tienen como objetivo hacer caja y números, sin importarles demasiado los resultados de su equipo.

Fuentes:

- Asia Basket (no permite ver muchos datos sin pagar)

Algunos datos curiosos

22 de diciembre de 2009
Ahora voy a mostrar algunos datos curiosos de lo que llevamos de temporada a día de hoy. Algunos ya los he repetido este blog en alguna ocasión, pero no por ello deja de ser digno de destacar. Allá van:
  • Sergio Rodríguez es el King que mejor números presenta en la estadística +/- de su equipo con un +81. Por supuesto también lo lidera en relación con los minutos jugados (+0'263 puntos por minuto jugado).
  • Andre Miller acumula un parcial de 10-3 cuando es titular y un 7-9 saliendo desde el banco. Por supuesto lidera a su equipo en puntos a favor mientras está en cancha (+99).
  • Brandon Roy lanza 17'1 tiros por partido. Cuando Steve Blake ha estado de titular lanzaba 16'5 tiros y con Andre Miller de titular 15'6, descendiendo hasta los 13'44 mientras Oden ha estado jugando. En los 8 partidos que lleva Oden lesionado Roy lanza 25'25 tiros por partido con un 39'4% de acierto. Si lanza menos de 15 veces a canasta los Blazers están en 7-1 de récord.
  • Cuando Shaquille O'Neal lanza más de 10 veces a canasta su equipo ha ganado 3 partidos y perdido 5. Si lanza 11 veces ó más el récord es de 1-5.
  • Allen Iverson acumula un 1-7 esta temporada y desde que abandonó Memphis los Grizzlies marcan un 11-10.
  • Rudy Gay sólo ha tenido 7 encuentros con 3 ó más asistencias y han supuesto 6 victorias y una derrota.
  • Steve Nash ha dado las mismas o más asistencias que el equipo rival en 7 ocasiones.
  • Si los Suns no llegan a los 100 puntos acumulan 7 derrotas en 7 partidos.
  • Los Pacers tienen una marca de 4-14 desde que se pusieran 5-3.
  • Si Brandon Jennings lanza por debajo del 50% los Bucks están en 7 victorias y 14 derrotas. Si supera esa marca están 5-0. Además es el 11º jugador con más lanzamientos de la Liga y el que peor porcentaje muestra de los 14 primeros.
  • Los equipos del Oeste anotan 101'21 puntos por partido y reciben 97'94. Los del Este anotan 100'4 y reciben 98'74.
  • Sólo Boston, Orlando, Atlanta y Cleveland presentan marca positiva frente a equipos el Oeste. Sólo Portland, Nueva Orleans, Golden State y Minnesota presentan marca negativa frente a equipos del Este.
  • 5 jugadores de raza blanca entre los 50 máximos anotadores, 13 entre los jugadores que más triples han anotado en la Liga.

Datos que pueden ser o no significativos, pero ahí los dejó. Alguna conclusión se podrá sacar de más de uno, ¿no?

"Vaya usted haciendo las maletas"

21 de diciembre de 2009
Cada día que pasa se acerca más el verano de 2010. No voy a hablar de por qué franquicia fichará Lebron, Wade o cualquiera de los deseados de ese verano, si no más bien de los movimientos que afectarán a determinados jugadores. Y sobretodo, algunos jugadores de primer o segundo nivel que tienen muchas papeletas para salir traspasados antes del límite del mes de Febrero.

Uno de los casos más destacados, en mi opinión, es el de Andre Miller. Ahora McMillan le coloca como base titular aunque no disputa los momentos decisivos, en otra vuelta de tuerca a la situación que ya explicamos en su momento. Parece ser que a Brandon Roy no le gusta jugar con Miller y prefiere a Blake. A McMillan le gusta la defensa de Blake y hay muchos equipos que les encantaría tener a un base como el ex Sixers y a los Blazers les hace falta un 5 ante la falta de efectivos interiores.

Otra gran estrella que está en el escaparate parece ser McGrady. Resulta que T-Mac está en 23 millones de dólares esta temporada, la última de su contrato, pero por sus lesiones el seguro del jugador pagaría el 80% de la ficha, por lo que el club que le reciba sólo pagaría unos 2 millones de dólares esta temporada y tendría esos 23 millones la próxima temporada de espacio para contratar algún Agente Libre. De momento, el "crack dormido" está jugando unos 7 minutos tras la negativa de los Rockets a que debutara, así que estaremos atentos a si algún equipo se interesa por él.

Otro que parece tener abiertas las puertas a una posible salida es Nate Robinson. D'Antoni no lo soporta, no es un jugador que encaje en el sistema de pases rápidos (como otros muchos en los Knicks) y por su juventud, bajo contrato y por estar en último año puede ser bastante condiciado. Es un jugador con mucho marketing y que disputando minutos puede aportar, pero lejos del foco informativo que es Nueva York o Los Ángeles se perdería en la Liga.

Junto a estos jugadores se encuentran otros como Corey Maggette, en búsqueda por parte de los Warriors de reforzar posiciones mermadas por las numerosas lesiones en la plantilla; Ilgauskas, que ya ha comentado que en sus más de 10 años en Cleveland habría salido 20 veces de tanto que se rumorea su salida; Andrei Kirilenko, cuya relación con Sloan no es del todo buena y la irrupción de CJ Miles y Wes Matthews le restan protagonismo y aportación, tiene un contrato alto y muchos equipos se lo rifaría, aunque las lesiones del equipo ahora mismo le hagan algo más imprescindible; o Caron Butler en una búsqueda desesperada por parte de los Wizards de mejorar la situación quitando al gallo del gallinero que menos cobra y esta temporada menos aporta.

Pero además de estos nombres, no hay que perder de vista a uno muy importante, Chris Bosh. Los Raptors, a pesar de que a día de hoy están en puestos de Playoffs, no están al nivel de pelear por mucho más que entrar entre los ocho primeros del Este y Bosh ha trabajado mucho por conseguirlo, por lo que se siente decepcionado. Si la situación no mejora, Bosh abandonará Toronto en el verano como Agente Libre, por lo que los Raptors deberán buscarse un Sign and Trade o traspasarlo ya esta misma temporada por algún refuerzo defensivo en el juego interior y colocar a Bargnani como jugador franquicia (oops).

Veremos cómo se desarrollan los traspasos este mes de Enero y Febrero, que se prevé calentito. Al final, los perjudicados serán los jugadores que tengan que rellenar los cupos de los traspasos, jugadores de menos peso en cualquier equipo que eso del verano de 2010 no les roza ni de lejos.

Cuando 1+1 siempre deben sumar 2

18 de diciembre de 2009
Suena a perogrullada, pero a veces las cosas son tan sencillas como eso, que 1+1=2 (hay quien dice que 1 y 1 también son 11). Cuando Pau Gasol decidió jugar el Eurobasket con la Selección Española de baloncesto apuesto el poco patrimonio que tengo a que Phil Jackson sonrió. Tuvo que ser una de esas sonrisas nerviosas, como esas que entran cuando te enteras que tu mejor amigo ha quedado con la chica guapa del grupo: "lo ha conseguido, aunque pueda salir mal", piensas. El bueno de Phil en mi opinión es más un motivador que un estratega del baloncesto. Ha sabido sacarle el máximo partido a todos sus jugadores, ya sean megaestrellas o jugadores llamados "residuales". Pau Gasol es una estrella, de eso no hay duda, y de él también ha sabido sacar el máximo provecho posible. Cuando Pau llega a Los Angeles los Lakers tienen el 6º mejor récord de la Conferencia Oeste y, con el catalán vestido de oro y púrpura la marca es de 22-5. Finalistas de la NBA. Derrota dolorosa por 4-2 y la sensación de que los Lakers no estuvieron a la altura. Tampoco Pau, que falla en la defensa sobre Garnett principalmente.


A la temporada siguiente Jackson afirma en algunas entrevistas que no esperaban ese rendimiento de Gasol cuando lograron su traspaso. ¿De verdad Phil? Por supuesto que no. Gasol encaja en el sistema del triángulo ofensivo perfectamente: buenos movimientos, inteligente, fantástico pasador, buen anotador, solidario... Jackson simplemente buscaba un punto de motivación en Pau, verlo merecedor del éxito de las Finales de la temporada pasada y con ello, que él mismo se viera partícipe de la derrota. Temporada de 65 victorias, All-Star para Gasol, finalistas y papelón para Pau: le toca defender a Dwight Howard, el pívot más determinante de la Liga. Y Pau aprendió del error, defendió de manera excepcional a "Superman" y los Lakers lograron el anillo. De "Gasoft" en las anteriores finales a, para muchos, mejor jugador de la serie contra Orlando (sin estadísticas en la mano lo fue).

Y así llega el verano y Pau decide jugar el Eurobasket, ocasión casi única de hacerse con el único título que le falta junto a los Juegos Olímpicos. Jackson sonríe, sabe que Pau tiene hambre de títulos y eso sólo puede ayudar a que la temporada siguiente su rendimiento sea mayor. Lo del verano está todo dicho, con actuación soberbia de Gasol: oro y mejor jugador del torneo. La vuelta a los entrenamientos deja una frase de Jackson a tener en cuenta: "está en el mejor estado de forma que le he visto nunca". La maldita lesión viene por el ansía del entrenador Laker de ver en acción ya a Pau. Sale mal y son muchas semanas de baja. Pau arremete contra el cuerpo técnico del equipo por no darle las semanas de descanso que pidió. Jackson lo oye y vuelve a ver el hambre en Pau. "No nos hace falta ahora mismo" o "Puede que vuelva en Navidades" son perlas que suelta el entrenador más laureado de la historia. ¿De verdad Phil? Por supuesto que no.

Los resultados hablan por sí mismos. Gasol vuelve del Eurobasket con la idea de estar en el mejor momento de su carrera, se sabe pieza clave del anillo Laker y sabe que parte del éxito de ese anillo pasaba por su defensa. Tras la vuelta de Pau a las canchas los Lakers presentan, a día de hoy, una marca de 12-1 y Pau promedia 12'7 rebotes por partido en estos 13 encuentros (dos de 20, uno de 22). Constante mejora en busca de la gloria común. Ahora Pau pide más balones en ataque. Tras la "rajada", mal partido en ataque ante Chicago y 26 puntos a Milwaukee, con 9 de 15 en tiros. Habrá que preparse para ver muchos partidos de Gasol, por encima de los 20 puntos y rozando las 5 asistencias. Y ahora surge el rumor de la renovación 3 temporadas más de Gasol por el máximo con los Lakers. Y Pau no es de los que se deja llevar...

El mejor entrenador-motivador de la (¿historia?) NBA y un jugador que en su carrera no ha hecho más que mejorar para lograr títulos y reconocimientos. 1+1=2. Siempre.

LOS NOMINADOS SON…

8 de diciembre de 2009
La NBA anunció el pasado día 30 de Noviembre los nominados a entrar en el Salón de la Fama del Baloncesto (más conocido como Naismith Hall of Fame) de Springfield en la promoción de 2010. Con un poco de retraso, pero me gustaría echar un vistazo a los nominados y analizar muy por encima las posibilidades de cada uno.

En primer lugar habría que decir que esta es una lista inicial de nominados, por lo que algunos de estos caerán en la primera fase de selección, que los dividirá en función de su categoría. En esta primera fase deberán recibir 5 votos de 7 posibles para auparse como finalistas, cuya lista será hecha pública durante el Fin de Semana del All-Star Game. Ahí va la primera fase de nominados:

- Kart Malone: poco hay que decir que no sepamos de “El Cartero”: segundo máximo anotador de la historia de la NBA, 2 veces campeón Olímpico (Barcelona ’92 y Atlanta ’96), dos veces MVP de la Liga, 13 veces All-Star (2 MVP incluidos), 11 veces integrante del quinteto ideal de la Liga y para muchos el mejor ala-pívot de la historia. Estará en Springfield.

- Scottie Pippen: para muchos sobrevalorado y para otros demasiado a la sombra de Jordan, el escudero más famoso de la Liga presenta 6 anillos, 8 presencias en el quinteto defensivo de la Liga y también 2 medallas de oro Olímpicas (Barcelona ’92 y Atlanta ’96). Jugó Playoffs en todas sus temporadas en la Liga (excepto la última, semi-retirado). Tiene rivales con más talento y méritos, pero le avalan los anillos.

- Jamal Wilkes: uno de los artífices en la sombra de los Lakers del Showtime. Además de una gran capacidad para anotar unía una enorme capacidad defensiva. Para muchos, un gran olvidado de los Lakers de los 80, donde no tiene retirada su camiseta a pesar de sus 8 temporadas de oro y púrpura y su contribución a 3 anillos promediando más de 18 puntos por partido. Fue campeón con los Warriors en el 75 el año que fue nombrado Mejor Novato. Formó parte de los Bruins míticos de Wooden junto a Bill Walton (88 victorias consecutivas). ¿Se volverán a olvidar de él?

- Chris Mullin: otro miembro del Dream Team original y campeón en Los Ángeles ‘84 siendo jugador de la Universidad neoyorquina de St. John’s, 4º máximo anotador de la franquicia de los Warriors, 5 veces All-Star e incluído en el mejor quinteto de la Liga en 1992. Jugó las finales con los Pacers en el año 2000. Superó unos graves problemas de alcoholismo. Lo tendrá difícil para entrar.

- Don Nelson: como entrenador registraba antes de comenzar esta temporada 1280 victorias y 954 victorias, a 36 victorias de superar a Lenny Wilkens como entrenador con más victorias en la Liga. Ha ganado 3 veces el premio al mejor entrenador, dos con los Bucks (1982 y 1984) y una con los Warriors (1991). Acumula 13 temporadas por encima de las 50 victorias. En sus 30 temporadas en la Liga conoce 3 equipos (salvo una temporada en Knicks) y sólo no ha entrenado en 1987, 1996 y 2005 desde 1976. Fue finalista el año pasado, así que puede que le toque.

- Mark Jackson: hasta hace pocas semanas, 2º en la lista histórica de asistencias con 10323 (superado por Kidd), fue base de Knicks y Pacers especialmente. Con éstos últimos jugó las Finales del año 2000. Fue Novato del Año en 1988, All-Star en 1989 y lideró la Liga en asistencias en 1997. Tiene muchas opciones de entrar.

- Dennis Rodman: uno de los jugadores más controvertidos de la Liga, fue campeón en 5 ocasiones con Pistons (89 y 90) y Bulls (96, 97 y 98), 2 veces Mejor Defensor de la Liga (90 y 91), 2 veces All-Star (90 y 92), 7 veces incluido en el mejor quinteto defensivo de la NBA, 20º mejor reboteador de la historia en la Liga y 12º en promedio de rebotes. ¿Méritos? Todos. Veremos si juzgan sólo lo profesional.

- Bernard King: a pesar de sufrir una gravísima lesión de rodilla, King supo reponerse y convertirse durante toda su carrera en uno de los anotadores más prolíficos de la Liga. Acumula 19655 puntos (22’5 de promedio), a la fecha el 35º en la lista histórica, lideró la Liga en anotación en 1985, dos veces incluido en el mejor quinteto de la Liga (84 y 85) y 4 veces All-Star (82, 84, 85 y 91). Su no inclusión en la lista de los 50 Mejores Jugadores de la historia de la NBA sigue creando polémica.

- Oscar Schmidt: máximo anotador de la historia del baloncesto profesional mundial con 49703 puntos, participó en 5 Juegos Olímpicos (desde Moscú ’80 a Atlanta ’96), campeón de los Juegos Panamericanos en 1987, máximo anotador histórico de los juegos Olímpicos, 5 veces máximo anotador de la Lega italiana. Leyenda pura del baloncesto mundial.

- Otros nominados: Dennis Johnson (base de los Sonics campeones en 1979 y de los Celtics del 84 y 86); Rudy Tomjanovich (ex jugador y ex entrenador de los Rockets, campeón como entrenador en 1994 y 1995); Rick Pitino (campeón universitario con Providence y Kentucky, el único entrenador en llevar a tres Universidades a la Final Four sumándole Louisville); Jerry Reinsdorf (propietario de los Bulls 6 veces campeones); Terry Cummings (Novato del Año en 1983, dos veces All-Star en 1985 y 1989); Jerry Buss (propietario de los Lakers desde 1979); Sarunas Marciulionis (junto a una gran carrera NBA, oro olímpico en Seúl 88 y plata en el Eurobasket de Grecia en 1987 con la URSS y plata en el Eurobasket de 1995 y bronce en Barcelona ’92 y Atlanta ’96 con Lituania); Al Attles (el primer afroamericano entrenador de la NBA, campeón con los Warriors del 74); Muggsy Bogues (el jugador más bajo de la historia de la NBA, líder histórico de los Hornets en asistencias); Ralph Sampson (por su trayectoria universitaria con Virginia, 3 veces Jugador Universitario del Año y Jugador de la ACC y 2 veces ganador del Wooden Award); Tex Winter (asesor de Phil Jackson y creador del triángulo ofensivo); Dick Bavetta (árbitro en activo, es el que más partidos ha pitado en la historia de la Liga); Darrell Garretson (segundo árbitro con más partidos en la Liga); Jim Valvano (entrenador universitario campeón con la Universidad de North Carolina State en 1983) y Bobby Hurley (uno de los más destacados entrenadores de baloncesto de high school de los Estados Unidos).

*Los nombres que aparecen en la sección de “otros nominados” no significa que tengan menos mérito que los anteriores, sólo que pienso que los anteriores eran más para destacar.

¡¡Bienvenidos al mayor espectáculo del Mundo!!

5 de diciembre de 2009
El Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus se trata de uno de los circos más importantes de los Estados Unidos. Surgió tras la fusión del Circo de los Hermanos Ringling y el circo que regentaban James Anthony Bailey y P.T. Barnum y comenzaron a operar de manera conjunta desde 1919.

Desde hace algunos años dicho Circo celebra sus funciones en la ciudad de Chicago en el United Center, obligando a los Chicago Bulls a jugar una serie de partidos fuera de casa durante la segunda mitad del mes de Noviembre. El hecho de que esta gira se prolongue durante dos semanas o más y que coincida con pocas semanas de competición provoca que el rendimiento de los Chicago Bulls baje de manera alarmante, de manera que desde la temporada 1999-2000 hasta la actual, incluída, los Bulls acumulen un balance de 10 victorias y 61 derrotas, éstas últimas por una diferencia media de 14'8 puntos.

En Noviembre de 1999 los Bulls acabaron con un 0-7 de balance, racha que continuó 2 partidos más después de la gira para acumular un 0-9. La temporada siguiente también presentaron un 0-7 con derrota por 45 puntos incluída en Salt Lake City y también perdieron en su vuelta a Chicago por 20 puntos frente a los Wolves. En Noviembre de 2001 el balance fue de 0-7, en 2002 0-6 (ampliada a un 0-9 tras regresar a casa) y en 2003 un balance de 0-5.

En 2004 llegó la primera victoria en la gira desde 1999 con una victoria in extremis en Salt Lake City, aunque venían de perder de 5 choques y perdieron el siguiente para un total de 1-6. La gira del 2005 ha sido la más fructífera para los Bulls, ya que se situaron en 3-3 en cancha de Lakers, Spurs y Rockets. En 2006 y 2007 la racha seguía siendo lamentable (1-6 y 1-5 respectivamente), para volver la temporada pasada a números decentes, con un parcial de 3 victorias y 4 derrotas, aunque pierden en el Rose Garden de Portland por 42 puntos de diferencia.

Este año, de nuevo, el Circo ha llegado a la ciudad y ha dejado a los Bulls un balance de 1-5, pasando de estar en puestos de Playoffs con 5 victorias y 4 derrotas a situarse con un balance de 7-10 a día de hoy. Se trata de una de las giras de equipos NBA más famosas, junto a la de los Spurs y el Rodeo del A&T Center, y probablemente la que más divierta a los habitantes de Chicago. Hasta que su equipo vuelve a casa con un saco de derrotas y les obliga a hacer acrobacias para entrar en Playoffs.
Fotografía: Wikipedia

McMillan y sus bases...

30 de noviembre de 2009
Es cierto que no tengo esa tendencia españolista a criticar a Nate McMillan cuando no da bola a los nuestros, pero si que lo hago cuando pienso que no está llevando al equipo en la dirección correcta. Ya no sólo es el hecho de entregar casi al 100% los galones del equipo a Brandon Roy, jugador sobresaliente donde los haya, con las consecuencias que ellos supone (previsibles), sino que además en los Blazers se ha instaurado cierto mal rollo en la plantilla. Los resultados a simple vista no están tan mal, ya que a día de hoy están con un récord de 12-7, en progresión de 52 victorias (sólo dos menos que la temporada anterior). De las 7 derrotas, algunas entran dentro de lo previsible (Denver, Houston, Atlanta en dos ocasiones, Utah) pero otras no, como caer en casa ante los Grizzlies o en Oakland.

Cuando finalizó la temporada para los Blazers casi todos recurrimos a la misma explicación: les falta experiencia, los sistemas de McMillan son muy previsibles y les falta un base de garantías. La noche del Draft los Blazers traspasan a Sergio Rodríguez (teórico base suplente) a los Kings y en Julio se hacen con un base veterano con 7 presencias en el Playoffs (38 minutos por partido en postemporada) como Andre Miller. Problema resuelto. McMillan tiene su base seguro, experto y veterano, buen pasador y que no requiere de manejar el balón mucho tiempo ni lanzar a canasta. ¿Problema resuelto? Pues no, resulta que a McMillan le sigue gustando más Steve Blake. Suponemos que las causas son mejor defensa y mejor lanzamiento. Si Andre Miller juega 26 minutos por partido y sólo 9 de ellos como titular (compartiendo quinteto con Blake), ¿por qué pagarle a Miller casi 22 millones de dólares por tres años? ¿Por qué jugar con dos bases de titulares 9 partidos teniendo jugadores en el puesto de alero o escolta como Martell Webster, Rudy Fernández o Travis Outlaw? ¿Por qué ayudar a crear mal ambiente en el equipo?


Para colmo, las últimas actuaciones de Sergio Rodríguez en los Kings hablan muy bien del base español y muy mal de Nate McMillan, ya que demuestra lo infrautilizado que tuvo al canario. En los últimos 4 partidos Sergio promedia 22 minutos, 15'2 pts, 4'75 asistencias, 1'5 pérdidas y un 55% en tiros de campo, mejores números que los que presenta Blake en el total de la temporada. Además, el año pasado traspasaron a Jarret Jack a los Pacers a cambio del número 11 del Draft, Jerryd Bayless, que apenas ha participado en 62 partidos desde que llegó a los Blazers (11 minutos de media) .


En resumen, el año pasado comentamos que a los Blazers le faltaba un base experto, veteranía y ser menos previsibles. Resulta que traspasan a Sergio Rodríguez, que ahora está jugando a buen nivel tras tener la confianza de su entrenador, contratan a Andre Miller con un buen contrato, lo que debería suplir la falta de un base experto y aportar veteranía, y todo para que jueguen los minutos importantes con el mismo base que la temporada pasada. ¿Solución para estos Blazers? Pues que McMillan sea menos previsible. ¿O acaso el problema es McMillan?

Sobre las torres de Memphis...

25 de noviembre de 2009
Cuentan esta temporada los Memphis Grizzlies con cuatro jugadores por encima de los 7 pies (2’13 mts), algo poco habitual en la Liga. Curiosamente de los cuatro sólo Steven Hunter es estadounidense; los restantes (Gasol, Thabeet, Haddadi) son nacidos fuera de Estados Unidos. Hace algunos años algún periodista norteamericano ironizó acerca de este hecho haciendo alusión a que había en aquella época 3 jugadores de 7 pies nacidos en la ex república soviética de Georgia (Tsakalidis, Stepania y Tskitishvili) pero ninguno nacido en el estado de Georgia. Es algo bastante habitual los últimos años en la NBA, que tienen la necesidad de buscar fuera de sus fronteras hombres altos. Pues cada una de estas torres de los Grizzlies tiene su pequeña historia este comienzo de temporada:

- Hamed Haddadi: iraní. Fuera de lo deportivo (6 partidos, 3’7 minutos de juego), Haddadi está siendo noticia por aspectos ajenos a su voluntad. En primer lugar la suspensión a dos periodistas de Fox Sports para Los Angeles Clippers ironizando sobre su nacionalidad y sobre los jugadores exteriores de Irán. La verdad es que los comentarios de Ralph Lawler y Mike Smith (ex ACB), son bastante “lights” y no va más allá de lo que todos sabemos acerca de lo poco que los estadounidenses conocen de fuera de sus fronteras, más aún cuando de baloncesto se trata.

En segundo lugar, como bien sabemos Haddadi fue el primer jugador iraní en debutar en la NBA y se ha mostrado en muchas ocasiones partidario pro-democrático en su país. Luchó contra el gobierno iraní para que le permitieran jugar en la NBA y hace pocos días volvió a dar muestras de su compromiso social al saludar y fotografiarse con Omri Casspi, el primer israelí en jugar en la Liga. El régimen islamista iraní prohíbe a sus deportistas enfrentarse a deportistas israelíes, como hemos visto incluso en los JJOO, sobretodo en pruebas de lucha. Haddadi no dudó un momento en saludar a Casspi con total deportividad, gesto de agradecer. No forma parte de la élite de la Liga, pero estas situaciones engrandecen más que actuaciones de 50 puntos.

- Hasheem Thabeet: tanzano. El número 2 del pasado Draft olía a decepción desde el primer momento. Era obvio que aún le faltaba cocerse un poco más con los Huskies de UConn, mejorar los movimientos al poste, controlar sus problemas de faltas y ser más agresiva. Es un 2’21 de bastante movilidad y buena capacidad defensiva que le servirá para jugar más de una década en la Liga, pero al que la etiqueta de jugador desequilibrante le viene muy grande. Hasta ahora ha participado en 10 partidos con promedios de 7’5 minutos (1’6 pts, 2’3 rebs, 0,8 taps), en parte porque según Lionel Hollins su falta de velocidad le hace ser muy vulnerable ante “centers” más móviles. Tal vez no estaría mal algunos minutos más del tanzano en detrimento de Steven Hunter, al menos para subir el nivel defensivo de los Grizzlies. Parece que está participando más en los últimos partidos, con buenos minutos y victorias Grizzlies. Veremos cómo acaba la temporada.

- Marc Gasol: español. La temporada de Marc Gasol está siendo fantástica. Viendo sus números a nivel general, Marc está teniendo unos números geniales. Se habla de presencia en el All-Star, algo muy improbable si se mantiene el ritmo de victorias de estos Grizzlies, pero comparándolo con otros pívots puros del Oeste, no es descabellado. Es el 4º anotador tras Bynum, Kaman y Jefferson, estos dos en equipos con récord similar o peor al de los Grizzlies; en rebotes sólo le supera por poco Bynum y en porcentajes de tiro Greg Oden. Si las prestaciones de Marc se mantienen y las victorias Grizzlies aumentan hasta rondar el 50%, lo del mediano de los Gasol en Dallas no debería ser una utopía. Lo adelanto ya para que no haya dudas: no estará, pero irá algún jugador que no lo merezca tanto. El 33 de Memphis lanza 8’78 lanzamientos por partido con un 62’6% de acierto, el cuarto jugador en número de lanzamientos tras Randolph (14’28), Mayo (14’4) y Gay (16’4) y sólo superado por Conley (8). La fiabilidad de Marc se basa en su inteligencia para elegir cuándo lanzar, buscar la mejor posición posible y paciencia. Y eso es muy valorado por los entrenadores, quienes votan a los suplentes para el All-Star Game. Seguiremos de cerca a estos Grizzlies.
Por cierto, aquí está la foto del encuentro entre Casspi y Haddadi, para mí, la foto de la temporada, porque hay cosas que están por encima del deporte.
Foto obtenida de NBA.com

Amaneciendo en Arizona

17 de noviembre de 2009

Llevaba tiempo queriendo escribir un artículo sobre los Phoenix Suns entre otras cosas porque es un equipo al que tengo mucho cariño. Salvo la etapa de Stephon Marbury, los Suns han sido una franquicia que me ha hecho disfrutar mucho delante del televisor. Pero tras una etapa reciente llena de éxitos deportivos, a falta del anillo, la cosa tornó en decepción la pasada campaña. Amaré Stoudemire volvió a perderse muchos partidos por lesión (29) y a pesar de que O’Neal estuvo a muy buen nivel para un jugador de 37 años (All-Star con 18 pts, 9 rebs) lo cierto es que los Suns no pudieron dar el impulso final para meterse en Playoffs.

Terry Porter sustituyó a un Mike D’Antoni que había promediado 58 victorias con los Suns en sus cuatro temporadas completas en el banquillo de Phoenix unido a un juego a muchos puntos y con un Steve Nash dos veces Jugador Más Valioso de la Liga. Porter fue destituido cuando llevaba una marca de 23-18 por Alvin Gentry, que no mejoró el récord del que fuera entrenador de los Bucks (18-23), pero que ya dejó muestras de que quería retornar al juego a más de 110 puntos que implantara D’Antoni unos años antes. Con 46 victorias los Suns se quedaban a las puertas de Playoffs.

Comenzando la temporada 2009/10 te fijas en que sólo quedan Steve Nash, Amaré Stoudemire y Leandrinho Barbosa de las plantillas entrenadas por D’Antoni y que el traspaso a Cleveland de Shaquille O’Neal no ha dejado ninguna pieza importante en la plantilla. La salud de Stoudemire es siempre una incógnita, Grant Hill se encuentra en claro declive, Steve Nash tiene 35 años y debe repartir muchos sus minutos, Jason Richardson nunca se ha visto parte de un equipo ganador y para colmo Robin Lopez, el que se pensara como “Center” titular se lesiona para buena parte de la temporada. El banquillo está lleno de jugadores poco o nada contrastados (salvo Barbosa) y la elección del Draft, Earl Clark, está lejos de ser un jugador resolutivo desde el primer momento. ¿La incorporación más destacada? Channing Frye (8’2 pts por partido en su carrera, descendiendo sus medias 2’5 puntos desde su temporada rookie). Nada hace pensar que esto pudiera acabar muy bien.

Lo más curioso de estos Suns los últimos años han sido las decisiones tomadas desde los despachos: traspasos fallidos, malas decisiones en el Draft, selecciones del Draft traspasadas a cambio de nada…

En cuanto a los traspasos, los Suns se deshicieron del campeón del concurso de triples, Quentin Richarson a cambio de Kurt Thomas. Alero por pívot. Richardson promedió en su etapa en Suns 15 puntos y 6 rebotes, Thomas aportó 8’6 puntos y 7’8 rebotes. El traspaso tras renovación de Joe Johnson está demostrando a largo plazo que fue una equivocación, ya que Jonhson promedia 21,8 pts desde su salida de Phoenix y Boris Diaw ya no forma parte de la plantilla.

Pero lo más llamativo de los Suns han sido sus decisiones el día del Draft. En 2003 eligieron en el puesto 17 a Zarko Cabarkapa por delante de jugadores como David West, Boris Diaw, Travis Outlaw, Kedrick Perkins o Josh Howard; en 2004 eligieron a Luol Deng y lo traspasaron a cambio de nada a los Bulls; en 2005 pasa lo mismo con Nate Robinson y Marcin Gortat; en 2006 seleccionan a Rajon Rondo y Sergio Rodríguez y los vuelven a traspasar a cambio de nada; en 2007 apuestan por Rudy Fernández y lo vuelven a traspasar. Las elecciones más recientes de Robin Lopez y Earl Clark no parece que vayan a mejorar a las tomadas anteriormente, pero aún debemos darle un voto de confianza.

Pues con todo esto, estos Phoenix Suns arrancan con un 8-2 esta temporada, con un Steve Nash a un nivel impresionante (17’6 pts, 11’5 asistencias), un Amaré Stoudemire solvente (19’2 pts, 8 rebotes) entre rumores de traspaso, un Jason Richarson fiable (16’4 pts, 50’5% TC, 47% en T3), un Grant Hill mejorado físicamente (12’6 pts, 7’7 rebs en 30 min) y sobre todo, un Channing Frye sorprendente (13’5 pts, 47% en T3). La labor de Alvin Gentry está dejando ver que aún queda un rayo de esperanza en el desierto de Arizona de devolver a estos Suns a la senda de la victoria. Un nuevo amanecer.

Los blogueros hablan... Apuestas NBA 2009/10

31 de octubre de 2009
Bueno, después de haber hecho un análisis de cada equipo en estas semanas anteriores, viene ahora los pronósticos de la temporada. Durante estas semanas he realizado una encuesta entre los blogs amigos para ver la opinión de todos acerca de esta temporada. La mayoría de apuestas van porque los Lakers serán campeones y muchos piensan que la final será de nuevo frente a los Celtics. El MVP será Lebron James, con permiso de Kobe Bryant y Dwight Howard mientras que en el caso del Novato del Año hay casi unaminidad en pensar que será Blake Griffin. Casi todos también vemos a Pau Gasol en el Partido de las estrellas y vemos con ciertas opciones a calderón y algo menos a Rudy.

Como siempre, habrá más errores que aciertos, pero siempre es bonito comparar la percepción que cada uno tenemos de esta temporada que entra. Hay os pongo cada una de las apuestas.


ALVARO MARTÍNEZ (Blog "En el Basket como en la Vida")

Ganador. Cavaliers
Finalista: Spurs
Equipos de Playoffs Este: Cavs, Celtics, Magic, Heat, Wizards, Hawks, Pistons, Raptors
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Spurs, Nuggets, Blazers, Mavs, Rockeys, Hornets, Clippers
Decepción: Sixers
Revelación: Nuggets
MVP: Lebron James
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol

THE VIRUS (Blog "Boston Celtics Spanish")

Ganador: Celtics
Finalista: Spurs
Equipos de Playoffs Este: Celtics, Magic, Cavs, Wizards, Pistons, Siers, Bulls, Knicks
Equipos de Playoffs Oeste: SPurs, Lakers, Nuggets, Mavs, Clippers, Blazers, Jazz, Grizzlies
Decepción: Mavs
Revelación: Magic
MVP: Dwight Howard
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Ninguno

PIRRIMARZON (Blog "El Rincón de Pirrimarzon")

Ganador: Lakers
Finalista: Celtics
Equipos de Playoffs Este: Cavs, Magic, Celtics, Raptors, Hawks, Sixers, Bulls, Heat
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Blazers, Spurs, Rockets, Jazz, Nuggets, Mavs, Thunder
Revelación: Thunder
Decepción: Hornets
MVP: Lebron James
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol

JJ ("SpaiNBA.com. El Blog de la ÑBA")

Ganador: Celtics
Finalista: Lakers
Equipos de Playoffs Este: Celtics, Cavs, Magic, Bulls, Sixers, Raptors, Hawks, Wizards
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Spurs, Nuggets, Blazers, Mavs, Jazz, Clippers, Rockets
Decepción: Hornets
Revelación: Clippers
MVP: Dwight Howard
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol

PABLO MARÍN (Blog "BA-LON-CES-TO")

Ganador: Lakers
Finalista: Celtics
Equipos de Playoffs Este: Cavs, Celtics, Magic, Hawks, Heat, Bulls, Pistons, Raptors
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Nuggets, Spurs, Blazers, Mavs, Rockets, Hornets, Suns
Revelación: Raptors
Decepción: Celtics (caerán pronto)
MVP: Lebron James
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol y ojalá Calderón

PETER MIHM (Blog "SiempreBasquet")

Ganador: Lakers
Finalista: Celtics
Equipos de Playoffs Este: Celtics, Magic, Cavs, Bulls, Sixers, Hawks, Pistons, Raptors
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Spurs, Nuggets, Blazers, Rockets, Jazz, Nuggets, Thunder
Decepción: Knicks o Hornets
Revelación: Digamos que los Thunder
MVP: Kobe Bryant
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol

JR (Blog "Basquet Jam")

Ganador: Magic
Finalista: Lakers
Equipos de Playoffs Este: Magic, Celtics, Cavs, Wizards, Hawks, Bulls, Pacers, Sixers
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Spurs, Nuggets, Blazers, Mavericks, Jazz, Rockets, Hornets
Decepción: Heat
Revelación: Blazers
MVP: Dwight Howard
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol

DENNIS_MORA91 (Blog "Bienvenido a Los Angeles")

Ganador: Lakers
Finalistas: Cavaliers
Equipos de Playoffs Este: Cavaliers, Magic, Celtics, Hawks, Raptors, Bulls, 76ers, Pacers
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Spurs, Nuggets, Mavericks, Blazers, Hornets, Jazz, Clippers
Decepción: Heat
Revelación: T'Wolves
MVP: Lebron James
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol y Rudy

GENERAL ESPARTERO (Blog "Basket Retro, baloncesto para clasicorros")

Ganador: Lakers
Finalista: Celtics
Equipos de Playoffs Este: Celtics, Cavs, Magic, Pistons, Pacers, Hawks, Wizards, Knicks
Equipos de Playoffs Oeste: lakers, Spurs, Jazz, Rockets, Nuggets, Kings, Mavs, Suns
Decepción: Memphis
Revelación: Kings
MVP: Lebron James
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol

MO SWEAT (Blog "Fo Fo Fo... Moses Take us to the promised land")

Ganador: Lakers
Finalista: Celtics
Equipos de Playoffs Este: Celtics, Cavs, Magic, Sixers, Heat, Hawks, Raptors y Bulls (o Pistons)
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Spurs, Nuggets, Jazz, Blazers, Hornets, Mavs y Rockets (o Clippers)
Decepción: Mavs (se esperan grandes cosas de ellos y no van a rendir lo esperado)
Revelación: Wolves (nadie espera nada y pienso que pueden ser una agradable sorpresa, aunque no para los Playoffs)
MVP: Lebron James
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau y Calderón

RESPIRA BASQUET (Blog "Respira Basquet")

Ganador: Lakers
Finalista: Celtics
Equipos de Playoffs Este: Magic, Cavs, Celtics, bulls, Hawks, Heat...
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Rockets, Nuggets, Spurs, Mavs, Blazers...
Decepción y Revelación: creo que no lo puedo decir ahora... falta mucho todavía
MVP: Kobe Bryant... es el que mejor tiene la cabeza, el cuerpo y los dotes
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: al único que le pongo todas las fichas es a Pau

CHARLIE9908 (Blog "Basket, girls, biere... and rock'n'roll")

Ganador: Lakers
Finalista: Cavs
Equipos de Playoffs Este: Hawks, Sixers, Magic, Heat, Wizards, Cavs, Celtics, Raptors
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Nuggets, Blazers, Jazz, Spurs, Thunder, Mavs, Rockets
Decepción: Memphis. no por no entrar en Playoffs, más bien por ser otra vez uno de los peores equipos de la NBA
Revelación: Toronto, este año sí o sí, con el permiso de C. Bosh
MVP: Lebron James
Novato del Año: Blake Griffin
Españoles en el All-Star Game: Pau y confío en Calderón

ISRAEL REVILLA (Blog "UNIVERSOBASQUET")

Ganador: Lakers
Finalista: Cavs
Equipos de Playoffs Este: Cavs, Pistons, Raptors, Hawks, Pacers, Magic, Sixers, Celtics
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Nuggets, Rockets, Spurs, Mavs, Jazz, Hornets, Blazers
Decepción: Knicks
Revelación: Pacers
MVP: Lebron James
Novato del Año: DeJuan Blair
Españoles en el All-Star Game: Pau y Calderón

ALMANZOR

Ganador: Celtics
Finalista: Spurs
Equipos de Playoffs Este: Magic, Celtics, Cavs, Raptors, Hawks, Wizards, Bulls, Pistons
Equipos de Playoffs Oeste: Lakers, Spurs, Jazz, Nuggets, Blazers, Mavs, Suns, Hornets
Decepción: Heat
Revelación: Wizards
MVP: Dwight Howard
Novato del Año: Tyreke Evans
Españoles en el All-Star Game: Pau Gasol y Calderón

*Muchas Gracias a todos por colaborar con la apuesta.

Previo 2009/10: División Suroeste

28 de octubre de 2009
DALLAS MAVERICKS

Los Mavs afrontan esta temporada después del buen sabor de boca del final de la anterior. Cuando parecía que peor pinta tenían se metieron en segunda ronda de Playoffs con un Nowitzki a un nivel espectacular. Jason Kidd es un año mayor y eso nunca puede ser positivo, pero el base es un jugador inteligente que sabe aprovechar sus virtudes (el pase y juego rápido) y esconder sus defectos (entrar en un juego físico con bases más jóvenes). El refuerzo de Marion les puede venir bien en defensa y debe abrir los ojos a Carlisle para hacer correr al ritmo que pueda Kidd. Con Humphries y Gooden reforzando el débil juego interior y un Tim Thomas del que dudo adquiera demasiado protagonismo, los Mavs no se han reforzado en vistas a mejorar lo conseguido la pasada temporada.

Victorias: en torno a las 45 victorias.

Posible quinteto titular: J. Kidd, J. Howard, S. Marion, D. Nowitzki, E. Dampier

La estrella: después del final de temporada pasada, a Nowitzki no le queda más por dar en esta franquicia. Desde la final de 2006 el equipo no ha levantado cabeza y el rendimiento del alemán como siempre ha sido de matrícula de honor. Un año más anotara por encima de 25 puntos y no le temblará el pulso cuando haga falta, pero su paciencia puede estar a punto de agotarse.

El rookie: el único novato en nómina es el francés Rodrigue Beaubois, proyecto de buen base anotador, con un gran lanzamiento, que tuvo minutos geniales en las ligas de verano. Tiene por delante a Barea y no es muy probable que Carlisle los pruebe a ambos a la vez en vista.

Es el momento de… Josh Howard. No es un jugador de mi agrado ni por su estilo de juego ni por su personalidad, pero es indiscutible que no fue All-Star por casualidad. Nowitzki asegurará puntos y Terry desde el banco lo dará todo, pero este equipo necesita de la aportación del Howard de hace 3 años para luchar por algo más que el 8º puesto del Oeste. Tardará en volver de su lesión, pero merece la pena esperar si vuelve al 100%.

Caerán de puestos de Playoffs si… la edad de Kidd no les garantiza frescura ofensiva, si no encuentran una tercera referencia ofensiva fiable tras Nowitzki y Terry, si no se inventan a Humphries o Gooden como amenaza interior.

HOUSTON ROCKETS

Temporada dura y larga la que se prevé en Houston. A la ya conocida lesión para toda la temporada de un jugador determinante como Yao Ming hay que sumarle la baja temporal de McGrady, lo cual muchos opinan que no es un problema, pero que les resta arsenal ofensivo. El fichaje de Ariza le convierte como primera referencia ofensiva del equipo, por lo que podemos imaginar el resultado. Siguen siendo un equipo duro y muy bueno en defensa, lo que les hará correosos y difíciles de batir, pero muy vulnerables ante plantillas muy superiores. El juego interior es escaso en centímetros, por lo que, al menos en ataque, deberán abusar del juego exterior. Adelman deberá inventarse algo muy bueno.
Victorias: rozarán las 40.

Posible quinteto titular: A. Brooks, T. Ariza, S. Battier, L. Scola, C. Hayes

La estrella: sin Yao ni McGrady, el jugador referencia será Ariza. Un asistente de los Lakers dijo que tenía potencial para ser All-Star y el jugador de origen dominicano pensó que su destino estaba como estrella de un equipo fuera de Los Angeles. Aumenta su responsabilidad y es tarea suya callar las bocas de los que, como yo, pensamos que es sólo un buen defensor que puede meter algún triple.

El rookie: Chase Budinger se estancó en su etapa en Arizona y lo pagó con una segunda ronda del Draft. Las bajas por lesión de los Rockets le puede abrir puertas a este alero con buena mano y un físico envidiable. Hace muchas cosas bien, pero veremos qué intensidad muestra en la Liga. Por otro lado, David Andersen llega para suplir la falta de pívots. Es desconocido en la Liga, por lo que tardarán en coger su juego, más exterior que interior. Puede ser una agradable sorpresa.

Es el momento de… Aaron Brooks y Kyle Lowry. Los bases del equipo tienen la dura tarea de conducir un equipo sin referencias ofensivas claras. Ninguno de los dos destaca por ser grandes anotadores ni pasadores, así que veremos cómo asumen su papel de directores y cómo afecta esto al número de victorias de su equipo.

No caerán con estrépito si… Ariza y Battier por fuera y Scola y Andersen aportan los puntos de T-Mac y Yao, si encuentran soluciones al problema de centímetros en el puesto de pívot, si no muchos equipos mejoran sus prestaciones.

MEMPHIS GRIZZLIES

La incógnita de la temporada. Está claro que una plantilla con jugadores del talento de Iverson, Randolph, Mayo, Gay, Gasol, Conley, etc no puede ser considerada como de las peores de la Liga. El problema es hacer ver a estos jugadores que juegan por algo y no lo hacen solos. Tienen dos buenos bases, escoltas y aleros anotadores y otros luchadores y un juego interior prometedor y envidiable. Y con todo, genera dudas. La llegada de Randolph frenará la progresión de Marc mientras que Iverson aglutinará más juego que en su etapa en Denver. La esperanza del equipo pasa por contar con dos bases que piensan en pasar antes que lanzar y tomen decisiones correctas. O todo o nada.

Victorias: mejorarán respecto al año pasado. Sobre 35 victorias.

Posible quinteto titular: M. Conley, O. J. Mayo, R. Gay, Z. Randolph, M. Gasol

La estrella: difícil decisión. Para mi gusto, el mejor jugador de estos Grizzlies es Mayo. Tuvo una gran temporada de novato y aunque no demostró ser un jugador de equipo, dejó más señas de poder acoplarse a un estilo de juego más solidario. Es el futuro de la franquicia y debe tener paciencia.

El rookie: el fracaso del Draft, una debilidad personal y un posible robo. Thabeet puede hundirse en la Liga mientras algún equipo espere a que progrese. Es muy alto, ágil e intimidador, pero muestra una gran apatía y no parece nunca que vaya a ser un jugador determinante. Carroll es de esos jugadores que todos quieren en su equipo: luchador, reboteador, intensidad, solidario, buen pasador… jugará muchos minutos muy productivos. Por último Sam Young ha demostrado que con su ortopédico lanzamiento tiene hueco en la Liga. Jugará más minutos de los destinados a un alero en esta plantilla.

Es el momento de… Randolph y Iverson. Que estos jugadores pasen a ser jugadores de equipo y pretendan servir de ejemplo a los jóvenes es tarea harto difícil. Pero lo que está claro es que son muy talentosos y aglutinarán mucha atención por los contrarios. Si aprenden o quieren ejercer de líderes en pro del equipo, estos Grizzlies pueden ser la sorpresa agradable de la temporada.

Aspirantes a Playoffs si… iluminación de los “chupones” del equipo y el balón circula en busca de la mejor posición, si Gasol y Thabeet se complementan y siempre se aporta mucho en el puesto de “center”, si la mejorada posición de base sigue un sistema de división de trabajo en ataque.

NEW ORLEANS HORNETS

Cuentan con la misma base de estas últimas temporadas y han cambiado a Chandler por Okafor, por lo que en principio deberían salir ganando. Chris Paul ha comenzado a crear mal rollo en el vestuario tras una temporada en la que parecía que miraba más por estadísticas y triples dobles que victoria. Ser el mejor base de la Liga pasa por hacer de tu equipo ganador y no parece que eso ocurra esta temporada. Se han reforzado bien como para apuntalar una plantilla de por sí buena, pero necesitan demostrar algo más. Es un equipo que me deja frío.

Victorias: rondarán de nuevo algo más de 45 victorias.

Posible quinteto titular: C. Paul, D. Brown, P. Stojakovic, D. West, E. Okafor

La estrella: por las manos de Chris Paul pasan todas las opciones de los Hornets, mejor pasador de la Liga y mejor anotador de su equipo, las malas lenguas dicen que ni West ni Stojakovic le tragan y eso no ayuda en su tarea de líder. Su rendimiento es innegable a nivel de estadística, pero el que muchos apuntan como mejor base de la Liga debe demostrar desde ya que puede guiar a un equipo ganador. Y los Hornets aún no lo son.

El rookie: Darren Collison y Marcus Thornton llegan a los Hornets a aprender y aprovechar sus minutos. El que fuera base de los Bruins puede aprender de Paul en los apartados donde menos aporta, dirección y pase. Thronton es de esos escoltas bajitos que pueden anotar y defienden bien. La posición menos cubierta de los Hornets.

Es el momento de… Emeka Okafor. Principal cara nueva del equipo, probablemente se haya quedado con la espina clavada de no meter a sus Bobcats en Playoffs. Deben respetarle las lesiones y a partir de ahí, los Hornets tienen uno de los mejores interiores defensivos de la Liga y una referencia en el puesto de “5” que carecían con Chandler. Si se adapta y está a su mejor nível, opciones de All-Star.

Serán una alternativa en el Oeste si… Chris Paul ejerce como líder en la pista y el vestuario, si hay aportación interior aparte de West, si el banquillo no desciende el nivel del quinteto titular.

SAN ANTONIO SPURS

En mi opinión el equipo que mejor se ha reforzado este verano: Richard Jefferson, Antonio McDyess, Theo Ratliff, Marcus Hasilip, Dejuan Blair, Keith Bogans… Aportan una nueva fuerza anotadora desde el exterior y trabajadores interiores que terminan de completar una plantilla, que si bien no deja de ser veterana, está sobrada de experiencia. Seguirán dependiendo de Parker, Ginobili y Duncan y cuentan con el factor de que la mayor parte de sus jugadores no han saboreado las mieles del anillo de campeón. De Popovich podemos esperar un rendimiento de menos a más, así que tienen que racionalizar los minutos de sus veteranos. Aspirantes a todo…

Victorias: este año pueden volver a las 60.

Posible quinteto titular: T. Parker, R. Mason, R. Jefferson, A. McDyess, T. Duncan

La estrella: de Tim Duncan dependen muchas cosas en los Spurs: referencia interior en ataque, baluarte defensivo; de Tony Parker depende el ritmo que marquen estos Spurs y volverá a ser su máximo anotador; de Ginobili depende la aportación desde el banquillo y el jugador que se la juegue en los minutos finales… cuando la posición de estrella está repartida entre tres jugadorazos pocas cosas pueden salir mal.

El rookie: aspirante número 1 a robo del Draft. Menospreciado por estas corto de centímetros (midiéndolo en vertical, no en circunferencia), Dajuan Blair cayó hasta mitad de segunda ronda. Los años de McDyess y Ratliff le hará jugar muchos minutos. Es un fantástico reboteador y aporta mucha intensidad y en ataque bajo tablero se desenvuelve muy bien.

Es el momento de… Manu Ginobili. No le queda mucho que demostrar, pero cuando él no está bien los Spurs lo notan mucho. Se han reforzado con Jefferson para liberarle de presión y responsabilidades en ataque, pero a Manudona le gusta ser el centro de atención y el que se las juegue cuando el reloj aprieta.

Ganarán el quinto anillo si… las incorporaciones rinden desde el primer día, si su juego interior demuestra porqué son el equipo que mejor defiende la pintura, si Parker está al menos al nivel del año pasado.

Previo NBA 2009/10. División Pacífico

27 de octubre de 2009
GOLDEN STATE WARRIORS

Estos Warriors tienen la pinta de que se irán diluyendo y dejándonos el mal sabor de boca de no haber podido repetir o aumentar lo de 2007. Pero lo bueno es que a mí me siguen dando “buen rollo”. El estilo que marca Don Nelson no responde a necesidad de grandes jugadores o una gran defensa. La plantilla de estos Warriors es joven, salvo excepciones, y cuenta con muchísimos anotadores, aleros polivalentes y pívots intimidadores y rápidos. Se ha marchado Jamal Crawford pero han reclutado a Stephen Curry y se han reforzado con Mikki Moore, Devean George y Acie Law. A todo esto hay que añadirle los veranos que se han marcado Anthony Morrow y Anthony Randolph, lo que prevé que su profundidad de plantilla podrá ser competitiva. Stephen Jackson ha dado problemas, pero es un jugador nacido para jugar para Nelson. Con este estilo de juego siempre es bonito creer.

Victorias: mejorará sus prestaciones del año pasado y estará sobre las 40 victorias.

Posible quinteto titular: M. Ellis, S. Jackson, K. Azubuike, A. Randolph, A. Biedrins

La estrella: difícil decidir este rol para estos Warriors, pero por prestaciones recientes y porque todos los ojos estarán sobre él, Stephen Jackson puede darle a este equipo muchas más cosas que el resto de jóvenes de la plantilla. Ha demostrado que puede anotar y pasar, tiene experiencia en Playoffs y personalidad. Debe dejar de pensar en traspasos e intentar devolver a su equipo a la postemporada.

El rookie: ¿hay alguien nacido para jugar con Don Nelson? Sí, Stephen Curry. El hijo de Dell Curry es el mejor tirador que he visto nunca, un anotador total que tiene como asignatura hacer ver que sus limitaciones físicas no son impedimento para triunfar en la NBA de hoy día. Lamentablemente, esto no es así y le costará mucho acoplarse y acostumbrarse a tratar con jugadores más altos que es. Le urge aprender a ser base puro.

Es el momento de… Monta Ellis. Gran renovación y gran desilusión para la franquicia por su cafrada que le costó varios meses sin jugar. Es de esos escoltas-bases de más de 20 puntos por partido que estando al 100% se puede convertir en el mejor refuerzo de estos Warriors.

De nuevo intentarán dar la sorpresa… si creen en ellos mismos, si Stephen Curry se adapta al juego NBA, si algunos jugadores siguen al nivel de pretemporada (Randolph, Morrow) o de su carrera (Turiaf, Biedrins, Maggette, Ellis).

LOS ANGELES CLIPPERS

Equipo con las vistas puestas en Blake Griffin. Desde Lebron James no ha llegado un número 1 del Draft tan claro como él. Es un proyecto claro de All-Star a corto plazo. Pero su elección creó una duda. Había que hacerle hueco en una plantilla repleta de interiores, por lo que eligió la mejor opción, traspasar a Zach Randolph. El juego interior sigue siendo muy potente con el propio Griffin, Kaman y Camby y su juego exterior es de lo mejor de su Conferencia con Davis, Gordon y Thornton. Tienen un proyecto de gran jugador como DeAndre Jordan (lástima su salida antes de tiempo de Texas A&M), pero siguen arrastrando la lacra de Ricky Davis y han unido la de Sebastian Telfair. Surge en ellos la duda de si serán equipo de Playoffs o si de nuevo Dunleavy no es capaz de exprimir al máximo la plantilla y no ser capaz de sacarlo de él pozo de la Liga. Tendremos lo ojos puestos en Blake Griffin y en ver si su banquillo será el primero en cambiar de dueño.

Victorias: mis dudas desembocan en un sitio, sobre 30 victorias.

Posible quinteto titular: B. Davis, E. Gordon, A. Thornton, B. Griffin, M. Camby

La estrella: por no reitarnos en lo mismo, la estrella de los Clippers es Baron Davis. El año pasado rindió muy por debajo de su nivel y queda la duda de si fue causa o consecuencia de las victorias de su equipo. Le acompañan las dudas sobre su estado físico constantemente y eso le ha perjudicado para hacerse un hueco en la élite de Liga. Las probabilidades de entrar en Playoffs para su equipo pasan en primer lugar por él.

El rookie: principal candidato a Rookie del Año y máxima esperanza de la franquicia. El mayor talento que ha llegado a la Liga desde 2003, su carrera parece encaminada a llegar a los más alto posible. Tiene la responsabilidad de devolver al equipo a la élite y eso le puede pesar. Imparable en el juego interior, físicamente poderosísimo y con mejor lanzamiento de lo que la gente piensa. Se le exigirá más que a ningún otro novato.

Es el momento de… Al Thornton y Eric Gordon. No es que su rendimiento no haya sido bueno en sus primeras temporadas, pero se prevé que sean titulares y con más responsabilidad. La duda del rendimiento de Baron Davis y los sobremarcajes que sufrirá Griffin les dejará espacios a ambos suficientes para aportar algo distinto al juego Clipper.

Volverán a Playoffs si… las mayores expectativas sobre Griffin se cumplen desde el primer día, si Ricky Davis o Sebastian Telfair no influyen negativamente en la química, si encuentran en el equilibrio en el juego interior entre ataque-defensa.

LOS ANGELES LAKERS

Actuales campeones y aún así se desprenden de un jugador clave en las pasadas Finales para traerse a uno de esos jugadores con fama de alterar la química de las plantillas que pisa. Sin embargo, Artest es mejor jugador en todos los aspectos que Ariza y en eso ya salen ganando los Lakers, sólo que el primero se piensa una estrella de la Liga y es difícil convivir en un equipo donde en ese rol ya tienes tres jugadores por delante. Kobe, Pau, Odom, Fisher, Artest, Bynum, Walton, Farmar, Vujacic… con una plantilla que ha jugado dos finales consecutivas y sus jugadores claves en su mejor versión no hay motivo para pensar que estos Lakers no estén jugando allá por Junio de nuevo. Siempre despiertan dudas, especialmente en el rendimiento de Bynum, pero para despejarlas ya está Phil Jackson. Principales favoritos.

Victorias: este año seguirán por encima de las 60.

Posible quinteto titular: D. Fisher, K. Bryant, R. Artest, P. Gasol, A. Bynum

La estrella: en mi opinión Bryant sigue siendo el mejor jugador de la Liga. El año pasado por fin consiguió guiar a su equipo al título con un juego más generoso que en años anteriores. Con un MVP bajo el brazo ya sólo le queda ganar títulos para subir posiciones en la lista de mejores jugadores de la historia.

El rookie: Sin ningún novato de importancia.

Es el momento de… Andrew Bynum. Tiene aptitudes para ser un pívot determinante en la Liga, pero sigue sin dar un paso más. Dos lesiones graves parece que han cortado su proyección, pero su pretemporada deja un atisbo de esperanza. Debe formar el mejor juego interior de la Liga junto a Gasol.

Repetirán título si… Kobe sigue pensando en ganar títulos, si Gasol rinde al nível del último Eurobasket o al menos al nivel de la Final, si el banquillo se sigue mostrando sólido o asume algo más de responsabilidad.

PHOENIX SUNS

Queda lejos la etapa de los Suns de D’Antoni y ese equipo que nos maravilló a todos. Steve Nash y Amaré Stoudemire continúan y debería ser sinónimo de garantía, y más si les acompañan Barbosa, Hill o Jason Richardson. Deben seguir jugando a 120 puntos para sacar el máximo rendimiento a la plantilla. La salida de O’Neal y la baja de Robin Lopez han obligado a Frye salir de titular y rendir bastante bien. Tienen un juego interior pobre y débil, pero si continúan en su estilo de correr y tiros rápidos les debe valer.

Victorias: bajarán su rendimiento, pero seguirán por encima de 40 victorias.

Posible quinteto titular: S. Nash, J. Richardson, G. Hill, A. Stoudemire, C. Frye

La estrella: por encima de Stoudemire, Nash sigue siendo el termómetro de este equipo. A pesar de su edad y no ser tan rápido, el mejor base de la última década mantiene su tiro y su capacidad de pase y sigue siendo el mejor jugador para marcar el ritmo de estos Suns. Estamos ante los últimos coletazos de un genio al que aún le queda mucho por dar.

El rookie: Los Suns no se han caracterizado por tener grandes elecciones en el Draft, así que Earl Clark despierta dudas. Es alto, tiene buen tiro y viene de un programa muy exigente en defensa. Para muchos (incluido yo) es un físico y poco más. Taylor Griffin puede aportarles mucha intensidad los partidos que no esté Robin Lopez.

Es el momento de… Leandrinho Barbosa. El brasileño ha ayudado mucho a este equipo, pero ante el presumible bajón de Nash y la edad de Grant Hill Barbosa tiene que tomar las riendas. Saliendo desde el banco y jugando minutos de titular tiene que ser siempre la referencia ofensiva de su equipo. Este año debe explotar.

Volverán a quedarse fuera de Playoffs si… la veteranía de Nash y Hill ayuda negativamente, si Stoudemire piensa más en su salida que en la temporada actual, si no acusan no contar con un “5” de garantías en ambos lados de la cancha.

SACRAMENTO KINGS

El nuevo equipo de Sergio Rodríguez parece hecho a su medida. El nuevo técnico Paul Westphal gusta de un juego rápido acorde a los ritmos que el canario demandaba en Portland. Tienen un equipo joven en construcción, con todas las posiciones bien cubiertas, en especial las de base y escolta. Tienen un pívot talentoso como Hawes y otro fuerte y agresivo como Thompson. Las posibilidades de Sergio pasan porque sea capaz de anotar más. Su principal obstáculo se llama Tyreke Evans.

Victorias: leve mejoría, en torno a 25.

Posible quinteto titular: T. Evans, K. Martin, F. García, J. Thompson, S. Hawes

La estrella: dentro de la mediocridad de la plantilla destaca Kevin Martin, líder anotador las últimas temporadas. Ha aprovechado la ausencia de jugadores de más nivel para lanzar mucho, pero este año parece que esta tendencia bajará, ya que la llegada de Evans le hará repartirse muchos tiros. Ante esta circunstancia debe reivindicarse, pero siempre que ello beneficie al equipo.

El rookie: otro que como a Griffin se le esperará que rinda desde el minuto uno. Alternará los puestos exteriores, donde demostrará que es una máquina anotadora, sobretodo aprovechando su físico. Ayuda mucho en el rebote, es buen pasador y es aceptable defensor. Máximo rival por Griffin por el premio al Novato del Año.

Es el momento de… Sergio Rodríguez. Por cercanía, lo que pase a estos Kings nos interesará por ver el futuro de Sergio en la Liga. Sabemos que es gran pasador y que el ritmo del equipo le va como anillo al dedo, pero pierde respecto a Udrih en que el esloveno tiene mejor lanzamiento que él. Debe aprovechar sus minutos al máximo, en especial los tiros de los que disponga. Su futuro en la Liga pasa por esta temporada.

No serán el peor equipo de la Liga si… Evans y Martin se acoplan y se dividen las tareas ofensivas, si el ritmo que esperara inculcar Westphal coge de sorpresa a sus rivales, si la pareja interior sigue “progresando adecuadamente”.

Previo 2009/10. División Noroeste

24 de octubre de 2009
DENVER NUGGETS

Uno de los equipos que probablemente baje su rendimiento respecto al año pasado. Repetir final de Conferencia es una tarea harto difícil en un Oeste donde equipos como San Antonio, Portland o Utah en teoría deben estar ahí arriba. Mantienen el bloque y sólo han perdido a Danthay Jones de los jugadores importantes pero se han reforzado con Afflalo y Joey Graham para las posiciones exteriores. Chauncey Billups lleva siete finales de Conferencia de manera consecutiva y eso dice mucho del tipo de jugador que es. Su cambio por Iverson supuso un giro radical en el devenir del equipo, unido al cambio de mentalidad más defensivo impuesto por George Karl que dio resultados inmediatos. Otra franquicia que debe convencer a Carmelo Anthony a base de victorias de que no ejerza su cláusula para ser agente libre. Siguen necesitando anotación interior y que Martin y J.R. Smith asienten la cabeza.

Victorias: En torno a 50, pero no muchas más.

Posible quinteto titular: C. Billups, C. Anthony, J, Graham, K. Martin, Nené

La estrella: Carmelo continuó aportando los mismos puntos que años anteriores, pero fue la llegada de Billups la que provocó que esta plantilla se colocara como la segunda mejor de su Conferencia. Es capaz de hacer jugador a sus compañeros, algo que echaban en falta en la etapa de Iverson, e involucró a todos en las tareas defensivas que tan buen resultado dio. Tiene la posibilidad de jugar su octava final de Conferencia consecutivo e igualar a Magic, Kareem y Cooper.

El rookie: Ty Lawson ha ido a caer junto al mejor maestro posible hoy día. De Billups tiene muchísimo que aprender y la veteranía de este le posibilitará jugar más minutos de los que cabría esperar. Base rápido, eléctrico, de los mejores dividiendo las defensas con sus penetraciones y buen lanzador. Si progresa a la sombra de Billups ya tienen un pasito adelantado en una hipotética reconstrucción.

Es el momento de… J. R. Smith. Que es uno de los jugadores de la Liga con mayor talento es innegable, que es un auténtico revulsivo para la segunda unidad también, pero que cada vez da más problemas fuera del baloncesto también. La mayoría de los entrenadores rezarían por tener un jugador así y los que lo tienen rezarían porque se centrara y sea ese jugador determinante que puede irse hasta los 20 puntos desde el banquillo.

Repetirán final de Conferencia si… el resto de “outsiders” del Oeste fallan, si continúan su mejora defensiva y mantienen el acierto en ataque, si los suplentes no bajan demasiado el nivel de la primera unidad.

MINNESOTA TIMBERWOLVES

Continúa la que se prevé sea larga reconstrucción en Minneapolis. Tras el movidito verano por el tema Rubio, David Kahn se ha movido bien y se ha deshecho de algunos contratos largos y caros a cambio de jugadores jóvenes y elecciones en el Draft. La elección de Johnny Flynn sonaba a locura y probablemente parta como titular, además de firmar a Ramon Sessions, por lo que se han reforzado perfectamente en el puesto de base. Continúan con Jefferson y Love en el juego exterior y esperan el despegue de Corey Brewer. Huelen a peor equipo de la temporada, pero su proyecto va a muy largo plazo. Kurt Rambis no tiene prisa e intentará que defiendan mucho mejor, un técnico con fama de tener buena relación con los jugadores que les vendrá muy bien a los jóvenes. Al menos dos años, cuando reciban a un Ricky mucho más formado.

Victorias: andarán un año más muy poco por encima de las 20 victorias.

Posible quinteto titular: J. Flynn, W. Ellington, C. Brewer, K. Love, A. Jefferson

La estrella: probablemente si no hubiera sido por las lesiones Al Jefferson habría acariciado una presencia en el All-Star que no llegara mientras mantengan ese número de victorias. Interior fino con capacidad para hacer 20-10 con facilidad, si mejora su nivel físico (salto, velocidad, agilidad) puede ser uno de los mejores “4” de la Liga. Con 5 años de experiencia en la Liga sigue en proyección.

El rookie: buena pareja de novatos para estos Wolves. Flynn ante la baja en pretemporada de Sessions tiene muchas posibilidades de ser el base titular durante toda la Liga. Tiene muy buena capacidad anotadora, que les hace falta, y es muy organizador a pesar de mirar el aro antes que a los compañeros. Tendrá que meter muchos balones a los pívots. Wayne Ellington es un escolta finísimo de enorme talento, muy buen lanzador y que hace muchas cosas bien, con un enorme conocimiento del juego. Tendrá muchos minutos.

Es el momento de… Ramon Sessions. Por él se han pegado muchos equipos este verano y es en teoría la apuesta de la franquicia para la posición de base titular hasta que Flynn madure y llegue Ricky. Jugador con una trayectoria extraña para el talento que tiene, ha sido capaz de dar más de 20 asistencias en un partido en los Bucks. Sin afán anotador, sabrá en todo momento qué decisión tomar.

Mejorarán su número de victorias si… Al Jefferson y Kevin Love se acoplan y no se pierden muchos partidos, si la pareja de bases (junto a Daniels) se reparten galones y minutos sin bajar el nivel, si los aleros aprovechan los espacios creados por los anotadores interiores.

OKLAHOMA CITY THUNDER

Segunda temporada de la franquicia en la ciudad y un año más sin presión que les vendrá muy bien de cara a intentar ser la revelación de la Conferencia, que no será fácil. Con Kevin Durant instalado definitivamente en la élite de la Liga, la apuesta en la noche del Draft dice mucho del pensamiento a largo plazo de esta plantilla: Durant, Westbrook, Green y lo que vaya llegando. Tienen muy bien cubiertos los puestos exteriores tanto en el quinteto inicial como en el banquillo, pero un año más les seguirá faltando una referencia exterior. La vuelta de Krstic el año pasado dejó un buen sabor de boca para una ciudad que no exige hasta el momento resultados inmediatos.

Victorias: en progresiva mejora, pueden llegar a 30.

Posible quinteto titular: R Westbrook, J. Harden, K. Durant, J. Green, N. Krstic

La estrella: Kevin Durant ya es oficialmente una estrella de la Liga. Se va a mover de manera perenne muy por encima de los 20 puntos durante muchos años y es obvio que el futuro gira en torno suya. Se le está rodeando bien y se le está guiando a que pueda ocupar tanto las posiciones de base como de escolta. Por juventud no está entre los mejores jugadores de la Liga, pero no le conviene tener muchos ojos sobre él. Este año sí será All-Star.

El rookie: el principal novato será James Harden, un jugador que en mi opinión ha estado muy sobrevalorado esta temporada pasada. Es cierto que puede anotar con facilidad y tiene buena mano, pero a pesar de lo que se ha dicho no es tan buen defensor ni tan buen pasador. Con Durant y Westbrook va a pasar por ser la tercera opción en ataque del juego exterior. Además de Harden desembarca Serge Ibaka, que les puede ayudar mucho en la posición de “4”, y B.J. Mulles, un 7 pies que llega muy verde y deambulará sin pena ni gloria.

Es el momento de… Nenad Krstic. Se ha marcado un buen Eurobasket y su segunda mitad de temporada fue muy esperanzadora. Lo que está claro que tiene esta plantilla cubierta es el juego exterior y flojea en el interior, pero al menos Krstic aportará puntos y requerirá de más atención que lo que provocaba Wilcox o Collison. Tiene que tomar más responsabilidades.

Aspirantes a revelación si… marcan ritmos rápidos en los partidos con un quinteto de cuatro pequeños, si a los 25 puntos de Durant se les une algún anotador más por encima de los 15 puntos, si alguno de los equipos sin plaza fija en Playoffs cae en la clasificación.

PORTLAND TRAIL BLAZERS

Mejora anticipada de estos Blazers que pasaron directamente a tener el factor cancha a favor en los Playoffs. Aún así, en la postemporada se notó que era un equipo enormemente inexperto y sobretodo dirigido de manera muy previsible desde el banquillo. Sin desprestigiar el trabajo de McMillan, en ningún momento se le vio capacidad de reacción ni de inventar nada nuevo y con la impresión de que en series a 7 partidos estos Blazers son muy fáciles de defender. Para mejorar esto han fichado a uno de los bases más generosos de la Liga, Andre Miller, que les dará más cabezas y más posibilidades en ataque y evitará que Brandon Roy tenga que tomar todas las decisiones.

Victorias: otro año más superará por poco las 50 victorias.

Posible quinteto titular: A. Miller, B. Roy, N. Batum, L. Aldridge, G. Oden

La estrella: Brandon Roy es el “hace-todo” de estos Blazers. En tres temporadas en la Liga ha sido dos veces All-Star y ha mejorado en cada una de sus temporadas. En su caso el fiasco de los Playoffs tiene que dolerle más que a ninguno, ya que McMillan delegó en él toda la responsabilidad. Es tarea suya desde esta temporada saber tomar mejores decisiones y para eso la llegada de Miller le ayudará muchísimo a mejorar como líder.

El rookie: novatos en principio sin mucho peso en el equipo. Tal vez Dante Cunningham pueda tener alguna opción más, pero el “overbooking” en la posición de aleros le obligará a pelar mucho por los minutos. Patrick Mills se ha precipitado en su salto a la NBA, pero ha llegado a una plantilla donde a los bases jóvenes no se les da especialmente mucha bola. Pendergraph tampoco dispondrá de demasiados minutos, aunque no es ni mucho menos un jugador desaprovechable.

Es el momento de… Greg Oden. Y lo será hasta que termine de demostrar su elección en el número uno de su promoción. Por lo visto en pretemporada ha dado un pase adelante en ataque, tomando más responsabilidad, pero necesita aumentar la intensidad y la agresividad, sobretodo en defensa. Por capacidad puede irse a los 10 rebotes y 2 tapones casi sin sudar, pero de él se pide mucho más. Segunda temporada y mejora inmediata.

Aspirante a finalista de Conferencia si… McMillan aprende de los errores pasados, si dejan de poner la juventud como excusa para todo, si el traspaso que llegue (que llegará) no hace más daño que ayudar.

UTAH JAZZ

Después de una temporada donde las lesiones fueron la tónica del equipo, los Jazz tienen que tener como objetivo las finales de Conferencia. La mejora de Nuggets y Blazers les hará muy difícil ser líderes de su División, pero tienen mejor plantilla y a un técnico que no se conforma con entrar en la lucha por el título. La renovación de Millsap y la permanencia en plantilla de Boozer (podrá salir por traspaso, ¿Portland, Rudy?) eran claves para seguir aspirando a todo. Se necesita con urgencia una versión mejorada de Kirilenko y Okur y este año Deron Williams tiene que terminar de hacer ver que es el mejor base de la Liga.

Victorias: dado el nivel del Oeste, en torno a 55.

Posible quinteto titular: D. Williams, R. Brewer, A. Kirilenko, C. Boozer, M. Okur

La estrella: en lucha permanente con Paul por el puesto de mejor base de la NBA, Deron Williams es mejor anotador y tan buen pasador como Paul y encima está en un equipo que, a priori, aspira a más. Tal vez le falte algo más de regularidad, pero al heredero de Stockton las lesiones el año pasado no le dejaron mostrar el mejor nivel posible. Incomprensible que falte otro año al All-Star.

El rookie: un aspirante a robo del Draft, Eric Maynor es una máquina de anotar que puede ocupar el puesto de titular a poco que Brewer se relaje. Es casi tan buen defensor como él y mucho más aprovechable en ataque, por eso los Jazz se caracterizan por tener buen ojo a la hora de elegir novatos.

Es el momento de… Paul Millsap. Presumiblemente Carlos Boozer saldrá en algún traspaso y su reciente renovación convierten a Millsap en el cuatro titular para muchos años en la franquicia. Es agresivo, ha mejorado muchísimo el tiro y se entiende bien con Williams. Los Jazz dependerán mucho de su aportación desde el banquillo y un supuesto ascenso al quinteto titular.

Volverán donde les pertenece si… las lesiones respetan a sus 6 piezas principales, si los aleros reservas rinden en ataque lo que no hacen los titulares, si Boozer se mantiene a su nivel toda la temporada en Salt Lake City.

Previo NBA 2009/10. División Sureste

22 de octubre de 2009


ATLANTA HAWKS

Año de reválida, como se suele decir en estos casos. El equipo de Georgia obtuvo el año pasado el factor cancha en Playoffs y cayó en segunda ronda ante los, por entonces, invencibles Cavs. A la base del equipo le han añadido buenas piezas como Jamal Crawford, Joe Smith, Jason Collins y el novato Jeff Teague y han logrado retener a Mike Bibby. El aumento del nível medio en equipos del Este les puede hacer perder enteros de cara a equipos como Pistons, Bulls, Raptors o Sixers, pero estos Hawks cada año son más veteranos y expertos. Aspiran a equipo revelación de la temporada si continúan su progresión.

Victorias: Les será difícil llegar a las 47 del año pasado, pero andarán cerca. En torno a 45.

Posible quinteto titular: M. Bibby, J. Johnson, J. Smith, M. Williams, A. Horford

La estrella: otro de los que esperan al verano de 2010, Joe Johnson tiene la posibilidad de despedirse de los Hawks (en el caso de que no renueve) logrando la machada de meter al equipo en final de Conferencia. Junto a Mike Bibby aportan la veteranía que le falta al equipo en momentos clave y este año con Jamal Crawford tiene un acompañante en tareas ofensivas, donde no se verá tan sólo como en años anteriores. Uno de las megaestrellas menos reconocidas de la Liga.

El rookie: no tendrá muchas posibilidades ante la presencia de Mike Bibby y con la sombra de la experiencia de otro buen base universitario como Acie Law, pero Jeff Teague llega más maduro que como lo hizo el que fuera base de Texas A&M. Base ordenado que deberá olvidarse de sus funciones anotadores en la NBA. Fue el único jugador de Wake Forest que rindió en el torneo final de la NCAA y eso habla muy bien de su concentración y su capacidad de afrontar retos.

Es el momento de… Marvin Williams. Otro de esos jugadores que llevamos tiempo esperando y de esos que lamentas que no hayan estado un par de años más en la Universidad. Visto lo sucedido con jugadores como McCants o May se desprende lo sobrevalorados a nivel individual que estaban aquellos Tar Heels campeones en 2005. Este tiene talento y capacidad física, pero parece que nunca llegará. Otro al que seguiremos esperando.

Subirán un nuevo escalón en su progresión si… su banquillo no baja el nivel del equipo titular, si Joe Smith enseña a los jóvenes pívots a pelarse bajo tableros, si ellos mismos se creen que lo del año pasado no fue casualidad.

CHARLOTTE BOBCATS

Veremos si este año sí puede ser el de su entrada en Playoffs por primera vez tras luchar la temporada pasada hasta la última semana de competición. Los Bobcats pueden ser otro de esos equipos que sufran la mejora del resto de equipos medios del Este, aunque contarán desde el comienzo con Diaw, Bell, Diop y Radmanovic, un Augustine un año más maduro y un Felton con la confianza de la reciente renovación, además de incorporar buena piezas como Flip Murray, Tyson Chandler o Stephen Graham. Desde el banquillo una temporada más Larry Brown dispuesto a realizar la machada en el estado baloncestístico por excelencia. Han perdido al que fuera jugador franquicia Okafor a cambio de un Chandler que encaja peor en el sistema defensivo de Brown.

Victorias: superarán, no por mucho, las 35 victorias.

Posible quinteto titular: R. Felton, R. Bell, G. Wallace, B. Diaw, T. Chandler

La estrella: tras la salida de Okafor Gerald Wallace se queda como único jugador que se mantiene desde la primera temporada de la franquicia en la liga. Uno de esos aleros todoterrenos capaces de anotar, rebotear, taponar, robar, defender, etc. Sin el pívot de origen nigeriano tendrá que anotar más y repartirse los galones de líder con Diaw y Bell. Uno de los mejores de la Liga al contrataque.

El rookie: en primera ronda, el equipo de Michael Jordan y Larry Brown, que habitualmente habían apostado por jugadores de UNC seleccionaron a un Blue Devil como Gerald Henderson, hijo del jugador de los Celtics de los 80. Henderson ha cumplido sus cuatro años universitarios en uno de los programas donde los jugadores llegan más preparados al profesionalismo. Es buen defensor y no es mal tirador, muy adaptable el estilo Brown. También seleccionaron a Derrick Brown, alero muy físico procedente de Xavier que puede ganarse la vida como especialista defensivo.

Es el momento de… Tyson Chandler. La marcha de Okafor deja huérfano de pívots anotadores a los Bobcats y Chandler no es un jugador capaz de llegar a los 15 ó 16 pts que promediaba Emeka ni tiene la capacidad intimidatoria, por lo que es de pensar que este equipo sale perdiendo con el cambio. Es por tanto tarea de Chandler hacer ver con sus números y metiendo al equipo en Playoffs de que los que piensas eso están equivocados.

Debutarán en postemporada si… los jóvenes como Augustine o Henderson asumen más responsabilidad, si no les perjudica la presencia de jugadores interiores más defensivos que ofensivos, si el progreso tras el traspaso de Diaw y Bell en victorias continúa en la nueva temporada.

MIAMI HEAT

Tras la vuelta a la élite tras explorar la zona más baja de la Liga, los Heat de Dwayne Wade afrontan una temporada clave en el futuro de la franquicia. El futuro de Flash está en el aire y una visita relámpago a Playoffs otro año no será suficiente para convencer al escolta de Chicago. Si bien es cierto que Wade ha sido menos reacio a la renovación de lo que han sido sus compañeros de promoción, pedirá a la franquicia éxitos deportivos inminentes. Los Heat apenas se han renovado con Carlos Arroyo y Quentin Richardson y los problemas extradeportivos de Michael Beasley no ayudan demasiado, pero contando con un jugador como Wade cualquier cosa es posible. Cualquier mejora en victorias del equipo se traducirá en un aumento de opciones de su estrella por el MVP.

Victorias: algo más de 40.

Posible quinteto titular: M. Chalmers, D. Wade, M. Beasley, U. Haslem, J. O’Neal

La estrella: jugador que tiene en su mano el devenir de su franquicia. Dwayne Wade rozó el año pasado el premio de MVP al que sólo le privó de conseguir las 43 victorias de su equipo. Es un jugador desequilibrante en el uno contra uno y que ha mejorado su lanzamiento exterior. Es tan estrella en Miami que de su estado de forma y ánimo dependen todas las victorias de su equipo. De él llegarán más de 30 puntos por partido y tarea suya es también hacer que sus compañeros se involucren, en especial Beasley y O’Neal.

El rookie: en principio no hay ningún novato en la plantilla de los Heat.

Es el momento de… Michael Beasley. Tras una buena temporada de novato y un final de año a muy buen nivel, sus problemas extradeportivos del verano crean dudas acerca de su profesionalismo a largo plazo. Miami es un equipo que necesita urgentemente un segundo anotador que roce los 20 puntos y Beasley es el único de la plantilla con capacidad para ello por talento. Demasiado individualista en ocasiones, su progresión pasa también por mejorar su juego en equipo y su agresividad en el rebote.

Pueden quedarse fuera de Playoffs si… no aguantan la embestida de equipos como Raptors, Wizards o Bobcats, si Wade se encuentra sólo a pesar de jugar al máximo de su nivel, si Jermaine O’Neal no mejora un ápice su rendimiento de las dos últimas temporadas.

ORLANDO MAGIC

Finalista NBA y cambio sustancial en su plantilla. Ha salido Turkoglü y por traspaso ha llegado Vince Carter, jugadores antagónicos por estilo de juego, saliendo Alston y Lee. La referencia una temporada más será Howard, que debe seguir creciendo un año más, y Lewis, obligado año tras año a justificar su sueldo. La llegada de Carter aporta un referente ofensivo mayor de lo que era Turkoglü y una amenaza mayor que pueda liberar a Howard de dobles marcajes. El puesto de base lo refuerzan con Jason Williams, cuyo estado de forma es una incógnita, pero cuyo talento está fuera de duda. Lograron mantener a Gortat y fichar a Brandon Bass y han incorporado a Matt Barnes y Ryan Anderson, dos amenazas exteriores más para rodear a Superman. Ojo al ex de California que puede ser una auténtica revelación. Sólo pensarán en mejorar, y ya sabemos qué supone eso…

Victorias: este año sí llegarán a 60.

Posible quinteto titular: J. Nelson, V. Carter, M. Barnes, R. Lewis, D. Howard

La estrella: Superman Howard subió un punto en su camino para dominar la Liga, presentando unos aceptables porcentajes en tiros libres en Playoffs. En las finales Pau lo desquició y no rindió como se esperaba de una estrella en sus primeras finales. Cada año mejora el lanzamiento de más de 4 metros y cerca del aro es imparable. Además recibió un premio al Mejor Defensor, más o menos merecido, pero que deja claro su poder reboteador y su enorme capacidad de intimidación, claves para que el equipo pueda salir al contrataque.

El rookie: los Magic no cuentan con ningún novato en plantilla.

Es el momento de… Jameer Nelson. La lesión de la temporada pasada no impidió a los Magic meterse en la final de la NBA, donde, con el base ya recuperado (no al 100%), el equipo bajó enteros. Todo eso deja dudas de que su aportación sea siempre lo más positiva, lo que no quita que su actuación la primera mitad de temporada le valiese para ser All-Star. Veremos cómo rinden estos Magic con su base titular toda la temporada, ya que repetir éxito pasa por un base que sepa dividir tareas entre sus compañeros.

Volverán a las Finales si… Carter aporta al menos más anotación que Turkoglü, si Howard progresa al mismo ritmo que cada temporada desde que está en la Liga, si la batería de tiradores (Reddick, Anderson, Lewis, Barnes, Williams o incluso Pietrus) aprovechan medianamente los espacios que crea el gigante Howard.

WASHINGTON WIZARDS

De segundo peor equipo de la temporada a aspirante a Playoffs (con segunda ronda incluida). Las lesiones se cebaron con un equipo al que le fue imposible salir de la tendencia perdedora del principio. Un equipo que cuenta con tres All-Stars como Arenas, Butler y Jamison y jugadores como Haywood, Oberto, Stevenson, Mike Miller, acompañados por jóvenes como Nick Young, McGee, McGuire, Blatche y sobretodo Randy Foye… razones para creer en sus posibilidades tenemos. Llega al banquillo un gran técnico acostumbrado a tratar retos como es Flip Saunders, hombre que gusta de equipos con buena defensa y anotación exterior. Puede que esta temporada consigan lo que se les ha negado otros años: amenazar a los grandes capos del Este.

Victorias: siempre con salud, este equipo está para 50 victorias.

Posible quinteto titular: G. Arenas, D. Stevenson, C. Butler, A. Jamison, F. Oberto

La estrella: decidir quién es la estrella en este equipo es complicado, pero por rendimiento reciente Antawn Jamison puede aportar más regularidad y sumar en más apartados que Arenas o Butler. Jamison puede lanzar de lejos y postear, rebotea y es un buen jugador de equipo. Aún así, el triunvirato Butler-Jamison-Arenas es el encargado de hacer funcionar la máquina Wizard.

El rookie: traspasaron su elección número 5 del pasado para reforzar su banquillo, por lo que no cuentan con ningún novato en principio.

Es el momento de… Gilbert Arenas. Firmó un contrato estratosférico y en dos temporadas apenas ha disputado 15 partidos, por lo que sigue en entredicho el dinero que recibe anualmente. Fuera de sus actuaciones fuera de cancha, blogs y afán de protagonismo, Arenas es un base con una capacidad anotadora de primer nivel en la Liga y bajo su mandato estos Wizards han disputado la postemporada 4 veces en 6 temporadas. No es fiable su estado físico, por lo que es responsabilidad también suya hacer todo lo posible por recuperarse.

Serán la revelación en el Este si… tienen salud primordialmente, si las piezas que hacen de estos Wizards una de las plantillas más completas del Este encajan, si algunos jugadores de futuro como McGee y en especial Foye asumen su papel importantísimo en el presente del equipo.

Para ponerse la piel de gallina

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